Dans le complot secret visant à transformer des hauts fonctionnaires vénézuéliens contre Maduro


Une nuit de fin avril, une semaine avant que l'opposition vénézuélienne ne déclenche son soulèvement manqué, quatre hommes étaient assis sur la terrasse du complexe de la colline à Caracas, qui appartient à la Cour suprême de la Cour suprême du pays. Les lumières tamisées de la capitale étincelaient sous elles et sirotaient l'eau embouteillée des Fidjiens tandis qu'elles préparaient l'éviction du président Nicolás Maduro.

Le chef de l'espionnage de Maduro, le général Christopher Figuera, et Cesar Omaña, un homme d'affaires vénézuélien âgé de 39 ans basé à Miami, tentaient de sceller un accord avec ces dernières semaines avec Maikel Moreno, le chef de la justice. , selon l’un des participants à la réunion. Figuera et Omaña faisaient partie du plan visant à expulser Maduro, mais ils avaient besoin de l'aide de Moreno.


Moreno, assis devant un cendrier chargé de mégots de cigares cubains, semblait avoir des doutes. L'avocat de 53 ans a exprimé sa préoccupation à propos de Juan Guaidó, le chef de l'opposition soutenue par les États-Unis, qui deviendrait le président par intérim du pays si le complot avait abouti.





Ainsi, selon le participant, Moreno a proposé à un autre candidat de diriger "temporairement" le pays détruit – lui-même.

"En fin de compte, il essayait de protéger son jeu de pouvoir", a déclaré une personnalité de l'opposition.

Ce compte rendu est basé sur des entretiens avec trois personnes au courant des entretiens: un participant, un haut responsable de l’opposition tenu informé de l’évolution de la situation et un haut responsable américain. Le rapport apporte également un nouvel éclairage sur la question clé de ce qui ne va pas dans le jeu décisif de l'opposition vénézuélienne consistant à chasser Maduro le 30 avril.

Les trois personnes, qui ont parlé sous le couvert de l'anonymat pour discuter de tactiques internes, ont déclaré que l'engagement hésitant de Moreno à coopérer – puis son renversement – ont joué un rôle crucial dans l'effondrement du plan.

L'échec de la révolte a jeté de nouvelles incertitudes sur l'effort d'opposition qui a duré des mois pour extorquer Maduro. Guaidó a fait une apparition surprise avec une poignée de soldats sur une base militaire à Caracas au début du 30 avril pour annoncer qu'il avait le soutien d'unités militaires clés et pour inviter d'autres personnes à participer à la "phase finale" de la campagne contre l'homme fort. Mais le soutien militaire le plus répandu ne s'est jamais matérialisé et les forces de Maduro ont agi contre les manifestants de l'opposition, tuant au moins quatre personnes et blessant des dizaines de personnes.


Alors que les responsables américains veulent toujours quitter Maduro et dire qu'ils restent engagés, ils disent maintenant que cela prendra probablement plus de temps que prévu initialement. Le président Donald Trump, de son côté, a exprimé sa frustration face à la stratégie agressive de son administration, se plaignant d'avoir été trompé sur la facilité avec laquelle il serait facile de remplacer Maduro par Guaidó, selon des responsables de l'administration et des conseillers de la Maison Blanche.

Le seul soutien de Moreno, qui accorde des officiels de l'opposition, n'a peut-être pas forcé Maduro à partir le 30 avril. Mais les conspirateurs comptaient sur Moreno pour fournir un moyen vital d'influencer l'armée au service de leur cause: une condamnation légale qui aurait effectivement reconnu M. Guaidó en tant que président par intérim et aurait conduit à de nouvelles élections. Ils croient que le fait qu'il n'ait jamais émergé a effrayé les principaux militants militaires et autres loyalistes.

Ils représentent le chef de la justice, un ancien officier du renseignement devenu avocat, comme un pêcheur qui a ses propres ambitions de pouvoir. Le responsable américain a confirmé que la version des événements décrite ici concordait avec les descriptions proposées par l’opposition vénézuélienne aux Américains, qui les avaient informés de l’avancement des pourparlers. Le secrétaire d’État, Mike Pompeo, a publiquement désigné Moreno comme l’un des meilleurs loyalistes dans les pourparlers sur Maduro.

Moreno, par l'intermédiaire d'un porte-parole, n'a pas répondu à une demande de commentaire. Il a publiquement condamné le complot contre Maduro et, dans les jours qui ont suivi, le tribunal à sa tête a porté des accusations, notamment de trahison, contre les personnalités de l'opposition impliquées dans la tentative d'éviction.

"J'exprime mon ferme refus de l'intention illégale d'un très petit groupe de civils et de militaires qui ont tenté de prendre le pouvoir par la force, en s'opposant à la constitution et aux lois", a déclaré Moreno dans un appel à la télévision C'était 90 minutes après le début de la révolte

Maduro n'a pas ouvertement protesté contre Moreno ou d'autres loyalistes de haut niveau que les États-Unis et les responsables de l'opposition prétendent comploter contre lui. Les analystes voient deux raisons possibles: soit les loyalistes ont prétendu déposséder Maduro pour en savoir plus sur le complot ou l'exposer, soit Maduro est trop faible pour agir contre d'autres hauts responsables.

Les responsables de l’opposition, bien que déçus que le plan ne fonctionne pas, restent convaincus qu’ils ont fait preuve d’un manque de loyauté critique et sont convaincus que les hauts responsables et les juges pourraient être disposés à faire demi-tour.

Figuera, Omaña et Moreno se sont rencontrés vers 23 heures le 23 avril dans la villa Moreno du quartier Alto Hatillo de Caracas, avec une impressionnante cave, a rappelé le participant.

