Australian Treasury Wines gagne un procès contre copycat pour avoir imité la marque en Chine

SYDNEY (Reuters) – Le Trésor australien Wine Wine Estates Ltd, le plus grand viticulteur indépendant au monde, a annoncé aujourd'hui avoir gagné un procès contre un "scénario" accusé d'imiter sa prestigieuse marque Penfolds en Chine.

Des bouteilles de vin de Penfolds Grange et d'autres variétés, produites par le vignoble australien Penfolds et appartenant au trésorier australien Treasury Wine Estates, sont mises en vente dans une cave située dans la Hunter Valley, au nord de Sydney, Australie, 14 février 2018. REUTERS / David Gray

La Chine est le plus grand marché d’exportation de vin de l’Australie et, bien que la croissance des transports maritimes se soit ralentie au cours des derniers mois, la réputation de qualité qu'elle a acquise a maintenu ses ventes pendant des années.

Les vins de Penfolds et, en particulier, les millésimes Grange du plus haut niveau sont populaires et rentables et sont vendus sous la marque "Ben Fu" en Chine. Le Trésor a poursuivi en février pour empêcher la société australienne Rush Rich d’utiliser ces noms.

Vendredi, le tribunal fédéral australien a ordonné à Rush Rich de cesser ses activités et de verser un peu plus de 375 000 dollars (262 000 dollars) d’indemnisation.

"Ce résultat positif confirme le leadership de TWE dans la protection de ses droits de propriété intellectuelle contre les opérateurs contrefaits et imitateurs", a déclaré le Trésor, se référant à lui-même par son code de stock, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

"La société continue d’investir massivement dans ce secteur via une équipe dédiée à la protection de la marque (…) et collabore étroitement avec les autorités locales australiennes et chinois et avec ses partenaires pour faire respecter les opérateurs de mauvaise foi", a déclaré la société.

Les déclarations de la Cour montrent que Rush Rich a également été condamné à payer les frais de justice du Trésor.

Reuters n'a pas été en mesure de trouver immédiatement un numéro de téléphone disponible publiquement pour un représentant de Rush Rich, qui ne dispose pas d'un site Web australien.

La documentation de la société montre que Rush Rich est basé à Adélaïde. Le journal Adelaide Advertiser a déjà mentionné l’opérateur de Rush Rich, Vincent Zhao, qui a nié la copie du Trésor.

"Nous rejetons, dans les termes les plus rigoureux, l'affirmation du Treasury Wine Estate selon laquelle nous avons violé toute marque de commerce détenue par Treasury Wine Estates et que nous allons fortement contester", a déclaré Zhao il y a un an.

"Notre gamme de produits ne ressemble en rien à la gamme Penfold", a-t-il déclaré.

Les images de bouteilles Rush Rich sur les sites Web de vente de vin présentent des étiquettes et des noms de produits similaires à ceux de Penfolds.

Récemment, les fournisseurs australiens et néo-zélandais de produits vitivinicoles et d'agneau destinés au miel intensifient leurs efforts pour lutter contre les contrefaçons, en particulier sur le marché lucratif de la Chine.

Le Trésor a remporté un recours juridique similaire en Chine pour le droit d'utiliser la marque "Ben Fu" en 2017.

(1 $ = 1,4310 dollar australien)

Reportage de Tom Westbrook; Assemblée par Himani Sarkar

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