Les viticulteurs népalais, soutenus par la demande, expérimentent et innovent dans les vignobles locaux – Food

12 juillet 2019-

Kumar Karki frappe une caisse de raisins et en choisit une grappe au goût. Les raisins sont petits et d'un vert boueux, pas comme ceux parfaits que l'on peut trouver dans les magasins. Ils n'ont pas simplement un goût sucré; ils ont un goût complexe, car ce sont des raisins de cuve de vignobles allemands.

Au Pataleban Vineyard Resort, à Kewalpur, dans le Dhading, Karki expérimente la culture de ses raisins pour produire du vin. Il passe à travers les raisins individuels, les goûte et surveille les caisses lorsqu’elles sont traînées sur les pentes couvertes de vignes jusqu’à une jeep qui attend au fond. De là, les raisins sont acheminés vers une petite cave où ils seront prêts pour la fermentation.

Les raisins de Pataleban Vineyard and Resort doivent être récoltés peu de temps avant la mousson. Photo de poste: Beeju Maharjan

Bien que le Népal produise du vin depuis des décennies, le Pataleban de Karki est le premier vignoble népalais à cultiver ses propres raisins. Les vins népalais sont généralement produits avec des fruits, des herbes et du sucre locaux, adaptés aux palais les plus sucrés, mais les importations de vin augmentant chaque année, les établissements vinicoles locaux comme Pataleban recherchent de nouveaux moyens de diversifier les types de vin produits Népal. Alors que de plus en plus de gens voyagent à l'étranger et se familiarisent avec le vin, la demande en cépages de plus en plus complexes augmente et Pataleban est un vignoble qui tente de répondre à cette question localement.

Les raisins étaient généralement importés pour la production locale – sous forme de raisins ou de moûts (tiges broyées, jus et écorces) – mais cette année, Pataleban a récolté les raisins Phoenix pour la première fois. Le cépage hybride allemand, élevé pour résister à la maladie, a été une bénédiction pour le vignoble. Comme tous les raisins Pataleban, ceux-ci sont le fruit de vignes importées, produites après deux ans de maturation. Une vingtaine de cépages sont cultivés sur les 15 hectares de Pataleban, certains originaires de Suisse et d’Allemagne, d’autres de France, du Japon et des États-Unis.

Une femme de la région ramasse certains des premiers raisins Phoenix cultivés dans le vignoble Kewalpur de Pataleban. Photo de poste: Thomas Heaton

Les raisins sont pressés et le jus est laissé dans les fermenteurs pendant une nuit avant d'ajouter la levure allemande. C'est peut-être le seul vin népalais produit à partir de raisins cultivés et fermentés localement avec des variétés spécifiques et sans sucre ajouté.

Karki cultive le raisin pour produire du vin depuis presque 12 ans, mais le vin a duré beaucoup plus longtemps.

Des arômes fruités au Népal

Au cours des dernières décennies, les vins népalais, principalement des vins rouges et principalement à base de baies, ont été florissants. Parmi les marques les plus populaires, il y a Hinwa, créée par Satya Lal Ranjitkar et produite par ainselu (Framboises de l'Himalaya) e chutro, qui sont les barberries.

Tandis que l'itération actuelle de l'entreprise familiale a commencé en 1994, Makalu Wine Industries, la famille Ranjitkar, produit des vins depuis bien plus longtemps.

Satya Lal, horticulteur et viticulteur autodidacte, a découvert le vin aux États-Unis dans les années 80. Lors d'une visite à Napa Valley, au cœur du pays des vins américains, il a été témoin de toute la splendeur de l'industrie et l'a amené à vouloir produire du vin à son retour au Népal.

"Il y avait des fruits indigènes qui allaient être gaspillés ici, donc son idée était de faire du vin avec eux", a déclaré Ashraya Ranjitkar, neveu de Satya Lal et responsable de la production de la vinerie de Hinwa's Tamaphok, Sankhuwasabha.

Plutôt que d'utiliser des raisins, Satya Lal a essayé de trouver les fruits parfaits pour faire du vin. Il a essayé de fermenter presque tous les fruits-pommes, citrons, oranges, prunes, même les orties et les pissenlits.

