Quels sont les projets de Sir Jim Ratcliffe en matière de sport?: At Large

L'homme le plus riche de Grande-Bretagne a conquis le Team Sky du cyclisme, le défi de l'America's Cup de Sir Ben Ainslie et la course à l'histoire d'Eliud Kipchoge. Il insiste sur le fait qu'il "restaure" la réputation de sa société de produits chimiques, Ineos, qui sont inexactes, mais en a offert suffisamment pour contrer cette impression?

At Large: quels sont les projets de Sir Jim Ratcliffe dans le sport?

Qu'est-ce qui relie le Team Sky du cyclisme, l'entrée du Royaume-Uni pour la Coupe de l'America 2021 du voile et le club de football suisse de deuxième niveau du FC Lausanne Sport? La réponse courte est qu’ils sont maintenant tous financés par le magnat de la pétrochimie Sir Jim Ratcliffe. En plus de cela, vous devriez le lui demander.

La richesse personnelle du propriétaire d'Ineos a augmenté d'un peu plus de 15 milliards de livres sterling (19,5 milliards de dollars US) au Royaume-Uni et de 21 milliards de livres sterling (27,3 milliards de dollars US) il y a un an, selon le Sunday Times. L'homme le plus riche du Royaume-Uni. Ineos a récemment annoncé son intention d'investir 3 milliards de dollars (3,33 milliards de dollars) dans le port belge d'Anvers, malgré les doutes exprimés par Ratcliffe sur l'avenir du marché européen des produits chimiques. Elle détient également des droits d'exploration sur la fracturation du gaz dans tout le Cheshire, le Yorkshire et les Midlands, bien que des restrictions réglementaires aient entravé ses efforts pour l'exploiter jusqu'à présent.

Le dernier souffle sportif de Ratcliffe est le Challenge Ineos 1.59, dans lequel Eliud Kipchoge, le meilleur marathonien du monde, tentera une seconde fois de parcourir 26,2 milles en moins de deux heures. Prévue pour un cours non confirmé à Londres à une date non corroborée en octobre, toute la société porte l'écho de l'événement Nike's Breaking 2 à Monza en mai 2017.

Si Nike apparaissait comme le patron le plus évident de cette tentative par rapport à Ineos, Ratcliffe répondait avec la révélation que son habitude de courir avait été formée avant que Nike n'existe. Cependant, Kipchoge a parlé de ses espoirs d'écrire "l'histoire de la famille humaine", le genre de sentiment large et puissant que les multinationales aiment être attaquées.

Lorsqu'un particulier commence à survoler l'industrie du sport avec de gros sacs d'argent, il se pose deux questions judicieuses. Le premier: "Est-ce vrai?" Ou plus pertinemment, s'agit-il d'argent? Dans les recoins les plus sombres de l’imagination, on retrouve l’image d’Allen Stanford qui réussit énormément à percevoir l’argent d’un tiers sur le terrain de Lord's Cricket Ground, quelque temps avant de se voir infliger une peine d’emprisonnement. ans pour fraude.

Ratcliffe ne peut avoir aucune inquiétude à cet égard. Ineos fournit environ 44 milliards de livres sterling (57,2 milliards de dollars américains) par an et emploie plus de 10 000 personnes. La deuxième question qui mérite d'être posée est la suivante: pourquoi fait-il cela? Selon l'homme lui-même, c'est avant tout pour le plaisir de le faire.

"Vous ne voulez pas aller trop loin", a déclaré Ratcliffe, s'adressant aux journalistes lors du lancement du défi du marathon d'Eliud Kipchoge. "Nous réalisons des bénéfices de 6 à 7 milliards de dollars par an. Quel est le problème si on investit un peu de cela dans le sport, dans les bons défis et dans les bonnes personnes?"

Il est vrai que Ratcliffe dispose d’un budget de divertissement personnel assez important. Il possède un superyacht britannique d'une valeur de 130 millions de livres sterling, baptisé Hampshire II, qui comprend notamment une plate-forme d'hélicoptère pouvant être convertie en terrain de football et une cave à bord offrant une vue sous-marine.

