Cerveau de crabe et Cabernet – Matt Walls Wine Blog

Les vingt derniers mètres de route ne sont pas encore goudronnés sur la route qui mène à la cave He Jin Zun à Ningxia, dans le nord de la Chine. Nous descendons donc et gravons le gravier à pied. Le viticulteur du consultant David Tyney vient nous accueillir et nous conduit à travers la cour en passant devant des rangées de réservoirs en acier brillants dans la cave bruyante. Il vient de Nouvelle-Zélande, mais la plupart des autres employés sont locaux. Une douzaine de femmes aux voiles colorés sont accroupies sur la table de tri, un vieil homme accumule des tas de tiges jetées, certaines plus jeunes déposent les caisses de raisins dans la presse. Tyney examine la scène occupée. "Aucun d'entre eux n'était ici il y a deux semaines", dit-il, "ce n'était qu'un rez-de-chaussée."

D'autres grands bâtiments sont apportés à la hâte à proximité. "Nous attendons que le ciment sèche avant de pouvoir récupérer le Cabernet", dit Tyney, ne plaisantant qu'à moitié. Cette année, ils produiront 800 000 bouteilles. L'année prochaine, ils visent 2 millions. Pour une région viticole, la taille de l'ambition et le rythme du changement sont à couper le souffle. La Ningxia est confrontée à des obstacles importants: une culture alimentaire non coordonnée, un climat extrême et des incertitudes quant aux cépages. Mais ils ont montré qu’il était possible de produire du bon vin ici et je n’ai jamais vu une région aussi déterminée à réussir.

Du désert au vignoble

Les montagnes déchiquetées de l'Helan s'étendent du nord au sud, dépassant 3 500 mètres. Ils représentent la frontière entre la Mongolie intérieure et le nord de la Chine. À l'ouest, Alxa League en Mongolie; à l'est, dans la province de Ningxia en Chine. La région viticole de Ningxia habite une bande de terre poussiéreuse d'environ 120 km de long située entre le pied de la chaîne de montagnes et le fleuve Jaune.

Il y a 35 ans, il s'agissait d'une communauté d'extraction de charbon dans le désert. Les sols sont un sol de sable beige qui devient plus rocheux à mesure qu’il se rapproche des montagnes. Il ne pleut pas beaucoup – au mieux 150 mm par an. En soi, la terre ne supporte guère plus que certaines herbes sèches et dures. Mais en touchant le fleuve Jaune, les gouverneurs locaux ont compris qu'ils pouvaient se développer beaucoup plus. Les sols pauvres ne conviennent pas à toutes les cultures. Mais les vignes ont prospéré.

Pour commencer, la vinification était motivée par les grands projets du gouvernement créés avec l'aide des forces armées. En regardant les possibilités, les entreprises privées et les entreprises familiales ont suivi. La cataracte a véritablement débuté lorsque le vignoble Helan Qingxue a remporté le trophée international "Red Bordeaux Varietal Over £ 10" pour son assemblage de cabernet Jiabeilan 2009 au Decanter World Wine Awards 2011. En 2012, le gouvernement a créé le Ningxia Wine Bureau soutenir l'industrie en croissance rapide. Il abrite aujourd'hui 86 établissements vinicoles en activité, qui développent 38 000 hectares de vignobles et devraient doubler au cours des 10 prochaines années. La capitale, Yinchuan, a été repensée pour devenir une ville moderne et préservée, qui accueille deux millions de personnes.

Regardant vers l'ouest

Avec peu d'histoire de vinification en Chine et pas de raisins indigènes, où les habitants de Ningxia cherchent des conseils et de l'inspiration? Un tour dans la région le montre clairement. Certains établissements vinicoles, comme le Château Changyu Moser XV (qui a financé en partie ce voyage, ainsi que le Ningxia Wine Bureau) ne seraient pas hors de propos dans le Médoc. Et ce Decanter Trophy a confirmé leur conviction que les assemblages bordelais sont l'avenir. Certains peuvent se moquer d'une région qui ne peut pas survivre sans irrigation n'est naturellement pas adaptée à la production de vin. Mais une fois, Bordeaux était un marais.

