Reconnaissance glaciaire: les vins polaires de refroidissement de l'Ontario et des Finger Lakes

Les frontières des régions viticoles suivent des lignes politiques et culturelles. Ce n'est pas l'intention de la nature. Le Chablis de Bourgogne, le département de la Champagne Aube et le Sancerre de la Loire, par exemple, sont tous à proximité et partagent des conditions similaires. Dans un univers de vin alternatif, ils seraient une seule région, pas trois. La "vallée du Rhône", au contraire, fait la literie de deux étrangers au vin: le froid, dominé par la Syrah et souvent sale de granit (qui a plus en commun avec le Beaujolais) et les champs de pierre ensoleillés du sud, où il dominait Les mélanges de grenache prévalent. Le Collio italien et la Brda slovène devraient être une région unique, comme le reconnaissent les viticulteurs locaux.

Vous traverserez l'Amérique du Nord et vous verrez rapidement que l'Ontario a plus en commun avec la région des Finger Lakes de New York que sa province de l'Ouest canadien, de la Colombie-Britannique à l'ouest sec et au-delà du mur de Montagnes Rocheuses. Ces deux régions orientales, sujettes aux panaches et aux griffes de l'air polaire, sont le terreau des meurtres causés par les frissons de l'hiver pour les vignes. S'ils survivent en janvier et en février pour produire des raisins en septembre ou en octobre, ce n'est que grâce aux vastes miroirs à eau qui entourent les vignes, qui influencent modérément les climats locaux. Ces lacs ont des origines glaciaires: le paysage des deux régions n’a que 14 000 ans. Les producteurs de Finger Lakes connaissent des périodes plus difficiles qu'en Ontario, car leurs plans d'eau sont beaucoup plus petits.

Pas que quiconque dans les deux régions s'amuse. Les hivers de 2014 et 2015 ont été exceptionnellement froids et en février 2015, 85% de la région des Grands Lacs était gelée. "L'un des rares endroits où il ne s'est pas écrasé", se souvient Angelo Pavan de Spring Cave of Ontario, "se trouvait à l'extrémité ouest du lac Ontario. C'est pourquoi nous sommes toujours là." une colline de terre protectrice doit être montée sur chaque vigne non alimentée dans les lacs Finger chaque hiver, et les vignes ont souvent plusieurs troncs comme police d’assurance; Le premier travail de printemps consiste à évaluer quelques vignes dans la chaleur du laboratoire pour voir combien de bourgeons ont survécu à l'hiver.

Les étés ne sont pas nécessairement plus faciles dans les deux régions, même s'ils sont relativement chauds: en juillet et août, les températures sont plus élevées à Niagara qu'à Beaune. L'humidité, et donc la pression de la maladie, est élevée, des pluies torrentielles possibles. Des parties de la rive est du lac Seneca ont résisté à des précipitations surprenantes de 228 mm à 381 mm (9 à 15 pouces) sur une période de 24 heures les 13 et 14 août 2018. L'hiver arrive rapidement. Les salles de dégustation ont des braseros à l'extérieur et des couvertures à l'intérieur.

Le profil des vins de chaque région est encore assez différent. Les étrangers sont souvent surpris d'apprendre que l'État de New York possède la troisième plus grande région viticole des États-Unis (14 973 ha), derrière la Californie et Washington, mais devant l'Oregon. Au-delà de 80% de ce total, cependant, il est cultivé avec des vignes hybrides ou des vignes amérindiennes et leurs fruits sont principalement utilisés non pour le vin mais pour les jus de fruits. Les Finger Lakes ont 4 450 ha de vignes, mais là aussi ils greffent des vignes européennesVitis vinifera) ne représentent qu’une petite minorité de plantes (environ 15%). En revanche, 65% des 6 825 ha de l'Ontario produisent maintenant du vin.

C’est de loin la plus grande distinction entre les deux régions, car les vins élaborés à partir de cépages classiques tels que le riesling, le chardonnay, le pinot noir et le cabernet franc ont une pureté, un classicisme, une autorité et une sapidité qui manquent aux vins de vignes hybrides et indigènes, aux saveurs rugueuses, souvent moelleuses et souvent enfantines. Les principales exceptions sont les vins secs produits par l'hybride Seyval Blanc, qui peut être propre, frais et neutre, et parfois les magnifiques vins de glace doux produits par l'hybride Vidal, qui sont succulents, luxuriants et enrichissants.

