la vigne originale du nouveau monde – Tim Atkin – Master of Wine

Dresser une liste des dix meilleurs raisins rouges et blancs est un jeu de société amusant pour les amateurs de vin consentants. Le Chardonnay devrait-il gagner le Riesling et le Chenin Blanc? Et qu'en est-il du Cabernet Sauvignon? Mieux ou pire que le pinot noir, le grenache ou le nebbiolo? J'ai joué cette douzaine de fois dans le monde entier et les résultats diffèrent plus que vous ne le pensez, surtout lorsque le patriotisme influence les choix. Pourtant, certaines variétés ne montent jamais sur le podium. Il y en a plus de 5 000, mais personne ne trouve jamais de place pour Aligoté, Dornfelder ou Seyval Blanc.

Il en va de même pour Listán Prieto, malgré le fait qu'il s'agisse du raisin originel du Nouveau Monde et qu'il conserve une importance considérable en Amérique du Sud. Importé par les îles Canaries espagnoles et planté pour la première fois dans l'actuelle République dominicaine, il est toujours cultivé dans la vallée de Neyba, près de la frontière avec Haïti. Les conditions tropicales et la double récolte annuelle ne montrent pas les meilleures caractéristiques des raisins – les personnes qui ont goûté les résultats ne sont pas vraiment complémentaires – mais ces vignes sont la preuve de ces premières plantations de 1493. Nous devons beaucoup à Listán Prieto. , également connu sous le nom de Mission, País et Criolla Chica.

De là, la variété s'est étendue au Venezuela, à l'Équateur, à la Colombie, au Pérou, à la Bolivie, au Chili et enfin à l'Argentine, selon Gustavo Aliquó de l'INTA, l'Institut national de technologie agricole argentine. Pendant plus de 300 ans, il a dominé le paysage viticole de l'Amérique du Sud jusqu'à l'arrivée du raisin français en 19esiècle et l’a renversé de sa position. Les choses ne se sont pas beaucoup améliorées depuis. Listán Prieto a généralement une mauvaise réputation au niveau local, condamné au statut de vin en vrac et souvent planté dans les mauvaises régions.

Remarquez, cela commence à changer, grâce à des producteurs comme Bouchon, Huaso de Sauzal et Roberto Henríquez au Chili et à Cadus, Cara Sur, Durigutti et El Esteco en Argentine, sans oublier le regain d'intérêt pour la variété dans ses îles canaries. Des personnages comme Malbec, Cabernet Sauvignon, Chardonnay et Sauvignon Blanc ont évidemment plus de prestige international, mais des deux côtés des Andes, un nombre croissant de vignobles font référence à leurs racines espagnoles, faisant revivre des traditions séculaires.

Le travail de l'INTA en est une partie fascinante. L'équipe de sept personnes de l'institut a eu recours à l'analyse de l'ADN et à des marqueurs moléculaires pour étudier l'histoire de la viticulture en Amérique latine, en travaillant avec ce qui est vaguement connu sous le nom de criolla ou cépage créole, dans une collection commencée en 1949. un travail de conservation commence, pour retrouver les rares criolés et les conserver pour la postérité, mais aussi pour la fierté, démontrant que ces variétés peuvent produire de bons vins si elles sont gérées avec compétence.

La grande et grande famille criolla a deux parents principaux et plus de 500 enfants. Le premier est notre ami Listán Prieto, le deuxième Muscat d’Alexandrie, cépage européen tout aussi influent arrivé avec les jésuites au milieu des 16 ans.esiècle, probablement d’Afrique du Nord. La propagation délibérée de ces deux raisins et une série de croisements naturels nous ont donné Cereza, Criolla Grande, Pedro Giménez et Torrontés parmi les autres variétés, toutes originaires d'Amérique latine. Les trois premiers de ce quatuor ne produisent pas de grandes choses en Argentine, mais Torrontés produit certains de ses vins les plus distinctifs.

J'ai eu la chance de goûter quatre vins blancs – le criolla est presque toujours blanc ou rose – que l'équipe INTA a isolés et vinifiés à Mendoza. L'un d'entre eux, un Moscatel Blanco, a été produit à partir des 15 dernières plantes de la planète. Il était fin, parfumé et rafraîchissant. Un autre était un Moscatel Rosado rose plus riche et plus profond, issu d’un croisement entre Muscat Alexandrie et un "père inconnu", selon Rocío Torres. "Nous cherchons toujours", dit-il, ressemblant à un travailleur social exaspéré.

Les quatre vins étaient intéressants et très différents dans le verre. Santiago Sari, le vigneron de l'équipe, a déclaré que "nous examinons notre histoire, mais appliquons des techniques modernes à ces raisins", ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Jusqu'à l'arrivée de la ligne de chemin de fer à Mendoza en 1885, reliant la ville à Buenos Aires et le monde extérieur, les vins étaient transportés dans la capitale avec des mulâtres ou des charrettes, un voyage qui dura jusqu'à six semaines. Rien d'étonnant à ce qu'ils aient été "enrichis" avec de la poudre de craie pour conserver un certain degré de fraîcheur. Nous ne saurons jamais ce que sont ces 19eLes bières du siècle ont un goût, ce qui peut être une bonne chose, mais le travail de INTA nous donne un regard fascinant sur les origines du vin du Nouveau Monde.

Publié à l'origine dans Harpers