Derrière Tempranillo, le cépage caractéristique de l'Espagne | Magazine pour les amateurs de vin

Le présumé propriétaire de la Finca Allende, Miguel Angel de Gregorio, n'a pas hésité à demander récemment où son territoire, la Rioja, en Espagne, se classe parmi les régions viticoles de l'Ancien Monde: "La Rioja fait partie des cinq premiers".

"C’est Bordeaux, la Bourgogne et l’Alsace en France, le Piémont en Italie et la Rioja. Mais la Rioja est une terre de 1 000 vins", at-il déclaré. "La Rioja typique n'existe pas, si ce n'est qu'elle doit être entièrement ou en grande partie réalisée par Tempranillo."

En effet, le tempranillo est le cépage qui nourrit la Rioja Dénomination d'Origene Calificada (DOCa), la région viticole la plus historique et la plus appréciée d’Espagne. Représente les 88% de raisins rouges et environ les trois quarts de tous les raisins cultivés dans la dénomination.

Un certain nombre de vins rouges de la Rioja sont des cépages variés Tempranillo, mais bon nombre des vins de vitrine de la région adhèrent aux recettes traditionnelles et incluent de faibles pourcentages de grenache (grenache), de graciano et de mazuelo (carignan).

Les Français ont appris aux viticulteurs de Riojano comment mieux cultiver le raisin et le vieillir correctement en fûts de chêne, souvent des années avant la mise en bouteille.

Léger et facile, luxuriant et profond, ou élégant et remarquable, il démontre à Gregorio que les vins de la région à base de tempranillo varient en style.

Cela dit, la Rioja n’a pas le monopole de la vigne en Espagne.

A quelques heures au sud-ouest, Tempranillo est également roi dans la vallée du fleuve Duero Dénominations d'Origène (DO) de Ribera del Duero et Toro. Le climat y est plus extrême que dans la Rioja, l'altitude beaucoup plus élevée qu'il n'y paraît, et les vins sont entièrement produits par Tempranillo, souvent appelé localement Tinto Fino ou Tinta de Toro.

Ces vins sont généralement noirs, puissants et tanniques, parfois même féroces. En termes de boxe, si les meilleurs tempranillos de la Rioja sont des poids moyens finement accordés, ceux de Ribera del Duero et de Toro sont des poids lourds.

Et c’est le point: c’est un Tempranillo pour tous les goûts. Vous devez juste savoir où regarder.

De gauche à droite; Bodegas Tobía 2015 Alma Tobía Tinto de Autor (Rioja); Bodegas Franco-Españolas 2011 Royal Reserva (Rioja); Bodegas Riojanas 2011 Monte Real Gran Reserva (La Rioja); et Marqués de Cáceres 2011 Gran Reserva (Rioja)
De gauche à droite; Bodegas Tobía 2015 Alma Tobía Tinto de Autor (Rioja); Bodegas Franco-Españolas 2011 Royal Reserva (Rioja); Bodegas Riojanas 2011 Monte Real Gran Reserva (La Rioja); et Marqués de Cáceres 2011 Gran Reserva (Rioja) / Photo de Meg Baggott

Le lève-tôt

Tempranillo tire son nom du mot espagnol humeur, ce qui signifie tôt. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une maturation précoce à l'échelle mondiale, il mûrit plus vite sur la vigne que la plupart des autres cépages rouges, tels que les variétés Garnacha, Graciano et Mazuelo susmentionnées.

La variété excelle particulièrement dans le nord de l’Espagne, où les températures sont relativement modérées, les rivières coulant dans de multiples directions et les altitudes élevées permettant de garder les nuits fraîches.

Dans la Rioja, par exemple, les meilleurs vignobles de Tempranillo se trouvent dans les sous-régions de Rioja Alta et Rioja Alavesa, où les sols sont riches en dépôts calcaires et dépassent généralement 1 500 pieds au-dessus du niveau de la mer. La Sierra de Cantabria au nord et la Sierra de la Demanda au sud de l'Èbre créent une atmosphère idéale, semblable à une vallée pour cultiver les meilleurs raisins de cuve.

Bien que personne ne sache avec certitude depuis combien de temps Tempranillo existe en Espagne, la conviction générale est que l'histoire de la vigne en Ibérie remonte à l'époque des Phéniciens.

Les vins de Ribera del Duero et Toro sont généralement musclés et extraits, avec un potentiel élevé en alcool et en tanins puissants.

Cependant, c'est au cours des années 1800 que la variété est apparue à Rioja. Durant le pire fléau du phylloxéra européen, de nombreux viticulteurs bordelais ont traversé les montagnes des Pyrénées pour produire du vin en Espagne, qui n’avait pas encore été touchée par le pou de vigne détruit.

Les Français ont appris aux viticulteurs de Riojano comment mieux cultiver le raisin et le vieillir correctement en fûts de chêne, souvent des années avant la mise en bouteille. Ce sont ces nouvelles techniques qui ont abouti aux cartes de vieillissement bien connues de la Rioja: Crianza, Reserva et Gran Reserva.