Le Cabernet Sauvignon est d'une certaine marge le cépage le plus populaire, suivi du Merlot. La Carmenère, connue localement sous le nom de Cabernet Gernischt, est également très répandue. Le vin rouge représente 90% de la production. La plupart des vins blancs proviennent du chardonnay ou du welschriesling, défini localement comme le riesling italien (sans rapport avec le riesling allemand). Ils font aussi un peu de vin de glace.

Choc culturel

Même si le vin rouge est plus populaire ici, le vin blanc se sent souvent mieux à table. De bons plats à partager sont livrés quand ils sont prêts et continuent à venir – œufs au plat avec tomates fraîches, anguille frite, cuisses d'agneau, boutons de chèvrefeuille, poisson cuit dans un bouillon bouillonnant, soupes épicées … rend les accords mets-vins inutiles . Je peux confirmer que le cerveau de crabe et le Cabernet ne sont pas un jeu fabriqué dans les cieux.

Je me suis retrouvé assoiffé de riesling sec, de sherry raffiné et de vins plus mousseux, mais bien que les vins blancs soient plus naturels avec des plats épicés et parfois gras, il est peu probable que nous voyions des plantations augmenter. Les boissons chaudes ou chaudes sont considérées comme plus saines que les boissons froides, et le rouge est considéré comme une couleur chanceuse en Chine – et ces choses sont importantes.

La bière et le baiju (alcool de haute résistance) sont beaucoup moins chers et plus populaires que le vin. On m'a dit que les ventes totales de baiju dépassaient 80 milliards d'euros par an, alors que les ventes de vin ne représentaient que 8 milliards d'euros. Le vin a tendance à être stocké uniquement dans les restaurants haut de gamme et est toujours considéré comme une boisson de prestige, mais sa popularité ne cesse de croître.

Maîtriser les vignes

Le Cabernet Sauvignon pourrait être le roi, mais pas Bordeaux. Viticulture de haute altitude (les vignes sont situées à environ 1 100 mètres plus haut que la plus haute montagne d’Angleterre), le manque de pluie et le climat continental créent des conditions extrêmes.

Il y a certains avantages: les grandes différences entre les températures diurnes et nocturnes apportent de la fraîcheur aux aromatiques. Il n’ya guère de maladies ou de parasites à combattre – même 135 hectares de vignobles comme les monts Helan de Pernod Ricard peuvent fonctionner de manière biologique, à l’exception de certains engrais.

Le principal défi est le climat. "Moins de 15 ans, c'est quand on s'attend à voir des dégâts", a déclaré le directeur des opérations, Mike Insley. "A moins de 18 ans, vous vous attendez à voir un peu de mort." Avec des températures descendant à -25 ° C en hiver, comme tout le monde à Ningxia, les vignes doivent être taillées et enterrées à la fin du mois de novembre sous un demi-mètre de terre. droit; toutes les vignes du domaine de 135 hectares sont retirées des fils aplatis, la terre entre les rangées est creusée et empilée au-dessus pour servir d'isolant. Il s’agit d’un exercice annuel laborieux et coûteux, mais sans lui les vignobles ne survivraient pas. Les vignobles les plus anciens de la région ont été plantés dans le vignoble Legacy Peak en 1997; Je me demande si les vignes beaucoup plus âgées que ça résistent à ce traitement.

Lorsque les vignes sont à nouveau retirées en mars, la germination a lieu dans quelques jours. Mais la saison de croissance est courte – et les raisins doivent être récoltés avant les gelées qui peuvent frapper dès la mi-octobre. Les étés peuvent être chauds, mais certaines propriétés ont encore du mal à atteindre la maturation physiologique, ce qui entraîne des arômes de vert, d'herbacées et des tanins amers. Des sommes énormes ont été investies dans des équipements de cave haut de gamme dans tout le Ningxia, mais ce qu'il faut maintenant, c'est des gestionnaires de vignobles expérimentés possédant les connaissances locales nécessaires pour relever ces défis uniques.

