La région de la Rioja remporte la bénédiction touristique de l'UNESCO | MNN

La région de la Rioja en Espagne est connue pour ses vins rouges fruités et tanniques, en particulier le tempranillo, roi des raisins espagnols. (Environ 75% des raisins cultivés dans la région sont du tempranillo). Les vins de la région sont souvent de grande valeur. Beaucoup d'entre eux dépassent le goût par rapport au prix, et c'est pourquoi je fais toujours une ligne d'abeille pour la section espagnole lorsque je suis dans l'un de mes "Essayons beaucoup de nouvelles bouteilles aléatoires".

J'ai récemment visité Rioja DOCa en tant qu'invité de Vini di Rioja. Pendant le voyage, nous avons visité les caves de chacune des trois sous-régions de la Rioja: Rioja Alta, Rioja Oriental et Rioja Alavesa. Les caves des trois régions prennent des mesures durables, mais c’est la région de la Rioja Alavesa que je tiens à souligner aujourd’hui. Cette région, également connue sous le nom de sous-région basque de la Rioja, a récemment reçu la certification Tourisme Biosphère de l’UNESCO, également appelée Organisation des Nations Unies pour l’éducation et la science. la culture. Le label est attribué non seulement à la durabilité, mais également à la diversité culturelle et à la responsabilité sociale.

Responsable du tourisme pour la biosphère

vignobles bairgori, rioja alavesa, espagne
La certification Tourisme responsable de la biosphère garantira que ce territoire situé à l'extérieur de Bodegas Baigorri, dans la Rioja Alavesa, ne sera pas compromis pour les générations futures. (Photo: Robin Shreeves)

En matière de tourisme, cette certification internationale est attribuée lorsqu'une région garantit "le respect d'une série d'exigences basées sur les principes de durabilité et d'amélioration continue". Les produits et services de la région sont conçus sur le modèle du tourisme non agressif, conçu pour faire en sorte que la région ne soit pas compromise pour les générations futures.

Nous avons tous compris que la durabilité est une priorité, mais la durabilité est beaucoup plus que la protection de l'environnement. Il doit également inclure les personnes – protégez-les et traitez-les avec dignité. La certification touristique responsable de la biosphère en tient compte.

La biosphère a accordé à Rioja Alavesa la certification basée sur cinq objectifs définis par l'Organisation mondiale du tourisme:

  • Croissance économique inclusive et durable
  • Inclusion sociale, emploi et réduction de la pauvreté
  • Efficacité des ressources, protection de l'environnement et changement climatique
  • Valeurs culturelles, diversité et patrimoine
  • Compréhension mutuelle, paix et sécurité

Éduquer les touristes

promenade dans le vignoble
Les visiteurs des établissements vinicoles et des vignobles de la Rioja Alavesa peuvent en apprendre davantage sur la durabilité et les pratiques de tourisme durable lors de leur visite de la région. (Photo: Daniela Sacalov / Shutterstock)

Bien entendu, il s’agit d’une certification délivrée à une région qui promeut activement son tourisme viticole. La Rioja DOCa dans son ensemble, avec plus de 800 000 visiteurs par an, est la plus grande destination viticole d'Espagne. C’est l’une des raisons pour lesquelles Cristina González, responsable de la promotion de l’emploi, du commerce et du tourisme, déclare qu’il est important de veiller à ce que les visiteurs sachent que la durabilité est une priorité.

"Le sceau de la biosphère implique également l'intégration du tourisme en tant qu'activité pouvant et devant contribuer au développement humain et apportant un haut degré de satisfaction aux voyageurs, les sensibilisant davantage aux problèmes de durabilité et promouvant des pratiques de tourisme durable", a dit après avoir reçu la certification.

Les caves et le vin

vin baigorri
Bodgas Baigorri est un producteur moderne situé à Rioja Alavesa. (Photo: Robin Shreeves)

Notre tournée à travers Rioja DOCa comprenait une visite de deux bodegas dans la région de Rioja Alavesa. Les caves n'auraient pas pu paraître plus diversifiées à l'extérieur, mais les vins étaient d'excellents exemples du dévouement de la région à produire des vins fins avec des raisins locaux.

