Rapport de dégustation de vin d'Alsace 2019

La silhouette mince et habituellement imposante de Maurice Barthelmé, co-propriétaire du Domaine Albert Mann, est accroupi dans le rond, inspectant tendrement ses vignes naissantes de pinot noir avec ses mains noueuses. Et pourtant, les têtes vert pâle qui dépassent de son vignoble de Pfersigberg, dans le sud de l’Alsace, croient au solide porte-greffe ci-dessous.

"Si j'avais tiré ces pinot gris, j'aurais dû attendre des décennies avant d'obtenir un pinot noir d'excellente qualité", explique-t-il. «En les tenant mais en greffant le pinot noir, au bout de quelques années, je me retrouve avec l’équivalent des vieilles vis. Après tout, ils ont le même matériel génétique. En outre, il faisait trop chaud ici pour le pinot grigio. "

L'augmentation des températures globales a été un avantage pour le vin rouge d'Alsace. Il n'y a pas si longtemps, le pinot noir alsacien était mince, acide et souvent élaboré dans un style rosé. Si certains vins des années 90, lorsque la variété a commencé à tourner, ont le corps nécessaire, ils ont tendance à être au moins un peu trop mûrs, ce qui suggère que des temps de suspension prolongés sont nécessaires. Mais la surface du pinot noir a doublé au cours des 30 dernières années pour représenter plus de 10% des plantations. Après la dégustation de plus de 500 vins de la région, on peut affirmer sans crainte qu’il s’agit de l’une des catégories les plus excitantes de l’Alsace.

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Jack avec un 2012 rd'où ça vient le fabuleux Clos Ste Hune.

Excitation du pinot nero alsacien

Aujourd'hui, les pinots noirs des domaines Albert Mann, Muré, Kirrenbourg et Valentin Zusslin sont mûrs et structurés mais équilibrés et tendus, établissant un style unique entre la Bourgogne et l'Oregon. Beaucoup ont un bel élévateur de baies avec un léger soupçon de chêne, mais joué légèrement. Les meilleurs sites ont tendance à être exposés au sud avec des sols calcaires et peuvent vraiment rivaliser avec les meilleurs au monde.

Bien sûr, l’Alsace reste essentiellement le pays du vin blanc, ce qui s’est avéré lors de notre bilan annuel: huit des dix premières positions ont été occupées par le riesling, le gewurztraminer ou le pinot grigio. Riesling reste le roi et gewurztraminer, en particulier les exemples du millésime 2017, il peut être surprenant; Le Pinot Gris est délicieux entre de bonnes mains. Néanmoins, si le réchauffement climatique doit certainement être considéré comme bénéfique pour la production de vin rouge, nous avons été légèrement déconcertés par le fait que cela a déplacé certains producteurs plus dans le continuum sec / doux des blancs.

"Certaines personnes ont besoin d'un électrochoc par ici! Outre les styles de vendanges tardives, les vins alsaciens devraient être secs ", a prévenu Marc Hugel, chef de la célèbre dynastie familiale Hugel & Fils, lors de notre conversation au dîner, le dernier soir de notre voyage. Ses paroles honnêtes, sans parler de ses blancs d'acier, semblaient atténuer le brouillard de la cuisine française riche et huileuse et des environnements criards et rustiques de l'un des villages médiévaux locaux. L'Alsace a un réel problème car il est maintenant très difficile de trouver des blancs secs ou sensiblement secs.

"Considérons qu’il ya 30 ans, 99% des Blancs en Alsace avaient 2 g / l de sucre ou moins. Tu es maintenant motivé à trouver quelque chose de moins de 5 g / l ", poursuit Hugel." Oui, maintenant il fait plus chaud que quand j'étais enfant, peut-être quelques degrés plus chauds, mais vois-tu que Montrachet ou Haut-Brion Blanc deviennent sucrés? C'est une fausse réponse à un problème plus vaste! "

La pureté des fruits dans cette Cuvée Ste 2017. Catherine du Domaine Weinbach est vraiment quelque chose: des pommes tranchées, des pêches, des citrons et des pierres chaudes.