Les attentes du raisin

Le Cabernet a eu quelques premiers succès, mais l’expérimentation de raisins à une maturation antérieure aurait été judicieuse. L'ancien designer charismatique Shao Qingsong de Lilan Winery estime qu '"il reste encore à trouver des variétés adaptées à cette région". Comme beaucoup de viticulteurs locaux, il expérimente avec Marselan, une traversée de cabernet sauvignon et de grenache. Il existe quelques exemples de réussite, mais c’est un choix déconcertant pour une région aussi ambitieuse. Après tout, qui peut nommer un Marselan qui bat le monde? Il est compréhensible de chercher un raisin que votre région peut "posséder", mais je me demande combien l'Afrique du Sud a réellement bénéficié d'une étroite collaboration avec Pinotage.

Château Mihope a eu du succès avec Viognier. Silver Heights teste actuellement Grenache, Mourvèdre et Zinfandel. Helan Quinxue expérimente le malbec et le tempranillo. Selon Ian Dai, le seul viticulteur naturel de Ningxia, "la syrah a un potentiel énorme". Personnellement, je donnerais un essai à Cinsault. Mais Lenz Moser, consultant œnologue autrichien auprès du Château Chengyu Moser XV, estime que les mélanges de Bordeaux sont là pour rester. "Pourquoi réinventer la roue?" Il dit. "Nous sommes pragmatiques". Et il a montré que les cabernets qui ont toujours du succès sont possibles ici.

Terre d'opportunités

Alors, quel est le style unique de Ningxia Cabernet – le goût de terroir? "Je cherche toujours le timbre Ningxia", admet Insley dans les montagnes Helan. "C’est l’un des défis pour le Ningxia – (qui définit) ce qui rend le vin de Ningxia spécial." Les Cabernets que j'ai essayés avaient un corps légèrement plus léger que ceux de Bordeaux, avec des fruits concentrés et brillants et une veine épicée qui les traversait. Mais il s’agit d’une région jeune avec de jeunes vignes et toute tentative de description définitive du style Ningxia à ce stade serait prématurée.

Il existe déjà cinq sous-régions et un système de cru naissant, mais il est trop tôt pour ce genre de détail. Très peu de vins de Ningxia sont encore exportés, mais à mesure que la Chine sortira de Chine, cela éclairera la manière dont les vins sont empilés en termes de style, de qualité et de valeur. Dai convient que les caves "doivent être disposées à concurrencer les vins importés et à exporter". En dépit des sommes extraordinaires, de la détermination et de l'énergie investies ici, certaines choses, telles que l'âge de la vigne et l'expérience viticole, ne surviennent qu'avec le temps. "C'était l'Amérique", dit Moser, "mais pour moi le nouveau pays d'opportunités est la Chine". Après avoir visité le Ningxia, je peux comprendre pourquoi.

Certains des meilleurs du Ningxia

Château Chengyu Moser XV & # 39; Grand Vin & # 39; 2017 (Ningxia, Chine)
Prix ​​de vente conseillé £ 65.00, parlez à Berry Bros. et Rudd, qui se tiendra bientôt en 2015.

100% cabernet sauvignon, 100% chêne neuf français pendant 24 mois.
Le viticulteur autrichien Lenz Moser est devenu en quelque sorte un candidat du secteur viticole du Ningxia et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Selon ses conseils, Château Chengyu Moser XV produit maintenant les meilleurs vins de la région, une gamme impressionnante de haut en bas. Les Grands Vins 2015, 2016 et 2017 sont d'excellents vins, mais 2017 montre particulièrement bien, le plus raffiné des trois millésimes. Il est puissant mais a un caractère élevé, avec des arômes délicats d'épices enracinées dans les fruits noirs. Texture soyeuse, sur mesure, avec une longue finale. Il devrait vieillir avec intérêt.
93 points, de 2020 à 2033