"Ce n'était pas un goût très attrayant", a déclaré Ranjitkar, se référant à un vin fait avec des citrons.

La viticulture est un processus long qui nécessite une attention constante et, pour le Népal, des expérimentations. Photo de poste: Beeju Maharjan

Selon le père de Ranjitkar, Maheshwor, Satya Lal a réussi à convaincre le roi Birendra en 1985 de créer une industrie locale pour promouvoir l'emploi dans la région, la dispensant ainsi de payer les taxes d'accise et de vente pendant 10 ans. années. Le premier établissement vinicole familial a été créé la même année, appelé Fermented Beverage Industries.

Satya Lal a lancé un vin à base d'orange, mais n'a pas décollé. Le soutien à l'industrie du vin a été de courte durée, selon Ranjitkar. Le gouvernement a finalement annulé l'édit du roi et l'industrie a été fermée parce qu'elle ne payait pas d'impôts. Le vin a ensuite été placé dans la même tranche d'imposition que l'alcool.

Mais en 1994, à la suite d'une réflexion, la famille est relancée sous la marque Hinwa. Leur vin, qui est doux et fruité, est influencé par les perceptions népalaises de ce que devrait être le vin, a déclaré Ranjitkar. Hinwa utilise du sucre et de l'eau supplémentaires pour équilibrer l'acidité et l'amertume des baies. Sinon, le processus de vinification est proche de la production traditionnelle de raisins de cuve.

En 15 ans d'existence, Hinwa est devenue une marque de vin locale très appréciée. Son domaine produit 35 000 caisses de vin, soit 315 000 litres par an.

Tandis que Hinwa se concentre davantage sur les baies et les fruits, Royal Big Master, produit à Bhaktapur, utilise des raisins importés pour ses vins. Mais il essaie également de créer son propre vignoble de 7,6 hectares à Kavre pour produire des cépages Shiraz et Cabernet Sauvignon, importés d'Inde, de Chine et d'Italie.

Le Royal Big Master a été fondé il y a cinq ans, en 2014, à partir de raisins indiens Nashik pour les vins rouges et de pommes Mustang pour les blancs. Mais comme Hinwa, Big Master conserve ses vins doux, mais le sucre maintient également les prix bas car il prolonge la saveur lorsqu'il est mélangé à de l'eau, selon Milan Sharma, directeur des ventes et du marketing de Big Master.

Royal Big Master produit actuellement 810 000 litres par an à partir de raisins indiens importés et de pommes népalaises, selon Sharma, qui affirme également que Big Master est le plus grand producteur de vin du pays. La société grandit à un taux de 20% par an.

"La qualité et le prix ainsi que les personnes qui accueillent la culture croissante de la consommation d'alcool ont encouragé l'expansion", a déclaré Sharma.

Le succès de Hinwa et de Royal Big Master sur le marché intérieur a entraîné une forte demande pour les vins népalais. L'industrie vinicole nationale a progressé de 20 à 25% par an, selon Ramesh Prasad Shrestha, président de Association népalaise des industries des boissons et des cigarettes. Sur les quelque cinq millions de litres de vin consommés chaque année par les Népalais, la majorité est locale, produite par une quarantaine de petits et grands établissements vinicoles, a déclaré Shrestha.

"Ils ne sont peut-être pas conformes aux normes, mais ils cherchent des moyens d'améliorer leur qualité." Il existe une longue histoire de vinification au Népal ", a-t-il déclaré. Dans 10 ans, Shrestha attend de la qualité et la perception des consommateurs s'améliore.

Vesper House vend et importe divers styles de vins du vieux monde d'Italie, d'Espagne et de France. Photo de poste: Anish Regmi

Cette demande croissante de vin peut être attribuée à une culture de la consommation changeante, où davantage de femmes boivent de l'alcool, a déclaré Shrestha.

Le démarrage du vin Pure Joy a été fondé par quatre femmes, mais les séquelles des anciens stigmates demeurent.

