La Journée nationale du vin suggère ces pensées

introduction

Le 25 mai est la Journée nationale du vin et, en son honneur, je pense que cela vaut la peine d'explorer comment le vin, en tant que boisson, a influencé notre culture. Le vin fait partie intégrante de l'histoire humaine des civilisations anciennes à nos jours. Il est devenu profondément associé à la culture, au pouvoir et au prestige, comme aucun autre verre.

La plupart de ce que je vais partager avec vous aujourd'hui est basé sur un morceau de vin et de civilisation que j'ai écrit deux mois après le 11 septembre. Cependant, la recherche de la civilisation dans la vie quotidienne a plus de résonance que jamais, avec des tirs de masse apparemment quotidiens dans divers endroits du monde, la menace persistante d’Isis et l’agression que beaucoup de femmes et d’autres ils traitent quotidiennement sur les médias sociaux.

J'ai l'intention de diviser cet argument en deux épisodes, l'émission de ce jour constituant la première partie et la deuxième partie étant publiée le 29 mai. J'apprécie vos réflexions sur cet essai audio!

Faits saillants

  • Pourquoi la conversation sur le vin et la civilisation est-elle toujours d'actualité?
  • Comment le vin est-il lié à l'histoire humaine et aux civilisations anciennes?
  • Quelles sont les associations sociales que nous avons créées autour du vin et à la table?
  • Quand les accords mets-vins sont-ils devenus populaires?
  • Pourquoi dis-je que le vin est l'une des dernières choses que nous consommons?
  • Comment nos rituels de nourriture et de vin sont-ils liés à la civilisation et au passé?
  • Comment boire du vin est-il un exercice cérébral complet?
  • Pourquoi le vin nous incite-t-il à plonger beaucoup plus profondément que les autres boissons?
  • Comment ma vision de la gastronomie et du vin a-t-elle été influencée par les événements du 11 septembre?
  • Quelle a été la première influence civilisatrice connue du vin?
  • Quel est le lien perçu entre le vin et le pouvoir?

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Transcription et emporter

Bienvenue dans l'épisode 24!

Le 25 mai est la Journée nationale du vin … comme un de mes étudiants du cours en ligne a récemment fait remarquer: "Comme si nous avions besoin d'une journée officielle pour célébrer la boisson que beaucoup d'entre nous aimons toute l'année".

Cela dit, je pense que cela vaut la peine d'explorer comment le vin, en tant que boisson, a influencé notre culture.

Vous trouverez une interview de John Mahoney dans son livre, Wine: La source de la civilisation, dans l'épisode 21.

La plupart de ce que je vais partager avec vous aujourd'hui est basé sur un morceau de vin et de civilisation que j'ai écrit deux mois après le 11 septembre.

Cependant, la recherche de la civilisation dans la vie quotidienne a plus de résonance que jamais, avec des tirs de masse apparemment quotidiens dans divers endroits du monde, la menace persistante d’Isis et l’agression que beaucoup de femmes et d’autres ils traitent quotidiennement sur les médias sociaux.

Je vais casser cela en deux épisodes. Ceci est la première partie et la deuxième partie sera publiée le 29 mai. J'apprécie vos réflexions sur cet essai audio.

Le problème avec la modération est qu'il est difficile d'être enthousiaste à ce sujet. Jusqu'à maintenant Après le 11 septembre, retrouver les modérés et les civilisés dans la vie de tous les jours fait fureur.

Peu de choses incarnent ces valeurs plus que le vin et la nourriture que nous mangeons avec. Une rivière de vin traverse presque toute l’histoire de l’humanité – des anciennes cruches d’argile trouvées ensevelies près du Nil au verre de cabernet renversé accidentellement lors de la visite de sites Web sur l’Égypte ancienne.

Dans les pays qui le font, le vin fait partie des coutumes nationales, de la culture, de la littérature, de l'art, de la religion, de la science, de la géographie et du commerce.

Comme l'a écrit le viticulteur californien Robert Mondavi: "Le vin est avec nous depuis le début de la civilisation. C'est la boisson du repas modéré, civilisé, sacré et romantique recommandé dans la Bible. Le vin avec modération fait partie intégrante de notre patrimoine et d'un style de vie gracieux ".

Et c'est aussi l'une des dernières choses réelles que nous consommons. Malgré tout le génie génétique de notre nourriture ces jours-ci, le vin reste profondément lié à la terre.

La table à manger elle-même est un symbole de l'unité et de la tolérance modernes. Tout au long de l'histoire, la position d'une personne à la table reflète la hiérarchie sociale: les meilleurs endroits – et les meilleurs plats et vins – ont été attribués à ceux qui ont le plus de pouvoir. (En revanche, la cour du roi Arthur défendait – ou siégeait – l'égalité, puisque les chevaliers s'étaient réunis autour d'une table ronde.)

