26 kilomètres de vin et de fromage: la folie du Marathon du Médoc, la plus belle course à pied du monde (et plus de Boer)

Il a été surnommé "le marathon le plus idiot du monde": une course de 26 km à travers les vignes, alimentée par le vin et le fromage. Emma Hughes découvre si elle a l'estomac pour le légendaire Marathon du Médoc.

L'histoire n'indique pas ce à quoi pensait Pheidippide, l'ancien soldat grec qui ramena aux Athéniens la nouvelle de leur victoire sur les Persans lors de la bataille de Marathon, alors qu'il marchait péniblement. Quoi qu’il ait imaginé, ce n’était peut-être pas son héritage, ce n’était certainement pas une longue lignée de personnes en état d’ivresse rampant parmi les vignes, essayant de ne pas être malades.

Le marathon du Médoc, qui se déroule à Pauillac et dans les environs depuis 1985, est tristement célèbre. Les participants (qui ont tendance à être britanniques, en ce qui concerne les entreprises condamnées, c’est là-bas sous l’inculpation de la Brigade Légère) devraient se casser 23 fois pour se gaver de la nourriture la plus riche et la meilleure de la région. En outre, bien sûr, un verre de claret à chaque arrêt.

"Est-ce le marathon le plus idiot du monde?", Était le titre d'un film qui couvrait la course il y a quelques années. Le consensus général semble être "oui". Et je mets mon nom dessus.

Le château de Pichon Longueville sur la route.

Le château de Pichon Longueville sur la route.

Je ne suis ni un coureur ni un gros buveur, alors j'ai forcé mon ami Edward à me rejoindre. C'est un amateur de Withnailian dont le groupe sanguin est Port.

Nous venons d'arriver à Bordeaux lorsqu'il arrive dans son sac et sort une bouteille de sherry de la taille d'un voyage. "Plein d'électrolytes", annonce-t-il en me offrant une gorgée.

Je refuse, en pensant à la quantité gigantesque de vin que je m'attendrais à vaincre le lendemain. Je me suis dit que personne n'est jamais mort pour le marathon du Médoc, mais c'est toujours la première fois, n'est-ce pas?

Notre base pour le week-end est Les Sources de Caudalie, une collection enchanteresse de granges converties et un grand manoir aménagé autour d'un lac: le vent entre les saules rencontre Versailles. Le vin, bien sûr, est l’essentiel ici: les chambres de l’hôtel donnent sur le célèbre domaine viticole de Château Smith Haut Lafitte et le spa propose une gamme de soins «vinothérapie».

'J'aurais aimé m'entraîner davantage, mais est-ce quelque chose qui peut vous préparer à vous fourrer un morceau de brie dans la bouche lorsque vous essayez de suivre un Gadget ivre rouge? "

Mon plan pour la nuit précédant le marathon est de nous associer à d’autres coureurs à l’une des fêtes officielles des pâtes. Edward a d'autres idées. "J'ai réservé une table au restaurant de l'hôtel", me dit-il. "Nous avons cinq cours." Ses yeux brillent mal. "Et assortir les vins."

J'apporte le guide de nutrition avant la course que j'ai éliminé Monde du coureur au dîner, mais ma détermination s'évanouit face à la tarte tatin aux tomates, lotte au risotto au citron et à un millefeuille au caramel pour deux. Les vins, tous de l'autre côté de la route, sont exceptionnels. "Pensez-y comme à une séance d'entraînement", explique Edward en posant mon verre pour la nième fois. Nous descendons nous coucher à minuit.

Cinq heures plus tard, notre alarme se déclenche: le coup d'envoi est donné à 9h30 et nous sommes à environ 80 km de Pauillac. Nous nous battons dans nos costumes: le costume est obligatoire. Edward, sans raison claire, était un fiasque géorgien, avec un pantalon canari et une cravate. À la suite d'un malentendu avec le magasin de vêtements, je suis habillé comme un cône de signalisation. Les prévisions pour aujourd'hui sont de 30 ° C; Je sens déjà que j'étais enveloppé dans de l'amiante.

Le train pour Pauillac est rempli de Britanniques, dont beaucoup semblent encore pires. C'est juste debout; Edward et moi nous accrochons aux pique-niques de pré-marathon que l'hôtel nous a gentiment offerts, en nous balançant légèrement. Le voyage passe dans une nausée nébuleuse. Chaque fois que nous passons à travers un grand nom de vin, comme Margaux, mon estomac est déchiré.

Le Pauillac lui-même a été complètement conquis par la course, avec les ports capitonnés postés devant chaque bistro et tabac. Les trottoirs sont pleins de coureurs: nous croisons tous les Sept des Nains, ainsi qu'Astérix et Obélix qui fabriquent des étendues de veau.

Un certain nombre de participants d’expert, connus avec inquiétude, sont déjà en train de doser Imodium.

Nous nous dirigeons vers la tente des médias, où Jean-Yves, le charmant attaché de presse, nous charge de bouteilles d'eau. "Buvez beaucoup, oui?" Dit-il en nous invitant à la ligne de départ. "Pas seulement du vin, d'accord?"

