Napa 2016 millésime: 5 années consécutives de vins fantastiques

Napa

Au début, le millésime 2016 à Napa Valley ne m'a pas vraiment étonné, même si tout le monde l'a été. J'ai peut-être été découragé par toute la clameur des vignerons. C'est peut-être parce que j'étais déjà impressionné par l'excellente qualité du millésime 2015 malgré la saison de croissance chaude et la récolte courte. En outre, si c'était vrai, 2016 serait la cinquième année consécutive exceptionnelle pour Napa et le nord de la Californie en général.

Cependant, après avoir goûté plus de 1 000 vins de 2016 l'année dernière avec mon fils Jack et le rédacteur en chef Nick Stock, et plus récemment en février et mars, je suis maintenant convaincu: le millésime 2016 à Napa et à Sonoma Valley c'est exceptionnel.

Cape Cellar,

Dégustation avec l'équipe vinicole Promontory, avec Will Harlan à côté de James.

Les bouteilles de 2016, en particulier à Napa, Carneros, Sonoma Coast et Knights Valley, offrent une transparence et une fraîcheur magnifiques, quels que soient la couleur et le type de raisin. Leur sens du lieu et de leur millésime est ce qu’est un bon vin. Les meilleurs ont un classicisme qui souligne leur fermeté en tanins, la brillance de l'acidité et la netteté du fruit que tous les amateurs de vin apprécient.

"Avec le millésime 2016, vous pouvez vraiment comprendre les vignobles et les régions", explique Philippe Melka, un viticulteur qui consulte de nombreux domaines viticoles, dont Dana Estate to Brand et son label. "C'est ce qui rend la récolte si excitante."

Je partage les opinions de Melka et d’autres avec le même avis. Bien sûr, nous avons goûté un certain nombre d'autres millésimes, notamment 2015 et certains 2017, mais c'est ce sens de l'endroit en tant d'année 2016 qui est si excitant. Par exemple, les rouges Howell Mountain ont un caractère solide et stoïque auquel on pourrait s’attendre. Rutherford a des tanins poussiéreux et moelleux avec des fruits mûrs et juteux. Sant Elena a une structure solide, caoutchouteuse et tannique. Les rouges de Pritchard Hill ont un caractère frais et parfumé avec des tanins fermes au palais.

"C'est comme goûter à différents vignobles en Bourgogne", explique Chris Cooney, le viticulteur de Dana Estate, qui possède un certain nombre de vins de vignoble désignés dans des régions clés comme Howell Mountain et Rutherford. "Mais vous deviez faire attention et prendre la bonne décision quant au moment de la collecte".

Grace Family Vineyards 2016.

Les 100 points Grace Family Vineyards Cabernet Sauvignon Vallée de Napa 2016.

2016 vins parfaits de Napa Valley

J'ai classé l'un des vins de Cooney 100 points parfaits: le Dana Estates Cabernet Sauvignon Vallée Napa Howell Mountain Hershey Vineyard 2016. Les autres vins parfaits ayant obtenu un score de 100 points sont l'Abrau Napa Valley, le Madrona Ranch 2016, Bond Napa Valley That 2016, Colgin Cellars Napa Valley IX Été 2016, Grace Family Vineyards 2016, Harlan Estate Napa Valley 2016, Schrader Cabernet Sauvignon Napa Valley Beckstoffer au Kalon Vineyard Old Sparky 2016 et Screaming Eagle Napa Valley 2016.

Tous les vins de 2016 ne sont pas parfaits ou n'ont pas la transparence que possèdent les meilleurs vins de la récolte. Bien entendu, certains viticulteurs ont choisi trop tard et ont perdu une partie de la véritable personnalité de leurs vins, en échangeant des caractères mûrs ou trop mûrs contre le caractère authentique de la récolte.

"Vous pourriez obtenir le style de votre choix en 2016, alors certaines personnes auraient pu choisir un peu plus tard", explique Jason Exposto, viticulteur chez Futo Vineyards, qui a produit des vins magnifiques et nuancés. "Les grands vins se séparent en raison de leur flottabilité avec puissance."

En fait, ce qui était si surprenant pour la plupart des meilleurs rouges que nous avons goûtés du millésime 2016 était le fait que beaucoup d'entre eux étaient moyennement corsés et corsés. Les rouges lourds et réussis n'étaient pas ce qu'ils étaient les meilleurs vins des millésimes.

Cela continue de suggérer que le meilleur de la Californie, en particulier la Napa Valley, est plus raffiné et pur que le pouvoir et l’alcool. Ils montrent une agilité et une légèreté que vous n'avez pas vues depuis longtemps.

