Jean-Luc D – Blog d'experts: Vinos de Uruguay (I)

Uruguay vitivinícola n'a pas la pertinence médiatique du Chili et de l'Argentine, pas parce que c'est un vin mineur. Tout simplement parce qu’il n’a pas eu besoin de sa projection internationale parce que pratiquement tout le vin est bu par les Uruguayens eux-mêmes, dont le niveau de consommation est le plus élevé en Amérique, y compris dans le Nord.

L'histoire viticole de Uruguay c'est aussi solide que l'Argentine et le Chili. Certains établissements vinicoles ont été construits au XIXe siècle et un grand nombre d’entre eux, en raison de leurs origines italiennes, sont nés avec des souches transalpines plus ou moins méditerranéennes. Des souches avec un comportement pire que le tannat avec des rendements élevés. Pour cette raison, la variété de tannat a été adoptée, mieux adaptée au climat humide du sud-ouest français, dont les précipitations sont similaires à celles de l'Uruguay. C'est à cause de ça Les vins uruguayens sont les plus européens d'Amérique latine.

Son paysage verdoyant de collines douces et son climat doux pourraient évoquer la campagne bordelaise et, par conséquent, des vins similaires. La différence est que, quand il pleut plus ou moins comme à Bordeaux, l’eau est distribuée en quantités pratiquement égales au cours de l’année, ce qui provoque une récolte pas toujours sûre à un moment où la pluie n’est pas importante. C'est le portrait d'un pays d'élevage avec des sols avec une forte proportion de matière organique.

On dit que la vigne est contente dans les sols pauvres, mais en Uruguay, une grande partie du sol est riche. Comment concilier le sens agricole des pâturages et la végétation généreuse avec le vignoble habitué à vivre dans des scénarios difficiles presque au bord de la catastrophe? Le plus haut niveau de viticulture ne dépasse pas 350 mètres d'altitude. Partout dans le monde, l’homme a su tirer parti des vestiges d’un climat opposé pour rechercher les parcelles où, de temps en temps, la roche mère de granit ou le calcaire brut ou le basalte peuvent émerger, dans lesquels la vigne peut s’épanouir et prospérer, dans certains cas, des cas, donnent du caractère. Tout cela permet aujourd'hui, avec les technologies modernes, de produire des vins presque parfaits, avec tout ce qui implique le terme comme barrière pour obtenir des vins uniques dépassant 95 points avec très peu de différences entre les meilleurs et les plus fondamentaux.

Il est difficile d’entendre les hautes productions par hectare qui contrastent avec l’énergie des Uruguayens pour mettre le cœur et la tête à la défense de la qualité. Une production qui, dans les temps actuels, ne provient pas de la volonté de rentabiliser le produit au détriment de la qualité, mais plutôt de la richesse en eau, avec le besoin impératif de taille verte et d’amincissement des grappes. Malgré cela, si nous comparons avec les mêmes rendements en Espagne, la qualité est proportionnellement meilleure compte tenu du fait que la productivité du vignoble n’est pas inférieure à 8 000 kg / ha et atteint 26 000 kg / ha. La majeure partie de la production uruguayenne se vend très bien dans le pays même, et pas précisément parce que les prix sont bas, il ne faut pas oublier que la consommation par habitant consomme près de 30 litres par an, le plus élevé en Amérique. La société uruguayenne qui se penche sur le terrain est également reconnaissante du fait que le secteur présente un bon niveau de qualité en matière d’œnotourisme, une culture dans laquelle les vignobles uruguayens sont très impliqués.

Le raisin national?

Si l'Argentine a son malbec, le Chili sa carmenere et l'Uruguay déposent dans son tannat l'image la plus représentative du vin, même si, en réalité, elle n'impose pas autant que le malbec en Argentine, puisqu'elle n'occupe que 34% du vignoble. Créer un portrait national d’une variété est, au mieux, compliqué. La même chose s’est produite en Espagne avec Tempranillo dans les années 80 avec des résultats plutôt médiocres. En Uruguay, ils ont mieux pensé à élargir la gamme de saveurs et de textures avec d’autres variétés aussi bien d’origine française que méditerranéenne, à l’instar de ces dernières années en Australie, au Chili, en Afrique du Sud et en Argentine.