Silver Heights & # 39; Summit & # 39; 2014 (Ningxia, Chine; 14,5%)
NA UK

60% de cabernet sauvignon, 40% de merlot, 24 mois en fûts de chêne français neufs.
Le mari de Yuan Gau a travaillé pendant 23 ans au Château Calon Ségur à Bordeaux. Il l'a rencontré alors qu'il était en train de faire une étape de vinification. Ils possèdent maintenant un domaine bio de 70 hectares dans le nord de Ningxia. Leurs vins bon marché Last Warrior sont d'un bon rapport qualité prix; Le sommet est leur sommet rouge. C'est un contact réducteur sur le nez mais s'ouvre avec de l'air. Mi-corsé, bonne fraîcheur, assez léger en fait, il présente une bonne concentration de baies brillantes et de tanins fins. Une touche de vert sur la longue finale, mais c'est toujours un bon vin.
91 points, de 2018 à 2022

Helan Qingxue & # 39; Jiabeilan Reserve & # 39; 2015 (Ningxia, Chine; 14,5%)
NA UK

100% cabernet sauvignon. Vignes de 16 ans, 14 mois de chêne neuf à 70%.
Leur réserve de Jiabeilan 2009 a remporté les Decanter World Wine Awards 2011 comme la meilleure variété de Bordeaux en plus du trophée de 10 £, un tournant pour le vin de Ningxia qui a lancé le développement de l'industrie moderne. Leur 2015 a un nez résolument menaçant, aux côtés de fruits frais et de cassis. C'est un style Cabernet moyennement léger, aux tanins fins et à l'acidité équilibrée, qui conduit à une finition effilée. Élégant et frais, avec moins de concentration et de corps qu'un Bordeaux typique, mais aussi plus frais que beaucoup.
90 points, de 2018 à 2023.

Château Lanny Reserve & # 39; 2013 (Ningxia, Chine; 13%)
NA UK

Merlot 90%, Cabernet Sauvignon 10%.
Menthol, bois brillant et cerise noire avec une touche inhabituelle et caractéristique d'herbes fraîches. Mi-corsé, maintenant complètement mûr mais toujours vif, avec un peu de champignons et de bouillon de bœuf en bouche. Bonne acidité, bon équilibre, un peu de longueur.
90 points, de 2018 à 2019.

Legacy Peak & # 39; Kalavinka & # 39; 2014 (Ningxia, Chine; 14,5%)
NA UK

85% de cabernet sauvignon, 15% de merlot. 14 mois en fûts de chêne français neufs.
Propriétaires du plus ancien vignoble du Ningxia; un morceau de cabernet sauvignon de 21 ans situé près de tombes en pierre de 1 000 ans disséminées dans le paysage environnant. Leur Kalavinka tire son nom d'une icône en pierre trouvée ensevelie dans le vignoble. Des arômes de compote de fruits noirs mûrs, une touche de menthe, avec du chêne épicé. Goût moyen, bonne énergie et concentration de fruits en bouche.
89 points, de 2018 à 2020

Domaine Pu Shang Marselan 2016 (Ningxia, Chine, 14,5%)
NA UK

Marselan 90%, Cabernet Sauvignon 10%. 50% de chêne français neuf.
Une petite entreprise vinicole familiale fondée en 2009, spécialisée dans le marselan. Leur 2016 a un nez attrayant; écorces de framboise et de prune avec une note de cèdre du chêne. Les fruits rouges vifs persistants en bouche sont marqués par une acidité marquée, mais l'abondance de chêne conduit à une finale légèrement pincée. Une chose facile à réparer pour les années à venir – à regarder.
89 points, de 2018 à 2020