Aujourd'hui, certaines des meilleures conversations ont lieu à la table et certaines des idées les plus brillantes y sont conçues. Tout aussi important, manger et boire ensemble nous aide à comprendre les gens d'autres cultures à travers leur vin et leur cuisine.

Le vin a longtemps été un compagnon plus proche de la nourriture que la liqueur ou la bière. La teneur élevée en alcool des spiritueux accable la nourriture – la raison pour laquelle il est souvent consommé seul. (Pour paraphraser, "Le vin est bon, mais la liqueur est plus rapide.") La bière, bien que modérément alcoolique, a une gamme d'arômes et de saveurs complémentaires au vin plus étroite.

La rencontre entre la gastronomie et le vin est devenue à la mode à la fin du XIXe siècle, lorsque les hôtes français ont commencé à servir avec plus de plats et ont essayé de combiner chacun avec un vin différent pour améliorer l'expérience gastronomique.

Des allumettes classiques telles que le fromage bleu et le port de Stilton ont rapidement vu le jour. Aujourd'hui, la mode enfreint les règles, mais le vin reste le meilleur complément à la nourriture.

La correspondance entre la nourriture et le vin fait appel à tous les sens, une des rares activités qui relie l'esprit à l'estomac et au foie. Et à une époque de divertissement passif, c'est le seul plaisir que nous consommons réellement.

Manger et boire, c’est quelque chose que nous devons faire, contrairement à la fréquentation du théâtre, du ballet ou de l’opéra – mais lorsque nous infusons un besoin animal de camaraderie et de créativité, nous passons de la nourriture à la cuisine.

Faites partie de nous et transformez-le en sang, en os et en gestes, comme dirait le poète Rilke. Cela nous rappelle à quel point la vie est éphémère – il n'y a aucune trace de nourriture, de vin ou de conversation, juste de la mémoire.

Même les rituels des mets et du vin, tels que l’étiquette indiquant l’usage de la fourchette et du couteau ou le passage d’une carafe de porto dans le sens des aiguilles d’une montre autour de la table à manger, requièrent la courtoisie et un signe de tête envers ceux présents qui s'est assis devant nous et ceux qui vont s'asseoir quand nous sommes partis.

La bonne nourriture et le bon vin nous permettent de faire l'expérience de notre capacité de joie et de nous donner envie de partager ce sentiment avec les autres. (Qui peut imaginer d'abattre un canard confit et un pinot nero bordeaux, seul?)

Le vin est à la fois cérébral et sensuel: il nécessite appréciation, réflexion et conversation. La majeure partie de son caractère est dans l'arôme, qui se connecte aux zones du cerveau responsables de la mémoire et des émotions. Donc boire du vin est un exercice cérébral complet (jusqu'à ce qu'il devienne un exercice cérébral sans cerveau).

La complexité du vin est aussi un exercice de mémoire. Prenez tous les pays producteurs de vin de l'ancien et du nouveau monde. Organisez les sous-régions, les dénominations et les désignations de qualité de milliers de vignobles et de châteaux, chacun ayant des méthodes de vinification différentes qui varient chaque année en fonction du climat.

Ajoutez des centaines de vignes, assemblages et styles, y compris rouge, blanc, rosé, spumante, fortifié, botrytisé, vendanges tardives, vin glacé et autres: vins à boire avant, pendant et après les repas, vins à célébrer (champagne) et par réflexion (porte). Ensuite, il y a des aspects comme la chimie du vin qui vieillit, le décantant et le combinant avec de la nourriture.

La complexité du charme du vin est la raison pour laquelle nombre de nos grands esprits littéraires – Platon, Aristophane, Baudelaire, Byron, Dickens, Joyce, Hardy, Tolstoï – ont écrit plus sur le vin que sur n'importe quel autre type d'alcool.

De manière si puissante, le vin peut affiner notre sentiment de vivre que nous sommes également obligés de quantifier ces sentiments: nous évaluons le vin, mais pas le jus d’orange; et nous analysons les différences entre le sol et le climat pour le vin, mais personne ne se soucie de l'endroit où le chou est cultivé.

Cette complexité signifie que certaines personnes dédaignent ces soi-disant experts du "vin snobs". Certes, certains amateurs de vin ont un quotient émotionnel malheureusement bas. Mais nous n'aimons pas ceux qui en savent beaucoup sur la pêche à la mouche, par exemple – nous les appelons des fans, pas des snobs.

Cependant, le plaisir est devenu l’ombre de la sécurité, qui nous a échappé à l’esprit lorsque nous avons vu des pompiers et des volontaires traverser les décombres des tours du World Trade Center.

