Le changement climatique signifie plus de pesticides dans votre vin

  • Le changement climatique ne crée pas seulement des rendements plus faibles dans les vignobles, ce qui les rend plus vulnérables aux parasites et aux moisissures.
  • Les raisins à vin originaires d’Europe, notamment de Sauvignon Blanc, de Chardonnay, de Pinot Noir et de Riesling, sont les moins résistants aux parasites et nécessitent la plupart des pesticides.
  • Les viticulteurs de New York expérimentent des raisins indigènes plus résistants, mais ils ne sont pas très populaires parmi les buveurs.

L'été est le moment idéal pour s'asseoir dehors et déboucher une bouteille de vin blanc froid ou rosé. Mais les buveurs qui préfèrent l’Europe sont attentifs: elle a probablement été traitée avec des pesticides.

Le coupable? Changement climatique.

Trop de gaz à effet de serre dans l'atmosphère ont conduit à des sources plus chaudes et, dans la plupart des régions tempérées des États-Unis et de l'Europe, à un air plus humide et à des pluies plus fréquentes. Bien que les températures plus chaudes aident les raisins à mûrir plus rapidement, l'humidité les rend plus vulnérables aux parasites et aux maladies, telles que les maladies fongiques, les moisissures et la pourriture en grappes.

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Dans la région allemande de la Moselle, appréciée pour son Riesling, les agriculteurs utilisent davantage de pesticides pour faire face à l'augmentation des nuisibles, a déclaré Deutsche Welle. L'utilisation de pesticides dans le pays a augmenté depuis 2010, malgré la popularité de la marque biologique, qui interdit les pesticides. Il existe peu de recherches sur le fait que les pesticides appliqués au raisin restent dans le vin fini. Une étude française réalisée en 2003 a révélé que la plupart des vins français contenaient au moins un pesticide, mais à des niveaux trop faibles pour nuire.

Plus de pluie et d'autres parasites

Les températures plus chaudes ne sont pas un problème pour les régions viticoles européennes. Dans l'état de New York, qui produit une grande partie du riesling américain, un climat déstabilisé signifie que les raisins s'épanouissent et mûrissent en premier. "En moyenne, les raisins fleurissent sept jours plus tôt que dans les années 60", a déclaré Tim Martinson, partenaire principal en vulgarisation de la division agricole de l'Université Cornell.

Cependant, cela signifie également des frissons imprévisibles et des hivers extrêmes, tels que le vortex polaire de janvier. Et ces hivers froids peuvent tuer la vigne avant qu’ils aient une chance de fleurir. Les fortes gelées de 2014 et 2015 ont détruit un grand nombre de vignes à Hunt Country Vineyards, une entreprise vinicole âgée de 38 ans située dans la région des Finger Lakes à New York.

"En 2014, il a chuté à moins 18 degrés Fahrenheit pendant le vortex", a déclaré Suzanne Hunt, viticole et consultante en développement durable. "Nous avons eu d'énormes dégâts et une très petite récolte dans nos raisins européens cette année-là."

Pour éviter les futures gelées, les Chasses ont commencé à poser les vignes sur le sol et à emballer le foin autour d’elles en les maintenant au-dessus des températures minimales en hiver froid. "C'est un processus laborieux qui augmente les coûts du vignoble", a déclaré Hunt.

Célèbre mais délicat

Les raisins européens, tels que les cépages Riesling, Chardonnay, Sauvignon Blanc et Pinor Noir, sont mieux connus et vendus à des prix plus élevés, mais ils sont également parmi les plus délicats parmi des milliers de vignes, montrant une sensibilité au froid et nécessitant plusieurs doses de enlever la maladie.

Peu de recherches ont été menées pour savoir si les pesticides appliqués au raisin restent dans le vin fini. Une étude française réalisée en 2013 a révélé que la plupart des vins français contenaient au moins un pesticide, mais à des concentrations trop faibles pour nuire.

Hunt Country Vineyards a commencé à expérimenter d'autres cépages, notamment les cépages autochtones d'Amérique du Nord, qui sont plus résistants aux maladies et au froid. Mais convaincre les consommateurs de les accepter est une autre histoire.

"Les gens vont par leur nom, les gens commandent du chardonnay, ils ne commandent pas de vin blanc", a déclaré Martinson. "Chez Cornell, nous avons un programme de sélection actif et nous avons développé certaines variétés qui ont une excellente qualité de vin, mais qui n’ont pas de nom."

Rampant au nord

Le changement climatique affecte toutes les régions viticoles, pas seulement les régions les plus froides. Dans des régions comme la Napa Valley, en Californie, des températures plus élevées rendront certaines zones trop chaudes pour la viticulture. Mais on s’attend également à ce que des possibilités de viticulture s’ouvrent dans les latitudes plus septentrionales qui étaient auparavant trop froides pour cultiver les raisins.

"Il existe un certain nombre de vignerons et vignerons dans des pays comme la Norvège et la Suède qui n'étaient pas là auparavant", a déclaré Damien Wilson, président du Wine Business Institute de la Sonoma State University. Le sud de l'Angleterre connaît un afflux de producteurs de vin, avec un certain nombre d'agriculteurs de la région française de Champagne – maintenant trop chauds pour un vin fiable – qui achètent des raisins de terre et plantent des raisins sur la côte sud-est de l'Angleterre.

Alors que de nombreux agriculteurs considèrent comme insupportable la réflexion sur le changement climatique – "autre chose sur laquelle ils n'ont aucun contrôle", la possibilité d'élargir les régions viticoles est un éclat. "Nous voyons de plus en plus de climats devenir des régions viticoles", a déclaré M. Wilson, "et vous constatez de nombreuses innovations."