Quand Tony a rencontré le Rowan – Tim Atkin – Maître du vin

Les autobiographies, selon George Orwell, ne méritent la confiance que lorsqu'elles révèlent quelque chose de honteux sur le sujet. Si vous sous-estimez la révélation selon laquelle vous avez obtenu un diplôme en géographie de mon alma mater, l'Université de Durham, ou qui était en France pendant "l'été érotique" de 1968, Tony Laithwaite "Direct: mon histoire" Le test rigoureux d'Orwell échoue.

Le président de Direct Wines doit avoir l’étrange secret et sombre, mais dans le livre, il rencontre un homme brillant, astucieux et autodéracinant, ce qui n’est probablement pas si loin de la vérité. "Les chiffres ne sont pas mon truc", dit un homme qui a amassé une fortune de 162 millions de livres par an La liste riche du Sunday Times et admet que "s'il n'y avait pas eu toute une série de rencontres fatales et heureuses, mon monde n'aurait jamais quitté l'Angleterre".

Laithwaite a bâti une entreprise mondiale prospère à partir de rien, à commencer par les bouteilles de vin dans une coopérative rurale française. Comment l'a-t-il fait? La chance a certainement joué son rôle, de même que le soutien de sa femme Barbara, qui était à ses côtés depuis l'université, mais aussi l'ambition, la peur de l'échec et la capacité d'innover et prendre des risques calculés. L'argent ne semble pas avoir été sa motivation. Le lancement de nouveaux producteurs et régions était ce qui l’avait initialement inspiré et continue de le faire. Tony Laithwaite aime vraiment le vin.

Les vins directs sont les rois de la vente par correspondance et de l'internet, et pas seulement au Royaume-Uni. Ils vendent plus facilement de l’alcool à leurs clients que n’importe quel concurrent et se concentrent sur la livraison dans tous les sens, plutôt que sur les briques. "Si les choses avaient pris une tournure différente", se dit Laithwaite, "je suppose que nous aurions pu devenir Oddbins ou Majestic avec des centaines de magasins." Au lieu de cela, l'entreprise n'en a que 20, pour la plupart petites et "odorantes".

Étant donné l'état des lieux d'Oddbins et de Majestic – les deux derniers géants du vin dans la rue – avec un administrateur et d'autres sur le point de vendre un bloc de ses magasins et de se renvoyer sous le nom de Naked Wines, vous devriez dire que Laithwaite le bon choix. Il semble toujours. Son activité a été proche du désastre à plus d'une occasion, ce qui a probablement contribué à une crise cardiaque au début de la quarantaine, mais lui et Direct Wines sont toujours en plein essor.

Direct Wines est aimé par ses clients, mais moins par le grand marché du vin et par la plupart des journalistes. Les vins sont assez corrects et considérablement meilleurs de temps en temps, mais les prix ont tendance à être élevés, sauf si vous achetez une de leurs offres de lancement lorsque la qualité chute. De manière significative, il y a rarement des points de comparaison directs. Essayez de sélectionner les noms de la plupart des produits de vins directs dans Wine-Searcher et c’est généralement le seul détaillant.

Le sentiment que vous achetez quelque chose d'exclusif (même si vous payez la chance de le faire) est une part importante du succès de Direct Wines. Cela et la capacité de Tony Laithwaite à convaincre les gens de faire confiance aux choix que son entreprise a faits en leur nom. En ce sens, Direct Wines n'est pas différent de Naked Wines, une autre société qui présente un déficit de crédibilité vis-à-vis de ses pairs et de la quatrième propriété.

Rowan Gormley n'apprécierait probablement pas la comparaison, puisque Laithwaite l'a limogé en tant que PDG de Virgin Wines en 2008, mais le Sud-Africain a beaucoup appris du modèle des vins directs. Ce n'est pas un hasard si son premier poste au conseil d'administration lorsqu'il a rejoint Majestic en 2015 était Greg Hodder, qui a dirigé Direct Wines pendant 14 ans, faisant passer sa tournée de 15 à 200 millions de livres sterling. .

Majestic, avec une attention croissante portée à sa gamme de définitions (sans hommes moyens et sans comparaison de prix) et à Naked Wines, avec ses Angels (clients fidèles éligibles à la réduction) et son souci de trouver "les meilleurs vignerons du monde". mot "ils ont tous deux tiré du livret de Direct Wines. C'est juste que Direct Wines le fait mieux que maintenant.

Dans son livre, Tony Laithwaite admet que Gormley et lui sont "deux créateurs de la pensée latérale", mais il établit une distinction importante entre eux. "Rowan est plus un entrepreneur en série … alors que je ne peux faire que du vin". Je pense qu'il a raison. Demandé de nommer sa bouteille préférée de Soirée StandardGormley a déclaré que "le vin que j’aime, c’est celui devant moi". Laithwaite pourrait prendre 20 minutes pour répondre à la même question. Il a toujours été un homme de vin dans son coeur.

Publié à l'origine dans Harpers