Nous n’avons pratiquement pas le temps de nous armer avant d’être mis en mouvement par un radeau viking tiré par six hommes portant un casque à cornes. Le parcours du marathon se dirige vers le sud depuis Pauillac et descend vers Bordeaux, avant de revenir au nord et de finir à l’endroit où il a commencé.

On y retrouve des noms de famille comme Château Lafite, Château Mouton Rothschild et Château Latour et, en quelques minutes, nous sommes parmi les vignes. Il fait déjà très chaud et il y a peu d'ombre, mais la foule acclamant le long du bord de la route est un tonique.

Il est clair que nous aurons besoin d’un peu plus d’aide lorsque, à moins de cinq kilomètres de là, nous serons surpris de voir quelqu'un être poussé dans un panier. "Nous devons courir plus vite", je ramasse Edward, qui s'est arrêté pour discuter avec un groupe de touristes japonais, qui veulent toutes les photos prises avec M. Darcy & # 39; . "Il est peut-être trop tard pour ça", dit-il en désignant derrière moi: "Le balai est chaud, un char orné de balais qui pousse les coureurs à suivre (le marathon est limité à 6 heures et demie) ).

Nous sommes partis à toute vitesse, le café que j'ai bu plus tôt pour me nettoyer la tête dans l'estomac. Heureusement – ou malheureusement, selon votre point de vue – nous sommes presque au premier arrêt.

"Suspendre une vigne est une robe de dinosaure tragiquement froissée. Nous nous arrêtons devant nous pour rendre hommage aux morts"

Les terrains de Château Lynch-Bages regorgent de tables sur des perches garnies de tasses de biscuits au vin rouge et au fromage, ainsi que de collations plus courantes, telles que des bananes. Ils sont composés de volontaires de la ville qui nous poussent avec les cris de "Allez!". Un Tyrannosaurus rex scintille après avoir mangé un KitKat.

Chaque arrêt se confond avec le suivant. Nous nous battons jusqu'au huitième mille quand un cornet de balayeuse nous force à prendre des mesures évasives. "En bas," siffle Edward en montrant les vignes elles-mêmes. Nous avons coupé un coin en les lançant, sortant de l'autre côté, loin devant, vers des cris et des applaudissements. Nous sommes des journalistes, plutôt que des participants officiels, donc personne ne semble s'en soucier.

J'aurais aimé m'entraîner davantage, mais est-ce quelque chose qui peut vous préparer à vous fourrer un morceau de brie dans la bouche lorsque vous essayez de suivre un Gadget ivre rouge?

Aux alentours du kilomètre 11, nous décidons de passer du jogging à la marche. Le soleil bat sans merci; des jets de sueur coulent de la combinaison de la combinaison de circulation et la cravate d'Edward fume doucement.

Nous ne sommes pas les seuls à avoir succombé à la colère des raisins: la rue est jonchée de fausses moustaches, de perruques et de chaussures de clown. Suspendre une vigne est une robe de dinosaure tragiquement froissée. Nous nous arrêtons devant, rendant hommage aux morts.

Une étape de pause vinicole dans la cour du château Montrose, près de Pauillac, lors du 30ème marathon méditerranéen, un circuit de 26 km (42,2 km) dans la région viticole du Médoc près de Bordeaux, dans le sud-ouest de la France Le Château du Lafite Rothschild, le Château Mouton Rothschild et le Château Latour sont mondialement réputés pour leurs châteaux du Médoc, notamment le Château Latite. Ils ouvrent leurs terres et leurs caves les coureurs comptent parmi les vins les plus respectés au monde avec 23 stations de boissons en chemin et de nombreux points de restauration proposant des spécialités locales à base de foie gras, d'huîtres et de steaks, de jambon, de fromage et de fruits. PHOTO AFP / NICOLAS TUCAT (le crédit photo doit être lu avec NICOLAS TUCAT / AFP / Getty Images)

Une étape de course dans la cour du château de Montrose, près de Pauillac.

"Vous savez, nous sommes à mi-chemin", dit Edward, en consultant sa carte, "ce qui signifie que nous sommes vraiment très proches de Pauillac." Il fait une pause et lève un sourcil. "Lieu du déjeuner?" Je hoche la tête, plus reconnaissante que je ne l'ai jamais été dans ma vie.

Nous boitons jusqu'à la fromagerie la plus proche, où nous nous régalons de baguettes fraîches, de fromages fermiers et de confiture de cerises, entourés d'autres fugitifs marathoniens. Notre table a une vue sur la ligne d'arrivée et nous observons les premiers coureurs se mettre à couler. Tout le monde a l'air extatique.

Pendant que nous payons la facture, Jean-Yves envoie un courrier électronique l'informant que la personne la plus rapide a terminé le parcours dans un temps surprenant de deux heures et 28 minutes. "Peut-être l'année prochaine," Edward hausse les épaules galamment.

De retour aux Sources de Caudalie, la piscine est une oasis étincelante et je m'assois sur le bord, les pieds à l'intérieur, gémissant.

Un autre invité lève les yeux de son livre. "Vous savez", remarque-t-il, "on dirait que vous pouvez vraiment faire avec un verre de vin."

Le Marathon du Médoc a lieu tous les mois de septembre. Pour plus de détails et pour vous inscrire, visitez www.marathondumedoc.com. Chambres aux Sources de Caudalie à partir de 300 € la nuit – www.sources-caudalie.com.


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