En effet, le 11 septembre signifiait que de nombreuses personnes réévaluaient ce qui était important dans leur vie – et ce qui ne l’était pas. Et beaucoup dans l'industrie de l'accueil se demandaient si leur travail avait toujours un sens. Après tout, le vin et la nourriture n'étaient-ils pas anodins?

Mais le vin et la nourriture restent une expression importante de la culture occidentale. Faire du vin est une industrie occidentale. boire du vin, une habitude occidentale. Par exemple, aucun des pays que l’Amérique considère comme un sponsor du terrorisme ne produit du vin.

L'Iran n'est pas, ni l'Irak, la Syrie, la Libye, la Corée du Nord et le Soudan. Ni les pays dans lesquels se trouvent les forces de maintien de la paix des Nations Unies, tels que l'Afrique centrale et le Sahara occidental.

Ainsi, seuls les pays producteurs et consommateurs de vin sont-ils civilisés? Certainement pas. Certains ne produisent pas de vin car leur climat n'est pas propice, d'autres pas parce que leurs convictions religieuses ne le permettent pas.

Et bien que les musulmans pratiquants ne boivent pas de vin car le Coran le considère comme un "dispositif satanique", les fidèles en sont récompensés dans l'au-delà: au paradis, il existe "des fleuves de vin, un délice pour ceux qui boivent".

En effet, on pense que les alchimistes musulmans ont initialement développé la technique de distillation et l'ont ensuite enseignée aux explorateurs espagnols. Les techniques ont été conservées dans les monastères au cours du Moyen Âge, à l'instar d'une grande partie de la littérature et de la culture européennes de cette époque.

Mais la première influence civilisatrice connue du vin remonte au troisième millénaire avant notre ère: le poème épique sumérien Gilgamesh raconte qu’Enkidu, un homme sauvage, est devenu civilisé quand une prostituée du temple lui a donné du vin à boire.

Même le dieu du vin – Dionysos pour les Grecs et Bacchus pour les Romains – faisait partie du mythe antique. Comme le Christ, on disait que Dionysos était le fils d'un dieu immortel (dans son cas, Zeus) et d'une femme humaine (Sémélé). Bacchus et Christ sont tous deux symbolisés par la vigne, qui meurt chaque hiver et renaît le printemps suivant. En fait, dans la Bible, Christ dit "Je suis la vraie vigne".

La capacité de civilisation du vin, ainsi que son prix élevé, en ont également fait la boisson du pouvoir, des pharaons égyptiens à la royauté européenne. Traditionnellement, les agriculteurs buvaient de la bière et des spiritueux – et encore aujourd'hui, si les politiciens veulent se présenter comme "du peuple", ils partagent une bière dans un pub avec des boules de travail plutôt que de siroter un verre de vin aristocratique.

Dans le Nouveau Monde, les explorateurs européens ont utilisé des liqueurs fortes pour coloniser la nouvelle terre au lieu de partager le vin pour la civiliser. (Le nom Manhattan vient du mot indien manahactanienk qui signifie île d'intoxication générale). J'aime ce fait, et récemment je suis rentré de New York, je peux attester du fait qu’il est aujourd’hui à la hauteur de son nom.

Le père fondateur, Thomas Jefferson – qui cultivait des vignes françaises chez lui en Virginie – espérait que le vin à boire modéré remplacerait le whisky en tant que boisson préférée des États-Unis. Il a commenté: "Aucune nation n'est ivre où le vin est bon marché, et personne n'est sobre, où la charité du vin remplace les spiritueux enflammés en tant que boisson ordinaire."

Les partisans de la prohibition ont ignoré cette sagesse à leur détriment, cent ans plus tard, en lançant le vin dans la même catégorie que toute la boisson démoniaque.

J'espère que vous avez apprécié cet épisode! Le 29 mai, je poursuivrai la discussion et j'aimerais donc vous entendre entre-temps.

Nous nous reposerons la semaine prochaine avec un entretien avec Morgan Perry sur le vin et le yoga.

Vous pouvez me taguer pépiement ou Facebook @nataliemaclean, sur Instagram je suis @nataliemacleanwine.

Vous trouverez des liens et des ressources dans les notes d’émission sur nataliemaclean.com/24.

Si vous avez apprécié cet épisode, parlez-en à un ami, en particulier aux personnes intéressées par ces grands problèmes du vin et de la culture. Mon podcast est facile à trouver, que vous recherchiez son nom Unerverved Wine Talk ou mon nom.

Enfin, si vous souhaitez porter votre combinaison de vin et de nourriture au niveau supérieur, rejoignez-moi dans un cours de vidéo en ligne gratuit à nataliemaclean.com/class.

J'ai hâte de partager d'autres histoires personnelles sur le vin avec vous.

Merci d'avoir pris le temps d'écouter cela. J'espère que quelque chose d'exceptionnel est dans votre verre cette semaine!

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