Des caves à vins sont nées des caves Marquis de Riscal, Marqués de Murrieta, Compañía Vinícola du Nord de España (CVNE), La Rioja Alta, Bodegas Franco-Españolas et Bodegas Riojanas. Aujourd'hui, ils produisent tous certains des plus grands vins du monde.

Ces vins représentent un style par excellence de la Rioja: des vins raffinés et élégants, toujours basés sur le tempranillo. Ils se vantent également d'un mélange sain mais intégré d'arômes épicées et de saveurs de baies et de prunes, renforçant l'acidité, la structure en chêne et la capacité à s'améliorer pendant de nombreuses années après la mise en bouteille.

Brawn Over Finesse

Le fleuve Duero commence dans la province de Soria, dans le centre-nord de l'Espagne. Il coule vers l'ouest au Portugal avant de rejoindre l'océan Atlantique, près de la ville de Porto. En cours de route, il fournit aux régions de Ribera del Duero et Toro une eau vitale pour la culture de Tempranillo.

Les vins de ces régions sont généralement musclés et extraits, avec un potentiel élevé en alcool et en tanins puissants. Ce sont des créations intenses avec beaucoup de couleurs, de fruits, de chêne et de puissance brute.

À l'est de la Ribera del Duero, près de la ville d'Aranda del Duero, les altitudes peuvent dépasser 3 000 pieds d'altitude, tandis que Tempranillo prospère au-dessus de 2 000 pieds au cœur de la région, à l'est de Valladolid. À Toro, à l'ouest de Valladolid, les vignes se situent juste en dessous de ce seuil.

Ces hauteurs se traduisent par des conditions de croissance extrêmes mises en évidence par des hivers longs et des étés courts et chauds, facteurs supplémentaires contribuant à l'intensité finale des vins.

Si vous adhérez au mantra "allez gros ou rentrez chez vous", les vins de Toro et de Ribera del Duero sont définitivement pour vous.

Millésimes récents de Tempranillo en Espagne

2017: Une année difficile Les gelées d'avril dévastatrices à Rioja et dans la vallée du Duero ont entraîné une réduction massive des récoltes. Un été chaud et sec a rendu ce qui a survécu intense et tannique.

2016: Un excellent millésime dans toute l'Espagne. Le climat sec et ensoleillé pendant la récolte a produit des matières premières exceptionnelles.

2015: Le climat très chaud de la Rioja et de la vallée du Douro a donné des vins très mûrs et charnus. Pas un millésime classique pour le vieillissement à long terme.

2014: Ce n'est pas un désastre, mais pas exceptionnel. La pluie et le temps froid au moment de la récolte ont produit une maturité irrégulière et une qualité inégale dans tout le pays. Même la pourriture et la moisissure étaient des problèmes.

2013: Des conditions exceptionnellement froides et pluvieuses ont produit des vins austères et acides à la fois dans la Rioja et dans la vallée du Douro.

2012: Une année chaude de très bonne à excellente qui a conduit à des vins corsés. Top Rioja Reservas et Gran Reservas se portent bien.

2011: Un excellent millésime. Top Rioja Gran Reservas attribuera la cave à long terme. Les vins de Ribera del Duero et Toro sont plus intenses que d'habitude.

2010: Une saison de croissance fraîche, sèche et prolongée a conduit à des vins avec une maturité moins évidente, une acidité plus élevée et un potentiel de vieillissement illimité.

De gauche à droite; García Figuero 2016 Crianza 12 (Ribera del Duero); 12 Linajes 2014 Reserva (Ribera del Duero); Numanthia 2014 Numanthia (Taureau); et San Román 2016 Prima (Toro)
De gauche à droite; García Figuero 2016 Crianza 12 (Ribera del Duero); 12 Linajes 2014 Reserva (Ribera del Duero); Numanthia 2014 Numanthia (Taureau); et San Román 2016 Prima (Toro) / Photo de Meg Baggott

Tempranillos espagnols à acheter maintenant

CVNE 2011 Imperial Gran Reserva (Rioja); 88 $, 97 points. C'est une fabuleuse grande réserve d'un très bon millésime mais légèrement annoncé. Des arômes de prune épicée, d'olive noire, de figue, de tabac et de cassis se mêlent comme un puzzle. Une bouche profonde et pure montre un équilibre presque parfait, tandis que celui-ci a un goût de prune, de baies et d'épices terreuses. Doux, élégant et chocolaté en finale, il offre tout ce que l'on peut souhaiter à Rioja. À boire jusqu'en 2035. Arano LLC. Choix de l'éditeur.

Casa Primicia 2012 Viña Diezmo GR Grande Réserve (Rioja); 44 $, 94 points. Des arômes doux comme la soie, très intégrés de fruits noirs cuits et de cacao fin ne sont que le début de la route dans cette superbe grande réserve à la marque funky. Concentré et complètement chargé en bouche, il offre des arômes bruyants mais délicieux de prunes et de baies soutenus par des épices de bois et de cannelle. Une finale robuste garde le rythme du fruit. Boire ou garder pendant des années (jusqu'en 2035). W. Direct. Choix de l'éditeur.