Figuera et Omaña – un négociant en produits chimiques et un médecin qui s’efforçait de désamorcer la crise en établissant des contacts avec les milieux loyalistes, le gouvernement américain et l’opposition – ont promis à Moreno que des hauts fonctionnaires et des hauts fonctionnaires les soldats étaient prêts à se rebeller et à dénoncer Maduro. Mais ils avaient besoin de moyens légaux pour aider à fournir une légitimité, ce que seul Moreno pouvait fournir.

Pendant des semaines, ils avaient discuté de la langue de la sentence prononcée par la Cour suprême et qui devait se dérouler dans la nuit du 29 avril. Selon le jugement, selon un projet révisé par le Washington Post, la Cour suprême retirerait la reconnaissance légale de l'Assemblée constituante de Maduro, l'une des principales sources de son pouvoir, et "réviserait" le statut des prisonniers politiques.

Plus important encore, la Cour suprême rétablirait l'Assemblée nationale, présidée par Guaidó, mais dépouillée de ses pouvoirs par la cour en 2017 et dirigée par Moreno. Cela nécessiterait également le soutien des forces armées et des élections libres et équitables.

"L'ampleur des dommages sociaux causés à la société vénézuélienne par la violation des [garanties démocratiques] et des principes constitutionnels est incommensurable", a déclaré le projet non publié.

L'Assemblée nationale, largement reconnue internationalement comme la seule institution démocratique du Venezuela, avait déjà déclaré Maduro "usurpateur" et avait nommé Guaidó président de la nation par intérim. La décision de la Cour suprême aurait en fait appuyé cette déclaration, offrant aux forces armées la couverture constitutionnelle dont elles avaient besoin pour se retourner contre Maudro.

En échange de la peine légale, les juges de la Cour suprême, y compris Moreno, auraient conservé leurs postes.

Comme le décrivent les responsables de l’opposition, l’opération ne voulait pas être un «coup d’école» classique, mais une chaîne d’instructions officielles strictement ordonnées voulait forcer Maduro à démissionner sans un seul coup de feu.

La décision de la Cour suprême "était essentielle, car elle donnait à l'armée une raison de faire un pas en avant honorable", a déclaré une personne présente à la réunion. "Il a fait en sorte que leurs actions soient légales et que cela ne soit pas considéré comme un coup d'Etat."

En cette soirée du 23 avril, Moreno, malgré sa solidarité avec l'objectif de l'opposition, semblait inquiet et douteux, a déclaré le participant. Il avait été en contact avec un contact américain et d'éminentes personnalités de l'opposition vivant en exil. Pourtant, ce soir-là, il s'est plaint que si le plan échouait, il pourrait être contraint de quitter le pays pour se rendre aux États-Unis et «se retrouver avec les valises de ma femme chez Walmart».

Il a ensuite posé la question de savoir qui dirigerait le pays si Maduro avait été rejeté.

"Pourquoi Guaidó? Pourquoi lui?" Moreno a demandé, selon le participant.

Moreno a suggéré de retarder le retour des pouvoirs de l'Assemblée nationale, et donc le remplacement de Guaidó en tant que président par intérim. Il a présenté la Cour suprême – un corps de 32 membres largement considéré comme pro-Maduro, mais avec au moins deux voix dissidentes – comme la puissance intermédiaire logique. Une telle initiative aurait fait de Moreno, en tant que chef du tribunal, le gouverneur provisoire de la nation en vue de nouvelles élections.

Les participants ont hésité. Ils ont imaginé une transition semblable à celle de l'Afrique du Sud, même si elle était basée sur une idéologie sociale plutôt que sur la race. Mais la transition avait besoin d’un intermédiaire d’envergure internationale, de légitimité constitutionnelle et de soutien populaire. Cette personne, ils ont dit à Moreno, était Guaidó.

À la fin de la nuit, Moreno semblait être venu, a déclaré le participant. Mais lors de deux réunions plus tard dans la semaine, la plus récente du 28 avril avec Figuera, il a commencé à avoir des doutes. Il a insisté sur le fait que l’opposition manifestait le soutien des forces armées avant que la Cour suprême ne rende sa sentence. Il a également demandé à Figuera un gage de forces pour se protéger et protéger sa famille après la condamnation.

Rien de tout cela n'arriverait.

Les responsables de l'opposition ont déclaré que le déménagement était initialement prévu pour le 1er mai, mais qu'il a du être déplacé un jour lorsque Figuera a envoyé un message le 1er avril dans lequel il annonçait qu'il avait appris qu'il allait être remplacé à la tête du gouvernement. de SEBIN, la police redoutée de l'intelligence de Maduro.

Figuera a également déclaré que Leopoldo López – en résidence surveillée en tant que prisonnier politique le plus célèbre du pays et acteur clé de la lutte contre Maduro – était sur le point d'être transféré dans une cellule de prison.

Les responsables de l'opposition ont également appris que le gouvernement s'apprêtait à prendre des mesures non spécifiées contre Guaidó et d'autres hauts dirigeants de l'opposition.

"Le message était: nous devions agir", a déclaré un chef de l'opposition.

Les conspirateurs ont tenté désespérément de joindre Moreno ce jour-là, mais leurs appels sont restés sans réponse. Peu à peu, de nombreux soldats qui avaient initialement soutenu Guaidó à la base militaire de La Carlota ont commencé à s’éloigner. Les autres qui avaient promis leur soutien ne se sont jamais présentés.

Un responsable de l'opposition a déclaré: si Moreno avait agi, "les fissures [dans le cercle restreint de Maduro] auraient été plus profondes et probablement définitives".