La cofondatrice Binita Pokhrel a déclaré que ses parents n'arrêtaient pas de dire à ses amis qu'elle travaillait dans le secteur des jus. "Cela ressemble aux anciennes notions de boire comme une activité inconvenante", a déclaré Pokhrel.

"Mais les membres féminins de la famille ont commencé à boire du vin lors d'occasions spéciales et de réunions de famille", a déclaré Pokhrel.

Pour les Ranjitkar de Hinwa, la classe moyenne émergente du Népal et le renforcement de l'économie pourraient également avoir un lien avec la demande croissante de vin. Alors que les hommes continuent à boire principalement du whisky, de la bière ou des alcools locaux, les jeunes femmes qui gagnent un salaire moyen boivent davantage de vin. Le marché Royal Big Master reflète ces résultats, selon Sharma.

Mais pour les groupes socio-économiques plus élevés, les vins locaux ne peuvent pas le couper, car la qualité reste encore relativement médiocre. Les personnes de la classe moyenne supérieure et de la classe supérieure peuvent se permettre d'acheter du vin importé, qui peut coûter jusqu'à 1 200 Rs par bouteille. Mais pour ceux qui ne gagnent pas beaucoup d’argent, les vins népalais, d’une bouteille de 500 roupies, sont encore trop chers, laissant le marché aux familles à revenus moyens.

"Pour les vins nationaux, ils ont entre 18 et 45 ans et surtout les femmes qui boivent nos vins", a déclaré Ranjitkar. "De nombreux hommes boivent ou boivent de la bière. Nous avons encore beaucoup de chemin à faire pour améliorer nos normes en matière de vin afin que des personnes de toutes les couches de la société népalaise puissent essayer nos vins."

Saveurs émergentes et importées

Les vins importés sont cependant un luxe pour la plupart des habitants. Mais avec les personnes qui gagnent plus, les revenus disponibles augmentent également.

Parmi les vins importés les plus populaires, on peut citer le Jacob's Creek, vendu dans les hôtels et restaurants du pays, vendu au prix de détail conseillé de 1 500 roupies par bouteille.

SPG Trading, l'une des sociétés du groupe industriel du conglomérat Sharda, est l'importateur national de Pernod Ricard, la deuxième société de vins et de spiritueux au monde, propriétaire de Jacob's Creek et de Campo Viejo. SPG importe les deux marques par milliers.

Jacob Creek a été introduit pour la première fois sur le marché népalais il y a 15 ans, selon Ramesh Ghimire, directeur général adjoint de SPG. On trouve du vin dans tout le pays dans les supermarchés, les magasins, les restaurants et les hôtels.

"Il y a plus d'une centaine de marques importées au Népal. Le meilleur vin du Népal vient d'Australie, et Jacob's Creek en vend plus pour sa qualité et son prix", a déclaré M. Ghimire. .

Ghimire a déclaré que SPG contrôlait environ 70% des vins australiens importés sur le marché népalais, avec "plus" 20 000 caisses de Jacob's Creek, à 135 000 et 180 000 litres par an. SPG importe également "plus de" 10 000 caisses de vin Robertson – 90 000 litres – d'Afrique du Sud. Les chiffres exacts sont "confidentiels", a-t-il déclaré.

Pataleban expérimente et utilise constamment différentes vignes dans son vin rouge. Photo de poste: Beeju Maharjan

"Il n'y a pas de concurrence pour Jacob's Creek", a déclaré Ghimire, mais l'année dernière seulement, le pays a importé près de 950 000 litres de vin et de moût de raisin au cours de l'année. exercice 2017-18. Selon le Département des douanes, le vin représentait plus de 580 millions de roupies en taxes et droits de douane sur la même période. Au cours de la même période, plus de 355 000 litres de vin australien ont été importés.

À côté de SPG, le restaurant Vesper House à Jhamsikhel est un autre important importateur de vin dans le pays. Il transporte en moyenne 72 000 bouteilles par an dans six conteneurs de 12 000 bouteilles chacun. Vesper, cependant, se spécialise dans les vins haut de gamme espagnols, français et italiens et les fournit à la plupart des restaurants de luxe et des hôtels de la Valle au cours des 10 dernières années.