Il Jin Zun & # 39; Helan Hong & # 39; Blanc 2016 (Ningxia, Chine; 12,0%)
NA UK

100% Welschriesling, sans bois.
Premier millésime de cette nouvelle propriété du gouvernement gérée par le jeune Néo-Zélandais Dave Tyney. C'est un style léger et frais, avec une poire et une touche de banane. Corps léger mais avec de bons fruits en bouche et une acidité équilibrée. Un vin simple et buvable.
88 points, de 2018 à 2019

Château Mihope Chardonnay 2017 (Ningxia, Chine; 13,0%)
NA UK

100% Chardonnay.
Un domaine de 100 hectares planté en 2013 par le fabricant d'équipements électroniques Midea Group. Leur Chardonnay 2017 a un nez léger en chêne de macadamia et une sensation soyeuse en bouche. Fruits de pêche et d'abricot élégants et bien équilibrés.
88 points, de 2018 à 2020

Chandon China Brut NV (Ningxia, Chine, 12,5%)
NA UK

70% de Chardonnay, 30% de Pinot Noir.
L'avant-poste de 68 hectares de Moët & Chandon, dans le Ningxia, produit un blanc brut et un rosé brut ainsi qu'un style blanc et rosé moyennement doux appelé Me (qui signifie "bêtes"). Ils ne font que des vins mousseux de méthode traditionnelle, tous destinés au marché intérieur. Le blanc brut à son meilleur; Fizz doux, bien équilibré, à peine sec au point d'être qualifié de Brut. Bonne acidité et une touche de caractère autolytique. Fizz international agréable à boire.
88 points, de 2018 à 2019

Helen Mountain & # 39; Premium Collection & # 39; Chardonnay 2017 NV (Ningxia, Chine; 12,5%)
NA UK

100% Chardonnay.
Helan Mountain est une grande propriété maintenant entièrement détenue par le géant Pernod Ricard. La vinificatrice en chef Linda Ren a créé le Chardonnay Premium 2017 après la vinification. étape à Church Road en Nouvelle-Zélande. En dégustant des chardonnays plus anciens, il est clair que les nouvelles techniques qu'il a collectées ont réellement profité à ses vins. Il est fermenté à 60%, quelques fûts anciens, d'autres neufs. Bouquet entier pressé directement sur le canon. Oxydation partiellement contrôlée du jus, partie du ferment sauvage, partie malolactique. C'est un chêne au nez, avec quelques notes d'agrumes. Mi-corsé avec une bonne intensité de fruit. Il est également assez boisé en bouche, mais dégage une véritable sensation de fruit en dessous.
88 points, de 2018 à 2019

& # 39; L'âme de la montagne & # 39; de Yuanshi 2014 (Ningxia, Chine; 14,2%)
NA UK

72% de cabernet sauvignon, 20% de cabernet gernischt, 8% de merlot, 18 mois en fûts de chêne français.
Yuanshi est un grand parc de 1 500 hectares (comprenant une cave, un hôtel et 100 hectares de vignobles) créé en 2008 par un entrepreneur local qui a fait fortune dans la production d'arbres et l'exploitation minière. Magnifiquement conçu avec le savoir-faire local avec une attention incroyable aux détails, c'est l'un des vignobles les plus beaux que je connaisse. Soul of the Mountain 2014 a un arôme légèrement poivré, avec des notes de mûre vanille et de cassis. C'est un vin mi-corsé, concentré, assez tannique, pas trop vert, avec une finale savoureuse.
87 points, de 2020 à 2025

Lilan Winery & # 39; Lan Cui & # 39; Cabernet Merlot 2016 (Ningxia, Chine)
NA UK

80% de cabernet sauvignon, 20% de merlot. 12 mois en fûts de chêne français, 50% neufs.
Nouveau projet du designer Qingsong Shao, ce domaine de 100 hectares a été planté en 2011. Rouge rubis, assez foncé. Cassis et feuille de cassis. De moyen à corsé. L'acidité est ferme, le fruit est plutôt luxuriant, mais légèrement herbacé en bouche, avec un tanin vert en finale.
87 points de 2018 à 2020

Toutes les images © Matt Walls.

Publié pour la première fois sur timatkin.com.