"Vous verrez une série d'années moyennes à complètes", a déclaré Thomas Brown, l'un des principaux producteurs de vin de Napa, qui supervise la production de grands noms tels que Schrader.

"C'est la nature de la mère de prendre l'initiative à ce sujet. Mais les gens se retirent aussi. Il y a encore des gens qui produisent des vins à plein régime, mais les millésimes tels que 2016 et 2018 n'étaient pas favorables à cela." "C" est un retour à la transparence du site en 2016 ", ajoute Thomas.

Une grande partie de la taille du millésime 2016 est due à la saison de croissance équilibrée. L'absence de pics de chaleur réels en été signifie que les vignes ne sont pas stressées. Mais c'est aussi une question de savoir-faire viticole.

vins de liaison.

Une belle gamme de vins Bond.

2018 Napa encore mieux?

Je n'ai pas goûté beaucoup de vins 2018, mais les producteurs de vin parlent beaucoup de la qualité de ce qu'ils ont dans leurs caves. La plupart s'accordent pour dire que 2018 devrait être encore meilleure que celle déjà magnifique de 2016 et élaborent des vins dans le même style de transparence, de pureté et de fraîcheur. J'ai hâte de les goûter.

"C'est un plaisir de faire le mélange en 2018 car il n'était pas trop marqué par les vendanges", déclare Helene Mingot, viticole d'Eisele Vineyard. "Nous voyons le vrai caractère de nos vignobles".

Anne Colgin de Colgin Vineyards ajoute avec enthousiasme: "Nous avons récemment connu une excellente année de récolte et 2016 est un ensemble complet comprenant des notes captivantes de fraîcheur et de richesse, et une puissance sans poids. C'est insaisissable. Je suis vraiment attiré par ça. Je ne pense pas que ça aille mieux que ça. Mais on verra bien. Attendons 2018. "

2017 Napa se débat mais continue d'impressionner

L'enthousiasme pour le millésime 2017 est, bien sûr, beaucoup moins. Ce fut la récolte la plus difficile sur le mouillé de 2011. C'était encore plus compliqué pour des régions comme Napa et Sonoma avec les incendies d'octobre. Ce que j'ai goûté jusqu'à présent ne montre aucune trace de fumée et j'y suis sensible. Mais ce sont les premiers jours et vous devez vous demander ce qui est arrivé à tous les vins contaminés.

Tom Brown Schrade

Quelques bons vins Schrader avec Tom Brown à l'arrière-plan.

"Si quelqu'un a l'intention d'embouteiller les vins avec de la terre, ils sont fous", déclare Tor Kenward. "Cela ferait mal à tout le monde."

Les 2017 que j'ai goûtées étaient d'excellente qualité. Les blancs en particulier montrent une fraîcheur et une richesse avec un noyau solide de fruit et de densité. Les rouges, Napa plus Sonoma, montrent une concentration attrayante de fruits et de brillance, mais ils manquent peut-être de palais et de forme tannique pour maintenir les vins à un niveau beaucoup plus élevé. C'est le millésime d'un producteur de vin à tous les niveaux.

"Nous sommes enthousiastes pour 2017", ajoute Kenward. "Je pense que 10% de plus que les rouges de 2017 seront vraiment exceptionnels. Vous aurez des difficultés avec les meilleurs; 2016 est bien meilleure que 2017."

Les noms les plus en vue de la Napa Valley feront très peu en 2017. Certains ne font pas de bouteille de vin. Screaming Eagle n'aura qu'un ou deux barils de vin de la récolte. La majeure partie de la récolte n'a jamais été sélectionnée. "La fumée est arrivée à un mauvais moment", déclare Nick Gislason, viticulteur de Screaming Eagle. "C'était clair ce matin-là après le début, mais j'ai goûté le fruit et je ne l'ai pas aimé. J'ai laissé tomber tout le fruit. Nous voulions simplement nous concentrer sur l'année prochaine."

Ce sont des décisions comme celle-ci qui montrent comment les meilleurs vignerons des régions se consacrent à la production de vins de qualité épique. Et ils doivent, compte tenu des prix stellaires pour les meilleurs vins de Napa. Les prix de Sonoma sont pour la plupart beaucoup plus raisonnables, mais de nombreux fabricants ont le même souci de la qualité. De grands vins! – James Suckling, rédacteur en chef et chef de la direction

(Veuillez noter que nous avons inclus des notes de dégustation de vins de toute la Californie que nous avons examinées dans notre salle de dégustation à Sainte-Hélène.)