Pourquoi le tannat a-t-il été choisi? C'était Pascual Harriague qui, dans le dernier tiers du 19e siècle, a introduit cette souche originale du sud-ouest français. Il y était né et soupçonnait que, dans un climat similaire à celui de l'Uruguay, le raisin lui irait très bien. À une époque où le vin était un aliment de base et sa demande énorme, les initiatives viticoles étaient plus productivistes qu'œnologiques, ce qui facilitait une myriade de tâches visant à rentabiliser plus rapidement qu'aujourd'hui les investissements dans les vignobles et moins à divertir en précision œnologique. C'est pourquoi Harriague a choisi cette variété, pour sa condition optimale, afin d'obtenir des rendements plus élevés dans les climats humides, sans perte de structure et de solidité. Uruguay, Il a un climat doux, avec taux d'humidité de l'Atlantique. Un climat totalement opposé à celui de ses voisins argentin et chilien, plus favorable aux raisins précoces ou semi-précoces tels que le cabernet franc ou la syrah. Le tannat, quant à lui, est tardif, avec une pépite qui mûrit beaucoup plus tard que la peau. Comme le nom le suggère, tannat Il est né d'un terme occitan qui signifie tanin, composant structurel de cette souche et dont le développement aromatique est plus lent. Pour que le lecteur ait une idée, le tannat contient deux fois plus de polyphénols (tanins et couleur) que le Cabernet Sauvignon, ce qui est également tardif. Pour l’œnophile espagnol, cette race est organoleptiquement similaire à la bobal et nécessite un remarquable travail du sol dans les vignobles.

Caractéristiques des vins

Les rouges uruguayens n’ont pas la douceur, la chaleur et la continentalité des vins argentins ni la maturité méditerranéenne des chiliens. Les vins uruguayens sont plus secs, avec des tanins marqués et des fruits timides, bien que persistants., soutenu par un soleil qui, quand il le regarde, est clair et sans brouillard. Sa structure tannique, sans être herbacée, assure un plus grand vieillissement en bouteille et en fût. Les résultats des dégustations avec des vins de plus de 10 ans l'ont prouvé.

Les différences entre le vin d’en haut et le vin d’en bas sont considérablement plus faibles que celles de ses voisins latino-américains et même espagnol.. Il est vrai que l'homogénéité milite pour son respect autour de l'utilisation du tannat, en tenant compte du fait que les rendements sont élevés. La possibilité que le modèle "beaucoup de souches et moins de kilos de raisin par vigne" constitue le facteur déterminant pour le tannat, en tant que vin, est mieux exprimée que ce que ce rendement pourrait offrir avec plus de charge par plante et moins de plantes par hectare. Dès que le vignoble applique des formules biologiques, utilisant habilement le béton comme conteneur, le fût ouvert, des remontées très douces permettant une dissimulation plus longue avec du malolactique lent et l'utilisation d'assemblages avec d'autres variétés, le vin apparaît avec plus d'expression et de complexité.

Mon impression est que la virilité fruitée du cabernet, la douceur du merlot et l'élégance subtile du cabernet français adoucissent la tannité et la sévérité du tannat. Tous élaborés séparément sont capables de produire des vins élégants et fins, à condition que les performances optimales de chacun soient contrôlées. À l'exception du tannat monovariétal, j'ai aimé les assemblages avec d'autres variétés qui ont enrichi leur expression. En ce qui concerne les vins blancs, le premier point fort est chardonnay, que dans toutes les dégustations est sorti gracieux.