Bodegas Baigorri est une entreprise vinicole moderne située presque entièrement à l'intérieur d'une montagne. Il a huit niveaux principalement en béton qui atteignent 37 mètres de profondeur. La durabilité est pratiquée de "A à Zed" comme disent les employés de la cave. La cave travaille complètement sur le flux de gravité. Le vin n'est jamais pompé d'un réservoir ou d'un tonneau à un autre; il est autorisé à circuler d'un navire à l'autre en utilisant uniquement la gravité, car Baigorri estime que "le vin est différent lorsqu'il est fait avec la gravité". L'idée derrière une cave à flux gravitationnel est que le vin est déplacé plus délicatement d'un navire à l'autre, créant un vin qui a eu moins d'interventions mécaniques, a été battu et moins meurtri au cours de sa voyage de la presse à la bouteille.

Baigorri dispose d'un laboratoire séparé pour les projets d'investigation durables. Ils travaillent actuellement sur ce qui est essentiellement un bouchon de soufre à libération prolongée. Le soufre serait naturellement libéré pendant toute la durée du vin. Par conséquent, si un vin est ouvert peu de temps après sa mise en bouteille, il ne reste que peu de soufre. S'il avait été ouvert 15 ans plus tard, le soufre libéré au fil des ans aurait permis de le garder frais en bouteille. Ce projet est toujours en cours.

Et les vins? Ils sont excellents. Les trois vins que vous voyez sur la photo ci-dessus sont un mazeulo (également appelé carignon), une garnacha et un tempranillo que nous avons goûtés à l’aveugle. Les vins avaient tous une saveur intense et, bien que ma connaissance du mazeulus ne permette pas de deviner de quelle variété il s'agissait, j’ai pu identifier le garnarcha et le tempranillo.

Bodegas De La Marquesa, passages de cave
Les passes de plus de 100 ans qui mènent aux établissements vinicoles de Bodegas De La Marquesa. (Photo: Bodegas De La Marquesa)

Le village de Villabuena de Álava est petit. Environ 237 personnes y vivent, ainsi que 36 établissements vinicoles, pour la plupart incroyablement petits. Le vin est une affaire sérieuse dans le village. Bodegas De La Marquesa, entreprise vinicole familiale de la cinquième génération, est l'un des plus grands producteurs du village. La cave est vieille, les marches menant aux installations viticoles ont plus de 100 ans et les caves sont ce que vous attendriez d'un très ancien domaine viticole: humide, un peu sale et avec un air de romantisme une cave souterraine.

Embouteillée à la fois sous le nom de bodega et avec le label Valserrano, la cave produit plusieurs bouteilles de tempranillo. Ce qui m'a le plus frappé, c'est le El Ribazo 2014, élaboré à partir d'un seul vignoble de Tempranillo âgé de 34 ans. C'est un tempranillo basque de style ancien avec des arômes de baies et d'épices. Un de leurs vins qui pourrait être plus facile à trouver ici aux États-Unis est le Valserrano Crianza, un mélange de 90% de tempranillo et de 10% de mazeulo. C'est un Rioja d'entrée de gamme équilibré avec des fruits noirs, de la myrtille et une petite épice sur la langue.

Si vous ne trouvez pas ces vins dans votre magasin de vin local, essayez mon jeu "nouvelle bouteille au hasard" dans la section espagnole. Recherchez les vins Rioja DOCa. Trouvez les rouges, qui seront principalement fabriqués à partir de tempranillo. Achetez une paire à des prix différents. Ramenez-les à la maison et amusez-vous. Peut-être faire des recherches sur le site Web de la cave pour en savoir plus sur le vin et la cave. Si vos vins proviennent de Rioja Alavesa ou d’une des deux autres sous-régions, il est probable que vous vous retrouverez avec au moins un nouveau vin que vous souhaitez racheter, à condition que les vins rouges secs et fruités soient votre passion.

La région de la Rioja remporte le prix du tourisme de l'UNESCO

Le vin Rioja Alavesa, la sous-région basque de la Rioja, a été nommé région responsable du tourisme responsable de la biosphère.