L'Ontario fonctionne avec un système de dénomination et de dénomination efficace et ses meilleurs vins ont maintenant une nuance et une confiance surprenantes. Lors d'une visite au début de cette année, j'étais accompagné du Pinot Noir de Hust Bench 2015 de Locust Lane: structuré et profond, ses fruits complexes prêtent au charme de la fraîcheur florale; Wismer-Wingfield Vineyard Chardonnay 2015 de Thomas Bachelder, simple mais complexe et convaincant; Le magnifique Block Cabernet Franc de David da Tawse de 2015, avec son éclat de framboise et son équilibre chantant; et la grande réserve de pinot noir de 2014, charnue, texturée, mature du Domaine Queylus.

Si vous voulez comparer le meilleur de chaque région, le riesling est le vin à choisir, car c'est une variété importante en Ontario et la plus performante dans les Finger Lakes. Le CSV 2016 de Cave Spring Riesling a une profondeur et une sève typiques de l’Ontario, évoquant des plantes comme le houx et le lierre ainsi que des fruits de verger frais.

Dry Margrit Riesling 2016 de Konstantin Frank est beaucoup plus fruité, frais, vif et frais, tandis que le Ravines Argetsinger Riesling 2015 est ample et résonnant, avec des agrumes au lieu de pommes et de fruits à noyau Margrit. Le plus profond et le plus développé de tous est le Riesling Classique 2016 presque caoutchouteux de Forge Cellars, un partenariat entre le cultivateur Gigondas Louis Barruol et les partenaires locaux Richard Rainey et Justin Boyette. Barruol souligne que la maturité est essentielle à la production de vins secs équilibrés dans les lacs Finger et qu'elle est éminemment possible. "Quand vous travaillez correctement, vous pouvez voir que c'est une grande région avec une très ancienne tradition."

Le réchauffement climatique facilitera-t-il la vie des viticulteurs de l’Ontario et des Finger Lakes? Barruol affirme avoir réduit la menace de tueries hivernales dans les Finger Lakes et il semble peu probable que la floraison actuelle de la vinification en Ontario ait un lien quelconque avec le changement climatique. Debbie Inglis, directrice de l'Institut d'œnologie et de viticulture en climat froid de l'Université Brock en Ontario, s'oppose aux hypothèses simplistes. "Ce que nous constatons, c'est que le changement climatique engendre une variabilité beaucoup plus importante de la température et des conditions météorologiques irrégulières, notamment les vagues de froid qui arrivent plus tôt ou plus tard que d'habitude", a-t-il déclaré.

Cette incertitude inquiète Morten Hallgren des Gorges des Finger Lakes. "Je ne suis pas sûr que nous bénéficierons du changement climatique. Il est tellement irrégulier … La bourgeoise n'arrive normalement pas avant la fin avril ou le mois de mai. Si les joyaux commencent à bouger en mars, nous avons vraiment des problèmes."

Ontario et Finger Lakes

Il est encore difficile de trouver de nombreux vins de ces régions dans le commerce de détail britannique, mais les exceptions sont les suivantes:

  • Caves de forge, Riesling Classique, Finger Lakes 2015 18 £ M Wine Shop, Victoria; 2016 27 € Noble Green Vines, Hampton Hill
  • Dr. Konstantin Frank, Cabernet Franc, Finger Lakes 2014 22,50 £ Richardsons de Whitehaven
  • Actuellement, Selfridges propose une promotion de vin canadien qui comprend Thomas Bachelder Niagara Chardonnay 2016 pour 34,99 £ et pour les autres détaillants, contactez Liberty Wines (020 7720 5350)
  • Les vins de l'Ontario Tawse sont importés de Folly Wines (01453 887477) et stockés occasionnellement par Oddbins

Autres producteurs importants de l'Ontario et des Finger Lakes:

  • Cave Spring (Ontario)
  • Henry of Pelham (Ontario)
  • Banc caché (Ontario)
  • Keuka Lake Vineyards (Finger Lakes)
  • Malivoire (Ontario)
  • Mégalomane (Ontario)
  • Pearl Morissette (Ontario)
  • Pillitteri (Ontario)
  • Queylus (Ontario)
  • Ravin (Ontario)
  • Gullies (Finger Lakes)
  • Red Newt Cellars (Finger Lakes)
  • Stratus (Ontario)
  • Treizième rue (Ontario)
  • Trente fabricants de vin au banc (Ontario)
  • Westcotts (Ontario)

Pour les détaillants, visitez winesearcher.com

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