Le vin blanc sec de l'Alsace est maintenant rare

Alors, quelle est la réponse à ce puzzle? C’était la première question à laquelle nous pensions en pensant que Nick Stock, James et moi-même, rédacteurs en chef, s’occupaient de chaque vol suivant. Les vins désossés étaient certainement une minorité et un certain nombre était alourdi par trop de douceur.

Bien que nous ayons tendance à préférer les styles plus secs, une touche de sucre peut être efficace si elle est équilibrée avec des fruits, de l’acidité et de l’alcool. Même dans ce cas, il reste difficile de passer de la douceur extrême à la sécheresse apparente de l’autre – tous de la même catégorie. Et cela fait peu pour l'identité de l'Alsace et les ventes à l'exportation.

En parlant avec les producteurs, vous entendez beaucoup d'explications, certaines plus extravagantes que d'autres. La forte acidité de l'Alsace nécessite un certain degré de douceur pour l'équilibre, disent certains. Un vigneron a même affirmé que, compte tenu de l’importance de la viticulture biologique et biodynamique, il n’était plus possible de fermenter à 100% en raison de la faible tolérance à l’alcool des levures indigènes.

Trop chaud pour faire des blancs secs?

Je ne peux pas convenir qu'il fait maintenant trop chaud en Alsace pour produire des blancs secs. Cet argument indique que, compte tenu des niveaux élevés de brix qui en résultent, les vignerons n’ont pas d’autre choix que de laisser un peu de douceur afin d’éviter d’obtenir un vin flasque et alcoolisé. Celui-ci contient de l'eau pour le gewurztraminer, où pour obtenir la maturité phénolique requise, il est nécessaire de choisir entre 15 ou 16% d'alcool potentiel. Mais pour les autres cépages, le fait est qu’il existe de nombreuses régions du monde qui produisent des vins réussis avec une douceur zéro perceptible, à partir des mêmes cépages, dans des climats plus chauds. Il suffit de regarder le Alto Adige ou le Barossa, qui affichent des lectures de jour de qualité supérieure et des chaleurs extrêmes. Les récoltes trop basses et les récoltes tardives sont-elles les principales préoccupations?

"Parfois, l'Alsace est vraiment difficile à comprendre", a admis Julien Trimbach, de la cave du même nom, alors que nous grimpions – ou plus précisément errons, car le vignoble est étonnamment plat – à travers le légendaire Clos Ste. Hune. Même au niveau du sol, entre les deux poteaux périphériques périphériques, vous pouvez facilement voir la configuration complète de ce micro-pack de 1,6 ha: des touffes de pâturage en plein air divisent des rangées immaculées de vignes à faible rendement avec du calcaire fossilisé. – ce que les habitants appellent Muschelkalk – surgir par nuées; l'église fortifiée du 15ème siècle de Hunawihr, située à l'arrière-plan sur une colline au-dessus du hameau consacré à Sainte-Hune, complète la scène bucolique.

Trimbach est convaincu que ce sont les hommes plutôt que ces environnements naturels qui produisent des vins doux et lourds qui devraient être vraiment secs. "C'est quelque chose que vous avez choisi. Choisissez des ferments tardifs et non des ferments secs ", insiste-t-il." Nous avons généralement un peu plus de 4 g / l de sucre résiduel dans nos vins. Ceux qui ne produisent que des vins doux produisent des vins guidés par le marché. Ils pensent que les touristes et le marché intérieur apprécient ce style, mais je pense qu’ils commettent une grave erreur. "

Il pense certainement à quelque chose: son Riesling Trimbach Alsace Clos Sainte-Hune 2016 a gagné 98 points.

