Le critique de vin Robert M. Parker, Jr. prend sa retraite officiellement

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16/05/2019

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C'est la fin d'une époque. Aujourd'hui, le critique de vin et fondateur de Wine Advocate, Robert M. Parker, Jr a annoncé son départ à la retraite. Bien sûr, pour tous les auditeurs attentifs, la fin de son règne en tant que producteur de goût et de force unique dans le monde du vin est survenue lorsqu'il a vendu une participation majoritaire dans Wine Advocate à un groupe d'investissement basé à Singapour en 2012.

Comme dans beaucoup de ces acquisitions d'entreprises, surtout lorsque le fondateur est inextricablement lié à la marque, Parker a gelé et a fait sa part pour donner l'impression que le statut était là tout en assistant à des dîners viticoles coûteux et à des engagements linguistiques. Mais avec Lisa Perotti-Brown qui a assumé le rôle de rédactrice en chef et l'ajout de nouveaux employés, suivie de l'acquisition d'une participation de 40% par Michelin en 2017, les contributions nominales de Parker à sa publication ils ont ralenti jusqu'à un arrêt.

Avec les rythmes traditionnels de Parker (Californie et Bordeaux) couverts par d'autres critiques, au cours des deux dernières années, il s'agissait simplement d'un nom sur le mât. On peut supposer qu’il a été impliqué dans les coulisses jusqu’à présent à certains égards, mais il s’écarte maintenant officiellement pour profiter d’une retraite bien méritée. Je suppose que la police d’assurance d’un million de dollars peut être abandonnée maintenant.

Autrefois, Parker avait été qualifié de critique le plus influent du monde, grâce à sa capacité à changer le destin d'un domaine viticole en donnant un score de 100 points, et il est difficile de contester cette définition. Depuis de nombreuses années, son jugement a fait du marché du vin, certainement pour Bordeaux et la Californie. En raison de ce pouvoir et de sa passion pour les vins puissants, il est depuis longtemps la boxe favorite dans le monde du vin. Mais j'ai toujours soutenu que son palais variait de plus en plus par ses goûts, ce que ses détracteurs lui accordaient. Laissant de côté son goût particulier pour les vins, son influence dans le monde du vin a probablement contribué à l'amélioration de la qualité de la production de vin dans le monde et à la progression de la Californie sur la scène viticole mondiale. Son intégrité personnelle et son objectivité en tant que critique ont toujours été impeccables.

Pour moi personnellement, Parker a été une source d'inspiration et une excellente source d'éducation au début de ma carrière dans la consommation de vin. En développant mes connaissances et mon expérience et en commençant à écrire sur le vin, j’ai trouvé des occasions de ne pas être en accord avec des opinions qui pourraient être controversées de sa part, mais malgré cela, j’ai toujours eu un énorme respect pour ce qu'il a fait personnellement. Si vous n'avez pas eu l'occasion de lire la biographie de Parker d'Elin McCoy, L'empereur du goûtJe le recommande vivement.

Je ne peux pas dire que je connais personnellement Parker personnellement, mais nous nous sommes rencontrés à plusieurs reprises et je l'ai toujours trouvé brillant, attachant et infatigable dans sa passion pour le vin. La dernière fois que nous nous sommes rencontrés, il se remettait de son opération au dos et semblait un peu énervé (comme le montre la photo plutôt médiocre ci-dessus, tirée de son discours au symposium de 2014). écrivains professionnels du vin). Il a certainement travaillé dur au cours des dernières décennies et j'espère sincèrement qu'il pourra profiter d'une retraite longue et enrichissante avec sa famille et ses amis – au moins le temps qu'il faudra pour boire tout ce que Châteauneuf-du-Pape boit dans sa cave.

Bob, merci d’avoir tracé le chemin avec facilité et intégrité, et meilleurs voeux pour le retrait des aventures. Je te lève un verre ce soir.