La directrice des ventes Susan Kunwar a déclaré avoir progressivement augmenté son nombre et diversifié son portefeuille.

"Nous avons fait de notre mieux pour introduire quelque chose de nouveau dans l'industrie", a déclaré Kunwar.

Vesper a introduit plusieurs variétés de vin dans le passé et expérimente maintenant des vins biodynamiques. Ils vont bientôt commencer à importer des vins chiliens, argentins et néo-zélandais, a-t-il déclaré.

Alors que Vesper propose environ 80 étiquettes différentes, qui coûtent entre 1 100 et 110 000 par bouteille, la plus populaire est de loin leur marque Vesper, produite par divers établissements vinicoles régionaux en Italie et portant la marque Vesper. "Ce vin est proposé par plusieurs restaurants et hôtels comme vin de la maison", a déclaré Kunwar.

Mais la majorité de la clientèle de Vesper est composée d'étrangers qui apprécient différentes variétés ou de Népalais qui ont voyagé à l'étranger et qui reviennent avec une compréhension du vin.

Alex Muktan, fondateur de Vesper, a déclaré avoir fait un effort concerté pour éduquer les palais népalais en matière de vin.

"Nous faisons venir des sommeliers dans le pays au moins deux fois par an et nous organisons des événements", a déclaré Muktan. Ces événements incluent le personnel de formation de Vesper et d'autres lieux sur les nuances du vin.

Mais Vesper ne conserve aucun vin népalais.

"Ils progressent lentement, améliorant, mais pas encore aux normes internationales en termes de qualité et de goût", a déclaré Kunwar.

Perspectives d'avenir, à travers la vigne

Ranjitkar of Hinwa a observé ce qui se passe au vignoble de Pataleban et ses réalisations.

"J'ai commencé à expérimenter avec des raisins", a déclaré Ranjitkar. "Le processus est long, la seule différence est la teneur en sucre." Le produit final, bien que pas parfait, l'a laissé "agréablement surpris", ainsi que ses amis.

Un jour, si le Népal devait avoir sa propre industrie viticole, Pataleban devrait obtenir le crédit, a déclaré Ranjitkar.

Une autre marque qui se penche sur les raisins cultivés localement est le Pure Joy Pokhrel. Il espère produire des vins avec des fruits de saison népalais et des raisins issus de vignes importées. Ayant déjà planté environ 500 vignes de la Suisse à Dhulikhel, Pokhrel produira bientôt du vin rouge avec ces raisins, mais conservera les vins blancs fruités et locaux avec des bananes, des mangues et des oranges.

Pour Pataleban, malgré plus d'une décennie de culture de la vigne, le produit n'est toujours pas parfait, selon le président Karki.

Le personnel de Hinwa transfère les cartons pour distribution. Photo gracieuseté: Hinwa

Étant donné que le pays est si jeune en termes de région viticole, Pataleban expérimente en dehors de ses principaux vignobles pour voir où la meilleure zone pourrait être.

"Nous avons planté plusieurs variétés en 45 minutes de voiture de Bardiya. Nous avons également mis 30 vis dans Mustang. Nous essayons de voir comment elles vont pousser", a déclaré Karki.

Le premier problème est d'éviter la maladie sans utiliser trop de pesticides, c'est donc produire de bons vins, a déclaré Karki. Pataleban a déjà été recommandé par plusieurs viticulteurs et viticulteurs internationaux, mais l’an dernier, ils ont recruté le viticulteur tropical Wolgang Schaefer comme consultant régulier.

En juin, le viticulteur Schaefer a déclaré à la Poste qu'il voyait un "grand avenir" pour le vin au Népal, en particulier dans le domaine de l'agro-tourisme durable. Les consultants de Tropical Viticulture, la société Schaefer, ont également recommandé le vignoble Monsoon Valley à Hua Hin, en Thaïlande, qui aurait attiré l'an dernier 120 000 touristes pour des dégustations de vin, des visites de vignes à éléphant et pêche. Cela indique une possibilité de tourisme également au Népal.

"Je pourrais imaginer une telle chose au Népal, car il y a déjà beaucoup de touristes étrangers", a déclaré Schaefer, sur un appel de son domicile en Allemagne.