Quelles que soient les raisons, qu’on le veuille ou non, les vins alsaciens sont pour l’essentiel doux. Nous ne pouvons que recommander, si vous n'êtes pas fan des interprétations plus lourdes, d’opter pour des producteurs engagés dans la production de vins largement secs. Parmi ceux-ci, cherchez Domaine Weinbach, Hugel, Josmeyer, Muré et Trimbach.

Alsace rouge F Zellenberg

Ce pinot noir de J. Becker révèle des arômes et des arômes de fraise et de prune bien mûrs.

Le millésime de l'Alsace

En termes de millésimes, ils peuvent généralement être divisés en plus froids, plus "classiques" et plus chauds, plus "modernes". Ces dernières incluent 2018, 2017 et 2015, alors que 2016, 2014 et 2013 sont plus adaptées au moule traditionnel.

Cela dit, contrairement à d’autres régions d’Europe, 2017 a été une sorte de culture en boucle dorée en Alsace, où l’été a été chaud et sec, mais pas extrême, et le printemps a les pluies nécessaires. À l'inverse, les rendements ont diminué en raison d'une attaque de gel incessante, qui a détruit environ 4 500 hectares. beaucoup ont perdu jusqu'à 100% de leurs récoltes dans certaines régions. Comme mentionné ci-dessus, le gewurztraminer s'est particulièrement bien comporté, mais il existe également de nombreux riesling et pinot grigio fantastiques. La plupart des vins avaient la concentration nécessaire, mais la crème de la crème atteignait également équilibre et finesse. Achetez à volonté.

L'année 2018 a été un peu plus chaude – même plus tôt qu'en 2017, fin août, et les vins sont plus ouverts et plus ouverts. Nous sommes impatients de goûter à davantage de vins de ce millésime l'année prochaine, lorsqu'ils commenceront à être commercialisés.

Au contraire, 2016 a été une très belle année, la plupart des collections ayant lieu en octobre. Les rendements avaient tendance à être plus élevés, mais certaines cultures ont été perdues en raison des conditions humides et moisies du début de l'année. Les vins sont assez étroits et vifs avec une acidité prononcée.

En 2015, un hiver pluvieux a été suivi d'un été chaud et sec; Maurice Barthelmé du Domaine Albert Mann déclare que les niveaux de sucre ont augmenté de deux degrés et demi tous les jours pendant 10 jours, au lieu du niveau habituel d'un. Les vins sont juteux et lumineux avec le meilleur qu'il a aussi un équilibre. Parfois, certains des styles les plus doux peuvent être un peu exagérés.

Excellence du vin doux d'Alsace

Bien sûr, il n’ya rien de mal avec Vendanges Tardives ou Selections de Grains Nobles (SGN). Au contraire, ce sont quelques-uns des vins ayant les scores les plus élevés énumérés ci-dessous et qui, étonnamment, ont un goût moins sucré que les vins que vous pourriez vous attendre à avoir un goût sec. Si les deux "S" de Hugel de SGN, l'un de 2015 et l'autre de 2008, ne vous coupez pas le souffle, alors rien ne le fera. Les vins sont merveilleusement denses mais agiles avec une intensité omnipotente et une complexité de saveur et de nuance. Les raisins influencés par le botrytis ont encore une capacité extraordinaire à produire des vins qui implorent la confiance en ces parties.

L'Alsace c'est le pinot noir.

Une bouteille de pinot noir terreuse et historique du jubilé de Hugel.

Le seul problème est que ce type de rareté est une offre minuscule et pas seulement parce que le marché n’a pas d’appétit pour eux. "Quel botrytis? Je ne sais pas ce qui est arrivé à botrytis! ", Scherza Hugel." La dernière récolte avec un pourcentage important de botrytis remonte à 1995. Peut-être est-elle seulement plus sèche maintenant. Mais je pense que c’est aussi parce que nous avons cessé d’utiliser de l’azote dans le vignoble et que nous avons réduit la vigueur ".

