Michael Fridjhon: Plus sur l'esthétique des vins rouges ultra-premium | Winemag.co.za

Christian Eedes, éditeur de ce site, n'ouvre jamais de boîte de conserve sans s'attendre à libérer des vers. Il a pour tâche de pousser les petits chiens et les contusions, d'allumer des feux d'artifice à côté des lions endormis. Des années de travail lui ont appris à savoir comment et où pousser. Lorsqu'il a récemment suggéré qu'il était peut-être nécessaire de repenser notre esthétique en ce qui concerne les vins ultra-premium (voir ici), il déclarait à la fois l'évidence, mais suggérait également que les producteurs et les vignerons pourraient perdre un trick. Je soupçonne que ses commentaires ont été largement ignorés par le public pour lequel il écrit: les lecteurs de Winemag partagent sans doute les opinions stylistiques de ses juges en vin, et ils n'étaient pas exactement à la pointe de la récompense des super-matures, trop gras , trop d’alcool rouge. Ces deux problèmes se sont présentés – l'un de moins directement que l'autre – à la vente aux enchères inaugurale de Strauss & Co-Wine Cellar.

En ce qui concerne l'esthétique et le prix, le débat tourne autour du fait que, si nos vins étaient élaborés davantage dans le style des vins rouges cultes de Napa, ils attireraient davantage de demandes et donneraient donc plus. L’idée mérite d’être déballée: perdons-nous les acheteurs haut de gamme potentiels parce que nous insistons pour produire des vins plus savoureux plutôt que cossus, plus détaillés que luxueux? Il ne fait aucun doute que bon nombre des 100 points rouges californiens de Parker sont créés de manière somptueuse et transparente, répondant clairement à une spécification implicite selon laquelle il existe une génération de consommateurs qui n’apprécient pas les tanins perceptibles.

"Super-riche" et "hautement structuré" est un substitut du sucré: rien ne peut causer de gêne au palais. Si vous êtes assez riche pour vous permettre d'acheter entre 500 et 800 dollars certains de ces trophées du vin, vous avez le droit de vouloir boire l'équivalent vineux d'un steak de filet – quelque chose où la tendresse remplace le goût comme critère. cruciale. La question clé est donc la suivante: nous avons un segment sous-développé (ou sous-développé) dans le segment supérieur du marché, des clients que nous n'avons jamais apportés au vin parce que le goût de ce que nous aimons (ou du moins de ce que nous choisissons de faire) est trop austère. pour les attirer.

Vilafonte Series C 2006

Si c'est vraiment le mérite de la suggestion, nous ne répondrons pas en nous laissant aller. L'idée doit être testée, ou du moins exposée à l'analyse. À ce stade, tout ce que nous pouvons dire, c’est que, sur la base des preuves disponibles, les probabilités ne sont pas bonnes. Certains vins très structurés jouissent d'une grande notoriété et de prix assortis à leur image. Certains d'entre eux étaient dans la vente de Strauss. L'exemple le plus évident est celui de Vilafonté, d'une opulence flagrante. C'est aussi un vin très raffiné et pensé, véritable expression de l'intensité des fruits mûrs conservés frais plutôt que salés, accessibles dès le moment de la libération et pourtant dignes de leur temps. Chaque lot de Vilafonté a été vendu, mais essentiellement à une estimation basse (ce qui était encore assez élevé pour interdire le mot "marché" dans la conversation). La plupart des forfaits ont été vendus à un soumissionnaire par téléphone: la salle ne suscitait certainement pas un intérêt suffisant pour faire fuir les prix.

Cela suggère que les meilleurs vins vernaculaires californiens sud-africains n'atteignent pas le type de traction dont jouit la famille Sadie (bien que, pour être honnête, les volumes vendus par Sadie soient beaucoup plus petits, ce qui rend les prix légèrement inférieurs artificielle.) Il y avait d'autres marques bien connues faites dans le style le plus somptueux. De Toren est l'exemple le plus évident, mais Mvemve Raats De Compostella et la 4G plus sombre pourraient probablement être comptés dans le club. Une partie des De Torens est restée invendue, tandis que les MR et 4G ont récupéré à une faible estime.

Nous ne pouvons pas savoir ce que nous ne savons pas: pour que cet exercice soit significatif, nous devons voir si les consommateurs bien nantis de boissons alcoolisées haut de gamme (telles que Johnnie Walker Blue Label) et ne buvant pas de vin peuvent être conquis si on leur offrait des exemples super-douces comme point d'entrée, au lieu des grands noms super-savoureux qui dominent. Il semble que cette stratégie ait fonctionné en Chine, et il est dit que plus La Motte Hanneli R est vendue hors de nos frontières que chez nous.

La deuxième partie de la question porte sur le point de savoir si, si ce marché potentiellement inexprimé existait, les vins sud-africains se vendraient au type de prix auquel les producteurs rêvent, au lieu d’atteindre. Premièrement, nous devrions produire beaucoup plus que les somptueux rouges qui ont provoqué les commentaires d’Eedes en premier lieu. Nous devrions donc rejoindre les acheteurs potentiels qui, actuellement, ne boivent pas de vin. Ils devraient être le type de parieurs pour qui R3k par bouteille est une quantité insignifiante (ou R10k par bouteille dans le type d'installations qu'ils aiment fréquenter). Malheureusement, pour ceux qui pensent à ce marché potentiel, il s’agit exactement du groupe cible dont les flux de revenus sont en cours d’examen à la Commission Zondo. Ceux qui rêvent d'un marché en plein essor en R5k et à la hausse en rouge oublient qu'il n'y a aucune raison pour qu'il existe ici. Nous gagnons en rand, nous dépensons en rand et par rapport aux salaires de la classe moyenne, tout le monde, à l'exception de nos vrais vins de trophée, a des prix raisonnables. Cela n'a aucun sens de regarder avec envie le culte des vins du premier monde, de convertir leurs prix en monnaie forte en rands dévalués et de supposer que le même exercice peut être effectué en sens inverse.

La seule chose que la vente aux enchères inaugurale de Strauss-Wine Cellar a montré est que le marché des bouteilles R2k + est minuscule. Si vous créez des vins pour attirer plus d'acheteurs, vous pouvez augmenter le nombre de consommateurs, mais vous ne créerez pas la pénurie essentielle pour augmenter les prix. Il y aura un nouvel équilibre avec plus de joueurs, mais aussi plus de vins. C'est une idée stimulante pour le chrétien, mais il n'y a pas de vers dans le solo, il n'y a que le hareng rouge qui traverse l'horizon.

  • Michael Fridjhon a plus de trente-cinq ans d'expérience dans l'industrie des boissons alcoolisées. Il est le fondateur de Winewizard.co.za et occupe divers postes, notamment professeur invité en affaires du vin à l'Université du Cap; fondateur et directeur de WineX – la plus grande exposition de vin de consommation dans l'hémisphère sud et président de l'exposition de vin The Old Mutual Trophy.