Cependant, la culture du vin pose des problèmes dans la région car la saison est raccourcie à cause de la mousson; cela signifie que la saison de croissance est relativement courte. Mais les cépages hybrides allemands résistants aux maladies ont réussi jusqu’à présent, car ils sont capables d’utiliser Dermox, un accélérateur de maturation, afin que les cultures puissent avoir lieu avant l’arrivée des pluies.

La topographie de Pataleban est extrême, avec des raisins poussant entre 860 et 1 500 mètres. "Vous pouvez les appeler en toute sécurité les vignobles les plus escarpés du monde", a déclaré Schaefer. "Les spectaculaires terrasses de Visperterminen à Wallis, en Suisse," seulement "ont un dénivelé de 500 m."

En Europe, le vin produit à partir des terrasses s’enrichit plus que le marché de leurs arômes concentrés. Ainsi, pour le vin produit sur ce "terrain extrêmement escarpé", le potentiel de saveur est excitant.

Mais cela nécessitera beaucoup plus de travail de la part des vignes. Même dans la topographie à plat de l'Europe, la saison de croissance nécessite 50 heures de travail à la machine; le terrain en terrasses, plus raide, nécessite environ 200 heures de travail, avec l'aide d'hélicoptères et de machines. Ici, au Népal, en particulier à Pataleban, la différence est qu’il n’ya pas de machines et que les vignes sont plus raides. Selon Schaefer, cette disparité dans la charge de travail illustre bien la quantité de travail requise dans le vignoble de Kewalpur, mais également le potentiel d’emploi au sein de la communauté locale.

Mais, quoi qu'il arrive, les vins doivent être perfectionnés. Cela pourrait, avec des investissements et des équipements adéquats, prendre environ cinq ans, selon Schaefer.

Pataleban propose son propre vin et fournit ses produits à un nombre extrêmement limité de points de vente, puisqu'elle n'a produit que 35 000 bouteilles l'année dernière. "Il a la capacité de produire jusqu'à 200 000 $, ce qu'il vise à atteindre au cours des cinq prochaines années", a déclaré M. Karki.

L'un des rares endroits qui abrite actuellement Pataleban est le Vino Bistro, où le propriétaire, Antoine Garet, pense que le vignoble s'améliore constamment.

Bien que les différents climats du Népal soient très différents des autres régions viticoles du monde, les raisins, tels que le chardonnay, le cabernet sauvignon et la syrah, offrent un grand potentiel, car ils sont plus résistants.

Mais il est difficile de savoir exactement quels seront les meilleurs raisins pour la région, a déclaré Garet.

Quand l'industrie nationale indienne a commencé à décoller, planter des raisins comme le riesling semblait insupportable, a-t-il déclaré. Cela dit, la qualité du riesling qui vient du pays est impressionnante, dit-il.

"Le vin indien n'a que dix ans et vous pouvez goûter à l'amélioration", a déclaré Garet, qui estime que le Népal peut imiter le succès de l'Inde.

Le viticulteur tropical Shaefer est retourné dans les vignes de Pataleban au début du mois de juillet pour voir comment les raisins et la vigne avaient été apportés au cours de l'année. Après avoir été abandonné la nuit dans le vignoble de Kewalpur, à cause des pluies qui ont inondé la route, il a compris les défis de la vinification au Népal.

"C'est une belle expérience. Je comprends maintenant pourquoi vous devez récolter les raisins en juin. C'est impossible pendant la mousson", a déclaré Schaefer. "Mais nous avons une bonne année, de très bons vins se préparent".

Mais, quand vient le temps d’indiquer à quel moment Pataleban produira régulièrement des vins de qualité, cela pourrait prendre environ cinq ans.

Une des choses les plus intrigantes était la qualité de moscato bleu, qui, dit-il, possède un bouquet distinct de roses.

"Il y a très peu de vins rouges qui ont un goût prononcé, mais c'est le cas", a déclaré Schaefer. "Pour moi, cela pourrait être le vin symbolique du Népal".

Publié le: 07-07-2019 06.30