Colgin flûte la boutique Cabernet Trail

Le rédacteur en chef James Molesworth est le principal dégustateur de Wine Spectator pour le California Cabernet Sauvignon. Il est récemment retourné dans la Napa Valley pour plus de visites dans les meilleurs établissements vinicoles. Et ne manquez pas notre séance de questions-réponses avec James dans ses moments d'euraka Napa Cab, sa philosophie de notation et ce qu'il fait quand il ne goûte pas le vin.


Le cabernet est grand. Il produit de grands vins. Il peut le faire sur une grande échelle de production. C'est macro-terroir. C'est un gros problème. Du moins, c'est ce à quoi il ressemble en surface, compte tenu de la vue grand angle de Bordeaux, Napa et du marché mondial du cabernet dans son ensemble.

Mais dans la pixilation se trouve une autre approche plus petite, une approche bourguignonne de laterroir. Vinification manuelle À Bordeaux, cela serait caractérisé par la rive droite. À Napa, cette tendance se caractérise par une myriade d'embouteillages de production limitée, qui ont gonflé les rangs du Cabernet ces dernières années. À son sommet le plus réussi à Napa, ceci est peut-être mieux pratiqué par Colgin.

Colgin Cellars a été fondée en 1992. Ann Colgin et son mari, Joe Wender, en partie à son tour (le couple a vendu une participation majoritaire dans le conglomérat français LVMH en 2017 et possède également Camille Giroud, négociant en Bourgogne), a fait sa réputation sur le Cabernet Sauvignon à partir de fruits achetés à Herb Lamb Vineyard, mais la cuvée s'achève avec le millésime 2007. En cours de route, Colgin achète le domaine Tychson (prononcé "tick-son") Hill in 1996, situé à Sainte-Hélène, le plantant immédiatement (il s’agit aujourd’hui de 6 acres de variétés de Bordeaux). En 1999, il a acheté le colis n. 9 de 125 acres sur Pritchard Hill, le premier achat effectué dans la région après l’ouverture de la famille Long. Il l'a également planté immédiatement (il représente aujourd'hui 20 acres de cabernet sauvignon, de cabernet franc, de merlot, de petit verdot et de syrah). À partir de 1999, il a signé un contrat à long terme pour le fruit du vignoble du Madrona Ranch d’Abreu. En 2002, tous les vins ont été produits dans la cave de ce qui s'appelait IX Estate. En incarnant l'approche bourguignonne, les quatre vins Colgin, élaborés par la vigneronne Allison Tauziet, sont basés sur leurs sources de vignobles, sans mélange. La production annuelle totale de toute la gamme de vins est d’environ 2 500 caisses.

Au IX Estate, Tauziet me conduit à travers le vignoble, situé sur une pente assez raide, située entre 1 100 et 1 350 pieds d'altitude. Il est situé juste dans la zone brumeuse et bénéficie d'une apparence plus fraîche, mais pas aussi dramatique que certains des endroits les plus hauts d'autres montagnes comme Howell. Étant donné que l'humidité provenant de la baie de San Pablo est transportée sur le site, la circulation de l'air est un avantage. Au fil du temps, les plantations initiales ont été reconverties, ce qui porte leur zone fruitière à 6 pouces supplémentaires. Les sols argileux du site sont rouges, riches en fer et ont une bonne rétention d'eau, mais sont équilibrés par une composante graveleuse qui permet un bon drainage. Plantée à une distance de 3 à 6 & # 39;, la densité est considérable, car la concurrence supplémentaire ne semble pas nécessaire dans ce qui est déjà un site naturellement peu vigoureux.

"Nous voulons que les vignes soient un peu stressées, un peu affamées", explique Tauziet. "De cette façon, ils attirent davantage les vins en termes de couleur et de goût. Mais nous voulons aussi qu'ils soient en bonne santé. Nous voulons des coups qui atteignent le fil supérieur et un volume de foule le long des côtés pour gérer le flux d'air et assurer cette protection contre les intempéries." La lumière du soleil tachetée sur les grappes. Nous voulons que tout sur la vigne fonctionne correctement. "

Tauziet et Colgin soulignent la finesse et la fraîcheur des vins, termes qui ne sont généralement pas associés à Napa Cabernet. Mais la finesse et la fraîcheur sont relatives; Après tout, le cabernet est un cabernet et l’inclination de la Napa Valley pour les chênes neufs et la surexploitation peuvent parfois donner des vins trop gros. Tauziet et Colgin comprennent que le pouvoir vient facilement à Napa. La poursuite est en finesse.