Vignobles

Les vignobles uruguayens sont à la hauteur des pays les plus avancés en viticulture. Les vignes apparaissent comme des treilles et des piquets plantés dans des terrains de golf. Le gazon taillé à la machine n’est pas seulement un spectacle agréable, il atténue les excès d’eau de la pluie et donne une vision esthétique de la propreté. La plupart des vignobles n'ont pas besoin d'irrigation artificielle. Si certains tuyaux en PVC classiques apparaissent, c'est en raison des sols de sable et de granit qui, en raison de leur drainage plus important, nécessitent une irrigation supplémentaire.

Les premières souches introduites en Uruguay provenaient du muscat de Hambourg, sous forme de raisin de table., main dans la main avec les premiers immigrants européens.

Au cours des 20 dernières années, les progrès de la viticulture dans le monde ont été très importants et l’Uruguay n’est pas une exception, en particulier dans le domaine de la taille et de la connaissance des sols, qui a permis des variétés qui étaient valables dans le passé pour des coupes et des assemblages tels que Malbec, Petit Verdot et Cabernet Sauvignon, ils sont devenus les protagonistes de vins de qualité, découvrant des nuances cachées et singulières. Il en va de même pour le tannat, bien qu'il n'ait pas cessé d'être une variété austère, dont la structure tannique doit être apprivoisée avec moins d'extractions polyphénoliques afin que ses fruits et variétés variétaux cachés puissent émerger. Dans la région française de Madiran, où ce cépage est également le plus représentatif, il existe peu de vins élaborés avec 100% de tannat, généralement mélangés avec du cabernet sauvignon et du cabernet français.

Caves

Les bodegas familiaux de petite et moyenne taille sont plus ouverts au public qu’en Espagne, où ne manquent pas d’espace de dégustation, de boutique et de restaurant. Contrairement aux établissements vinicoles européens, conçus comme des centres de travail, En Uruguay, le concept d'œnotourisme est beaucoup plus enraciné. Quelle que soit la taille de la cave, même au niveau où les propriétaires partagent leurs expériences et même une table avec les invités, le tourisme viticole uruguayen a à voir avec la plus grande vue sur la campagne de ce pays. Tout le monde s'accorde à dire que vendre du vin à la vigne et au chai n'est pas tant une commande de facturation qu'une fidélité aux visiteurs grâce à un traitement personnel et attentif. Les grands établissements vinicoles, tels que Garzón et Viña Edén, ont une autre dimension plus conforme au modèle que nous connaissons en Espagne.

Climat et latitude

L’influence humide et pluvieuse de la Sudestada, qui traverse l’Atlantique depuis l’Antarctique parallèlement au continent, la pénètre jusqu’à la hauteur du sud de la province de Buenos Aires, irriguant les pampas argentines et s’étendant dans tout l’Uruguay. le les précipitations sont supérieures à 1000 litres par an à la même latitude sud que l'Andalousie à la latitude nord, mais avec une climatologie similaire à celle de la côte galicienne. Rarement les températures dépassent 30 degrés, du moins dans la bande côtière méridionale de l’Uruguay, où se trouve la majeure partie du vignoble uruguayen, où sont produits les meilleurs vins du pays.

Les sols

Dans les sols, du moins dans les premières couches, l'argile apparaît avec une proportion de matière organique idéale pour la culture de terres irriguées et de pâturages. Dans certaines zones minoritaires, apparaissent des zones de granit décomposé et de calcaire pierreux, qui conviennent le mieux aux vins de qualité en raison de la pauvreté de leurs sols.

L'albariño uruguayen

On commente que l’albariño pourrait devenir le cépage national blanc, peut-être à cause de son état de raisin atlantique. Le climat permet sa culture par la température diurne modérée, ce qui détermine que le raisin galicien s'adapte parfaitement. Cependant, dans les vins dégustés avec cette variété, il y a de légères nuances tropicales, avec une acidité moins pétillante, sans toutefois perdre sa fraîcheur et sa fluidité. Cependant, il sera nécessaire de voir comment cette souche réagit avec les vieilles vignes.