Alors que le changement climatique et les producteurs comprennent exactement quelle voie ils veulent emprunter, un autre sujet en évolution est celui du système de nommage. Les grands crus d’Alsace sont problématiques depuis la création de leur premier château, Schlossberg, en 1975. C’est exactement là où je me suis retrouvé vendredi vendredi en juillet avec Eddie Faller, la dernière génération de la famille. propriétaire du Domaine Weinbach. Il y avait un réel enthousiasme, non seulement parce que les Fallers sont parmi les viticulteurs les plus précis du monde, mais aussi parce que leurs bouteilles de Schlossberg, notamment la Cuvée Sainte-Catherine, sont extrêmement transparentes et subtilement puissantes. Nous avons donné 98 points à la Cuvée Sainte-Catherine.

Après avoir parié sur des falaises insidieuses à quatre roues motrices, nous arrivons à un grand point d'observation près d'un château en ruine; Le village de Kaysersberg brille au-dessous du fond verdoyant et luxuriant des Vosges. Malgré le paysage spectaculaire, les raisons de la controverse deviennent évidentes. Tandis que la face rocheuse extrême et pure du vignoble du Schlossberg avec ses couches compactées de granit et ses sols très minces et minces explique les expressions audacieuses mais puissantes que ce site peut produire, tout en disparaissant de la vue, la terre devient plus lourde et plus lugubre. l'exposition change du sud à l'est. De manière décevante, il ne s’agit nullement d’un terroir unifié – en fait, un groupe d’arbres divise nettement ce terrain convoité en deux.

Les vins alsaciens manquent de consistance

Des exemples comme ceux-ci sont courants en Alsace. Les grands crus ont encore tendance à être trop grands et hétérogènes, au point qu'ils perdent souvent complètement leur sens. Les initiatives récentes visant à introduire les premiers crus et à permettre au pinot noir d'être présent sur les étiquettes des grands crus doivent être saluées, mais elles auront peu de valeur si les autorités ne résolvent pas les problèmes sous-jacents. Lors de la dégustation, nous avons observé que l’Alsace présente la plus grande variation de qualité entre grands crus. Le fait que les marques représentent une indication de la qualité sur les sites viticoles devrait constituer un guide utile pour le lecteur, mais pas une situation heureuse.

"C’est un manque évident de visibilité pour certains grands crus", reconnaît Faller. "De nombreux sites appartiennent à des coopératives qui déclassifient la culture ou même étiquettent le Grand Cru à des prix abordables."

Considérez qu'au Schlossberg, les rendements sont faibles, jusqu'à 18 hl / ha. La limite légale est de 80l / ha!

L'Alsace reste une région viticole sous-évaluée et sous-évaluée à l'échelle internationale, notamment aux États-Unis et en Asie, où les ventes ont augmenté. C'est vraiment dommage, car la région peut revendiquer certains des terrains les plus divers sur le plan géologique et des microclimats uniques sur la planète. De plus, les grandes proportions d'agriculture biologique et biodynamique et de vinifications expertes et sans intervention avec des chênes minimes et peu malolactiques (généralement aucune des précédentes) sont un exemple responsable pour le reste de l'industrie vinicole.

Les vins blancs de la région sont à la croisée des chemins, mais le cas du grand pinot noir n’a jamais été aussi fort. "Pour être l'un des meilleurs producteurs alsaciens aujourd'hui, il faut créer un sommet rouge", explique Samuel Tottoli de Kirrenbourg et Armand Hurst. "C'est un grand changement. C'est particulièrement vrai pour le marché de l'exportation. Nous remplaçons la Bourgogne rouge sur certains marchés."

Cela devrait être une musique pour les oreilles des amateurs de vin, aussi parce que les prix en Alsace sont très raisonnables. Equipé de sa scène florissante de vin rouge, personne ne peut douter que ce creuset excentrique d'influences françaises, germaniques, catholiques et protestantes présente toutes les caractéristiques d'un nirvana viticole. – Jack Suckling, collaborateur éditorial

Ce rapport a été créé en collaboration avec Lalique, créateurs de la ligne Lalique James Suckling 100 Points Glass.