"Nous savons que nous aurons un climat chaud en septembre, c'est la merveilleuse intensité de Napa", a déclaré Tauziet. "Mais nous ne le voulons pas au détriment de la fraîcheur. Nous ne voulons pas perdre tout ce que nous travaillons toute l'année. Ici, nous avons un soleil radieux mais avec de la fraîcheur. L'association est comme en Provence, dans les vignes le long du Nous aimons avoir le climat méditerranéen de Napa. Ainsi, alors que le pouvoir vient naturellement, nous aimons bien avoir cette nuance de fraîcheur, un peu salé avec une note salée. Sinon, ce n’est que la douceur des fruits. "

Nous traversons ensuite la vallée et nous dirigeons vers la propriété de Tychson Hill, située bien en dessous de l’altitude du IX Estate et faisant face à l’est. C'est sur un sol plus argileux que de gros morceaux de gravier et de flocons d'obsidienne. Ici, les jours sont plus chauds et les températures maximales beaucoup plus élevées que IX Summer, mais l’oscillation du jour est plus grande. Le site est situé dans un rayon entre les pieds de Diamond et de Spring Mountain. L'air frais de la nuit se déverse dans le vignoble et y reste plus longtemps le lendemain avant de se lever.

Dégustation des millésimes 2016, des 15 et 07 du Tychson Hill (Typiquement un mélange de 95% de cabernet sauvignon avec des gouttes de cabernet franc et de petit verdot) montre cette fraîcheur. Les deux jeunes millésimes présentent de purs paquets de groseille, de fruit d'açaï et de framboise cousus d'anis clair, de thé au rooibos et de notes florales, soutenus par des finitions à grain fin. 2007 est un peu plus large, son développement donnant des notes de cèdre, de graphite et d’argile ainsi que des notes de réduction de framboise et de groseille: c’est plus lourd. C'est la preuve que la recherche de la fraîcheur porte ses fruits; Comme dans les années suivantes, Tauziet a étendu ses activités sur le nouveau chêne, passant de 90 à 100% jusqu'à environ 75%.

Dégustation des 16, 15 et 10 cariad (généralement un mélange d'environ 60/15/15/5 de Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot et Petit Verdot du vignoble Madrona Ranch) continue de fournir des preuves. 2015 est riche en fruits de prune et de mûre, avec une belle douceur et brillance; un prototype d'affichage de millésime en général. 2016 est onirique, avec des notes extraordinairement pures de prune et de mûre, très élastiques, avec une pointe de graphite enfoncée à la fin avec l'ajout d'une contremarche. L'année 2010 est toujours pleine de fruits et montre des notes légères de genièvre et de sauge tout au long de la finale, mais même s'il n'a pas encore été complètement ouvert, je préfère la pureté et le dynamisme des jeunes millésimes.

Les trios 16, 15 et 09 de IX été (les deux tiers du Cabernet Sauvignon avec Cabernet Franc, Merlot et Petit Verdot) est un véritable spectacle. Le 09 est encore très jeune, avec une gamme de groseilles, de figues et de baies plus foncées tirées d'une note en fonte jusqu'à la fin. Le traitement du bois est évident ici, mais le fruit passe à travers. Ensuite, le "15" et le "16" semblent capturer l’essence de l’évolution de Colgin, offrant des représentations époustouflantes de prunes noires, de cassis et de fruits de la figue qui volent presque la vedette jusqu’à ce que vous les regardiez. de près et voir la gamme de détails de l'essai, la baie, la fonte chaude et les nuances de genévrier. Et oui, malgré leur apparence apparente, les deux plus jeunes millésimes paraissent presque agités dans leur grâce.

Le quatrième vin produit ici est une Syrah du IX Estate, pour laquelle mon collègue Tim Fish est responsable du jugement. Mais comme le garçon du Rhône Spectateur de vin, J’ai beaucoup aimé les millésimes 2016, 15 et 10.

"Tout le monde s'enfonce de plus en plus, essayant de produire des vins uniques qui ne soient pas simplement des fruits sucrés et cohérents d'un millésime à l'autre", explique Tauziet.

C'est une déclaration un peu grande, car il y a encore beaucoup de Cabernets exagérés de Californie. Mais je pense que cela a été plus prononcé en ce qui concerne les peintures de ceux qui adoptent l'approche de Colgin: vins de petite production, spécifiques à un site, élaborés avec une inclination vers la finesse relative que peut atteindre le Cabernet. Et si Colgin est en tête, les résultats suggèrent que les autres devraient suivre leur chemin.


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