"Nous réalisons des bénéfices de 6 à 7 milliards de dollars par an. Quel est le problème si on investit un peu dans les sports, dans les bons défis et dans les bonnes personnes?"

Sir Jim Ratcliffe, président et chef de la direction d'Ineos

Pourtant, les milliardaires autrefois réservés aux régimes fiscaux jalousement n’effectuent généralement pas d’importants investissements publics pour le diable. Les groupes environnementaux ont vite fait de lier les dépenses de Ratcliffe à des différends plus vastes portant sur ses intérêts commerciaux, en raison de préoccupations concernant l'impact réel de la fracturation hydraulique sur la surextension du marché des plastiques. Craig Bennett, PDG des Amis de la Terre, a décrit l'acceptation du parrainage d'Ineos comme "totalement inappropriée".

"A l'heure où les climatologues nous poussent à éliminer progressivement les combustibles fossiles, Ineos tente également de créer une nouvelle industrie des carburants fossiles polluante en Grande-Bretagne, à savoir la fracturation."

"Le parrainage d’équipes sportives par Ineos découle de la volonté de faire du greenwash ses activités extrêmement dommageables et polluantes".

Ce correspondant n'a pas l'intention de prétendre avoir une connaissance significative des droits environnementaux et des lacunes en matière de fracturation hydraulique – ce qui est lié aux risques pour la santé publique et même aux tremblements de terre – et c'est probablement le but. Prendre un débat du spécialiste et le reformuler pour le généraliste bien intentionné mais sous-évalué est une astuce très utile.

La presse sportive n'a pas permis à Ratcliffe de séparer ses investissements sportifs de la critique publique aux activités plus vastes d'Ineos. Dans le même temps, le mouvement anti-fracturation a de nouveaux horizons pour ses manifestations, en particulier dans le Tour de Yorkshire lors des débuts de Team Ineos la semaine dernière. Pourtant, Ratcliffe, qui insiste sur le fait que l'accusation de "greenwashing" est large, n'a guère craint d'avancer sa cause sur cette nouvelle plate-forme.

Sir Jim Ratcliffe n'a pas encore beaucoup expliqué son style de leadership ou ses objectifs pour chacun de ses projets sportifs.

Il n’y aura peut-être pas beaucoup d’autres entretiens avec BBC Sport, notamment sur le potentiel du gaz de schiste de créer «une nouvelle source d’énergie domestique» qui ajouterait «des milliers d’emplois bien rémunérés et de qualité» aux régions déshéritées du nord de l’Angleterre. La thèse centrale de Ratcliffe est que l'hystérie autour de la fracturation a amené les gens à détourner les yeux de la "science"; répété assez souvent, sans défi qualifié, c’est le genre de ligne qui fait bouger les sondages.

Comme l'affirme avec véhémence "le sport est totalement différent", il est difficile d'identifier un système ou une stratégie correctement indépendant des relations publiques d'Ineos. Au-delà de quelques mots sur la possibilité de retirer son soutien à l’équipe Ineos si ses pilotes sont pris au piège du dopage, Ratcliffe n’a pas encore donné grand-chose sur son style de leadership proposé ni sur ses objectifs pour chaque projet.

Cette impression pourrait changer si elle parvient à atteindre son plus grand objectif: l'équipe de football de Premier League Chelsea. Il est lié à une éventuelle acquisition par le Royaume-Uni des 2 milliards de livres sterling du milliardaire du pétrole russe Roman Abramovich. Ratcliffe était heureux de garder cette spéculation en vie.

Le montant des investissements nécessaires pour acheter et gérer Chelsea serait beaucoup plus élevé que celui consacré à l’une quelconque de ses initiatives jusqu’à présent, mais la réalisation d’un véhicule de sport appartenant aux personnes âgées pourrait également être rentable. Toutefois, les 16 années de gestion du club par Abramovich ont défini le modèle moderne de recyclage des images.

Jusqu'à ce que Ratcliffe révèle une formule différente, c'est le type de confrontation qui ne durera que.