Contino 2015 Reserva (Rioja); 45 $, 94 points. Les arômes de baies maltées sont soutenus par des arômes de cacao, de moka et de baies. Il a une bouche de prunes et de baies, avec un profil mûr et légèrement sec d'arôme de fruits rouges. La profondeur et l'équilibre guident la finition, ce qui indique généralement que le vieillissement ne fera qu'aider. Boire jusqu'en 2040. Arano LLC. Choix de l'éditeur.

12 Linajes 2014 Reserva (Ribera del Duero); 35 $, 93 points. Les arômes mûrs et doux de la mûre et du tabac sont chocolatés et subtils. Des notes complètes de fruits noirs, de tanins et d’acidité se marient à merveille, tandis que les goûts de mûre, de cerise noire et d’épices à cuire sont au rendez-vous. Pour tout supporter, une pointe solide comme un roc avec des notes de chêne, de vanille et de tabac. À boire jusqu'en 2028. USA Wine West. Choix de l'éditeur.

Bodegas Franco-Españolas 2011 Royal Reserva (Rioja); 34 $, 93 points. Les arômes de prune et de cerise séchées sont complétés par des notes d'épices de bois et de vanille. En bouche, c'est vif mais équilibré, avec une forte indication que cette réserve va bien vieillir pendant 7 à 10 ans. Les saveurs de prunes, de baies et d'épices sont tout à fait à la Rioja, alors que cela semble constant sur une finale qui ne faiblit pas. À boire jusqu'en 2028. W. Direct.

Bodegas Riojanas 2011 Monte Real Gran Reserva (La Rioja); 47 $, 93 points. Les arômes de mûre, de pruneau, de raisin, de cuir et de goudron sont pleins et masculins, mais raffinés. En bouche, c'est serré et finement concentré. Les saveurs de mûre, de vanille et de café s'achèvent en permanence sur des notes de tabac et de massepain complexes et calmes qui se distinguent par une finale constante. Buvez cette excellente grande réserve jusqu'en 2030. Bodegas Riojanas. Sélection de cave.

Bodegas Tobía 2015 Alma Tobía Tinto de Autor (Rioja); 75 $, 93 points. Le chêne salé accompagné d'arômes de malt de baies sauvages est grillé, des chocolats et invitant. Une bouche corsée est solide mais offre juste ce qu'il faut pour donner, tandis que cela a un goût de mûre, de chêne savoureux et de vanille. Une fin constante et longue continue le thème central de ce vin: maturité équilibrée et puissance. À boire dès 2020 2040. Importations Tri-Vin. Choix de l'éditeur.

García Figuero 2016 Crianza 12 (Ribera del Duero); 32 $, 93 points. Les arômes pleins et fumés de mûre et de cassis sont concentrés et mûrs. Typique de Ribera del Duero, celui-ci a l'air ample et rouge, avec des tanins féroces. Les saveurs de mûre, de café et de chocolat se ramollissent un peu avec une finale puissante qui maintient le marteau. A boire jusqu'en 2030. Les vins par excellence.

Marqués de Cáceres 2011 Gran Reserva (Rioja); 40 $, 93 points. Les arômes doux et consistants de fruits noirs, de terre transformée et de grain de chêne sont exactement ce que vous attendez d'une Rioja Gran Reserva de haute qualité. En bouche, c'est pur et serré, avec la clarté et la structure. Les arômes de pruneau, de cerise, de framboise, d'épices et de cacao sont vastes et se terminent avec élégance. A boire jusqu'en 2040. Marques de vignes. Choix de l'éditeur.

Marqués de Murrieta 2012 Finca Ygay Gran Réserve Édition Limitée (Rioja); 57 $, 93 points. Les arômes de chêne initiaux se dissolvent et s'installent dans l'obscurité du goudron routier. Une bouche riche et charnue est renforcée par l'acidité, tandis que cette réserve granulaire a un goût de prune, de cassis, de tabac et de sucre de canne. L'acidité fraîche crée une finale en finale avec des arômes de moka, de chocolat et d'épices. Cela prend plus de temps pour montrer le meilleur; boire jusqu'en 2028. Maisons Marques & Domaines USA. Sélection de cave.

Numanthia 2014 Numanthia (Taureau); 60 $, 93 points. Les arômes denses de cerise noire, de chocolat et de massepain traduisent un style riche et mature de Toro, que Numanthia est toujours. Tendre et concentré en bouche, ce goût de délicieux fruits noirs et de chocolat. Une finale inflexible a une saveur de mûre et de café, le tout encadré par des tanins persistants. À boire jusqu'en 2032. Moët Hennessy USA.

San Román 2016 Prima (Toro); 25 $, 91 points. Les arômes audacieux de fruits noirs incluent une note de prune très mûre. Typique des vins de San Román in Toro, c'est un nombre tannique mais dans des limites raisonnables. Le chêne salé pousse le goût d'une baie sur la mûre, tandis que la finale est charnue et épicée, un peu comme du bœuf séché. Buvez ce garçon fort jusqu'en 2026. Raisins d'Espagne.