Ce raisin est resté génétiquement inchangé depuis 900 ans | NOVA | PBS | NOVA

Parlez de vos vins millésimés: une seule gorgée de savagnin blanc (à ne pas confondre avec le sauvignon blanc) est tout ce dont vous avez besoin pour ramener environ 900 ans dans le passé.

Selon une nouvelle étude publiée lundi dans le magazine Plantes naturelles, les raisins fruités et acides de cette variété blanche, originaires de l'est de la France, sont demeurés génétiquement inchangés depuis près d'un millénaire. L’étude, qui a comparé l’ADN de pépins de raisin anciens aux séquences de plantes modernes, met en évidence le dévouement inévitable des viticulteurs français qui ont œuvré pour la préservation du savagnin blanc dans son état ancestral.

«C’est formidable que, lorsque vous soulevez un verre de savagnin blanc aujourd’hui, l’identité génétique du vin dans votre verre soit identique à celle qu’il avait bu il y a si longtemps», a déclaré Sean Myles, biologiste spécialiste des plantes à l’Université Dalhousie au Canada. il n'était pas impliqué dans l'étude en cours, il a dit à Joshua Sokol de Le New York Times.

Les découvertes génétiques suggèrent que les viticulteurs ont consciemment cloné le raisin blanc savagnin pendant des siècles. Dans un processus appelé multiplication clonale, les vignerons coupent et transplantent ou replantent soigneusement une vigne, ce qui la congèle dans son état d’origine. La pratique offre une consistance beaucoup plus cohérente que la dispersion des semences, ce qui tend à accroître le risque que la plante évolue et se développe en de nouvelles variétés. Bien que les rapports historiques aient laissé entendre que ces pratiques remontent à au moins 2000 ans, la nouvelle étude réaffirme le rôle fondamental que cette technique a joué dans les vignobles passés et actuels.

Les graines en question ont été découvertes par une équipe d'archéologues dirigée par Nathan Wales, chercheur à l'Université de York. Au total, les chercheurs ont mis au jour 28 graines provenant de neuf sites différents en France, remontant à l’âge du fer, environ 500 ans avant notre ère, et récentes au début du XIIIe siècle. L'analyse génétique de leur ADN a révélé que toutes les graines provenaient de vignes domestiques, dont la plupart présentaient des similitudes avec les variétés modernes encore utilisées aujourd'hui dans les vins. Les génomes de la graine ont également été divisés en six groupes distincts qui n'ont pas toujours été regroupés par région géographique, ce qui conforte l'idée selon laquelle les mêmes cépages sont disséminés par des mains humaines.

Mais l'étoile de l'étude était une graine solitaire pêchée dans un puisard vieux de 900 ans dans un complexe d'église de la ville d'Orléans. Une analyse de 10 000 points dans le génome de la graine a révélé que les vignes à partir desquelles elles avaient germé étaient une combinaison parfaite pour le savagnin blanc d'aujourd'hui.

"En gros, c'est un jumeau identique qui a été conservé pour toujours", a déclaré Wales à David Davis Le gardien.

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Savagnin blanc, une variété de raisins blancs avec des baies vertes. Image de crédit: Arnaud 25, Wikimedia Commons

Aujourd'hui, le savagnin blanc pourrait être un nom sombre. Mais ses ancêtres sont étonnamment riches et complexes – et des vignes centenaires ont peut-être même donné naissance à des variétés plus connues comme le pinot noir, le riesling bleu et plus encore, rapporte Sarah Zhang pour L & # 39; Atlantique.

Pour ceux qui sont curieux de goûter à ces raisins historiques, le savagnin blanc est toujours cultivé dans différents pays européens (parfois sous le nom de Traminer Weiss) et reste populaire comme base de vin jaune ("Vin jaune") dans le Jura en France. Le vin, rapporte Zhang, est d'une couleur jaune intense et possède un coup de pied de noisette.

Mais ne vous attendez pas à ce que les raisins modernes au savagnin blanc aient le même goût que les Français à la fin du premier millénaire: le goût du vin est sensible à une variété de facteurs allant des conditions du sol aux techniques de traitement. Résumant que la magie de 900 ans nécessitera beaucoup plus qu'une graine séculaire.