Les propriétaires des vins Lethbrdige Ray Nadeson et Maree Collis entreprennent un voyage différent dans le voyage du vin

À partir de Chercheurs médicaux de producteurs de vin, l’histoire de la façon dont trois scientifiques de Melbourne sont venus faire du vin dans les Golden Plains est probablement la meilleure chose à dire au sujet d’un verre ou deux de vin.

"Nous étions assez jeunes quand nous avons commencé", déclare Ray Nadeson.

"C'était il y a 25 ans et nous sommes partis à la fin des années 20 avec un rêve. Ce n'est pas une histoire commune parce que la plupart des gens commencent un vignoble un peu plus tard , généralement en tant que deuxième carrière ou projet de retraite et ce n’est certainement pas ce que nous avons fait. "

Au milieu des années 90, Ray et sa partenaire, Maree Collis, ainsi que leur ami de l'Université Adrian Thomas, étaient occupés à se lancer dans une carrière scientifique et médicale.

Ray a enseigné la neuroscience au département d'anesthésie de l'Université Monash, Adrian était un docteur en santé cardiovasculaire et Maree était un scientifique assidu dans la recherche en chimie pharmaceutique.

media_cameraLethbridge Wines produit plus de 47 vins différents. Image: Peter Ristevski

"Ce qui nous a poussé à faire du vin, c'est notre belle capacité à fusionner la science et l'art", déclare Ray.

"C'est une situation unique dans laquelle vous avez trois doctorants en recherche qui sont tous inspirés par l'art mais ne craignent pas de comprendre la science (derrière la vinification)".

"Nous avons décidé d'aborder cette idée de produire du vin dans la perspective d'un projet de recherche, en revenant sur des cartes géologiques et en étudiant de manière approfondie l'idée du terroir (sol, climat et biodiversité).

"Nous avons discuté avec des professeurs de géologie et des producteurs de vin australiens et étrangers de ce qui fait de grands sites viticoles."

Trois années de recherche les ont conduits vers ce qui est maintenant le site de leur établissement vinicole de Lethbridge.

"Nous avons regardé Melbourne dans sa totalité, mais nous nous sommes retrouvés dans cette partie de Geelong, en raison notamment de son terrain volcanique", a déclaré Ray.

"Ce n'était pas particulièrement beau, c'était juste un bout de terre, loin de la mer, mais le terrain était incroyable et c'était un endroit idéal pour la culture biologique du raisin. Nous pensions que le site pouvait produire un excellent vin".

media_cameraRay Nadeson et Maree Collis ont une approche différente de la production de vin. Photo: Peter Ristevski

Décidant d'acheter la terre, ils rencontrèrent le fermier dont les ancêtres avaient planté un vignoble sur ce site au XIXe siècle.

"Ils avaient planté les trois variétés qui nous intéressaient vraiment: le chardonnay, le pinot noir et le shiraz, ce qui était très excitant", a déclaré Ray.

Vingt-cinq ans plus tard et malgré la présence de vignobles dans la région de Geelong, leurs meilleurs vins proviennent toujours du domaine de Lethbridge.

Il y a quatorze ans, Ray et Maree, tous deux viticulteurs qualifiés, ont abandonné leurs emplois quotidiens pour s'installer dans la vallée de Moorabool pour se consacrer exclusivement à l'entreprise.

Ray supervise le vignoble et dirige l'équipe de vinification du vignoble. Maree est actif dans tous les domaines de l'entreprise, en se concentrant sur le marketing et l'administration. Le couple a également quatre enfants adolescents.

Adrian, qui travaille pour Johnson & Johnson Pharmaceuticals à New York, était le partenaire silencieux idéal, dit Ray.

media_cameraVins de Lethbridge. Image: Peter Ristevski

Lethbridge Wines produit plus de 47 vins différents, produisant 150 000 bouteilles par an. Un quart de leur production est exportée, disponible dans des restaurants étoilés dans des villes telles que New York, Londres, Paris et Singapour. Les meilleurs restaurants australiens, y compris Brae in Birregurra et les magasins de vin haut de gamme, ainsi que leurs vins.

Les visiteurs de Lethbridge Wines peuvent goûter le vin et apprendre l’art de la vinification dans une cave où tout est fait à la main.

"C'est une porte de cave très intime. Vous vous levez, vous vous asseyez dans ce qui ressemble à notre cuisine, vous parlez à l'un des viticulteurs et vous goûtez le vin dans un environnement très détendu", explique Ray.

En mars, Lethbridge Wines a ouvert la deuxième porte de cave, Lethbridge @ Hat Rock, dans l'un de ses vignobles satellites de la péninsule de Bellarine, afin de rendre ses vins plus accessibles au public.

Les deux portes des caves ont été approvisionnées avec une variété de produits spéciaux allant des fromages locaux et internationaux aux viandes, passata, anchois et sardines espagnoles. Les visiteurs sont invités à préparer des produits à déguster comme pique-nique dans le parc ou à emporter chez eux pour un repas avec une bouteille de vin.

"C'est très aléatoire", dit Ray.

"Vous pouvez vous faire un plat ou nous pouvons vous en préparer un. C'est censé être une extension de notre maison, vraiment."

Lethbridge Wines situé au 74 Burrows Road, à Lethbridge, est ouvert du lundi au vendredi de 11h00 à 15h00 et les samedi et dimanche de 11h00 à 17h00.

Lethbridge @ Hat Rock, 2330, chemin Portarlington, Bellarine, ouvert du jeudi au dimanche de 11h à 17h. Pour plus de détails, visitez lethbridgewines.com

Publié à l'origine comme un verre à moitié plein pour la merveille du vin local