Rêves de vin avec Gini à Soave

Monteforte d'Alpone est l'un de ces endroits où le vin est partout et tout. Ces douces collines volcaniques situées à l’est de l’appellation italienne de Soave sont recouvertes d’une perte d’œil avec pente sur le versant du vignoble.

La famille Gini cultive le raisin de cuve depuis plus de 400 ans. Pour plus de 30 d'entre eux, leur cave était non seulement un pilier de Soave Classico de qualité, mais aussi produisait tranquillement des "vins naturels" en utilisant des cultures biologiques, des levures respectueuses de l'environnement et des additions minimales de sulfite lors de la mise en bouteille. longtemps avant qu'il ne fasse froid.

L'histoire moderne de Gini commence en 1980. Pendant près de 40 ans, Olinto Gini, qui a repris la ferme d'élevage à l'adolescence, avait vendu l'essentiel de ses raisins au grand producteur Bolla, tout en produisant du vin pour trattorias locales.

"Mon père disait:" Quand mon fils deviendra viticulteur, je cesserai de vendre du raisin. Nous vinifierons tout! ", Explique Sandro Gini, le premier-né de sa génération, Gini.

Dans sa jeunesse, Sandro a étudié pour devenir un artiste, mais sans une bonne académie d'art près de chez lui, il a plutôt opté pour la viticulture et la vinification. "Tous les grands artistes ont été inspirés par la façon dont la nature crée", dit-il en regardant les beaux vignobles qui descendent la famille depuis une colline proche. Il est gris mais énergique à 61 ans et quand il sourit, les pattes d'oie se froncent autour de ses yeux bleus.

Sandro a rejoint son père pour le millésime 1980, produisant 250 caisses de Soave Classico de 20 acres à Monteforte et vendant le reste de leur vin en vrac.

L’évolution de la famille Gini depuis lors a été aussi constante que son succès. Ils ont triplé leurs exploitations viticoles à Monteforte et planté 60 hectares supplémentaires dans la dénomination Valpolicella, en particulier pour les vins rouges. La production a augmenté pour atteindre 11 embouteillages, pour un total de plus de 16 500 caisses. Plus important encore, pendant les décennies au cours desquelles l'image de Soave a souffert de la surproduction de vins sans caractère, les Ginis ont amélioré leur offre à tous les égards.

Sandro, son frère Claudio et le fils de Sandro, Matteo, qui sont aujourd’hui le cœur du personnel de la cave, continuent à expérimenter, allant au-delà des produits biologiques pour utiliser uniquement des traitements à base de plantes pour prévenir la maladie dans certains pays. vignobles et contempler le nouveau single – vins fins du futur

Leurs fleurs blanches comme des oeillets – délicieusement arrondies, des bouteilles de Soave Classico avec un seul vignoble – proviennent de leurs vignobles historiques, ainsi que de certains sites qui ont acquis, sur la colline de Froscà, un climat frais terroir dont les pentes basaltiques sont alimentées par les vents des collines alpines voisines.

Ces sites, plantés avec des vignes Garganega formées au-dessus des pergolas, produisent des vins comme le Gini Soave Classico La Froscà 2015 (91 points, 29 $) et la récolte tardive Contrada Salvarenza Vecchie Vigne 2015 (90 points, 44 $).

Les vignes de Gini vont de 60 ans à plus de 100 ans, les plus vieilles vignes étant plantées sur leurs racines plutôt que greffées à un porte-greffe résistant au phylloxéra.

Depuis qu’il a commencé, dit Sandro, la famille n’a pas replanté un seul vignoble, ajoutant: "C’est important pour moi car dans les années 80, les pépinières ont sélectionné des raisins pour une production élevée, pas pour le qualité ».

Pour les Ginis, les années 80 ont été une période de changement créatif – allant à l’encontre de la vague de Soave produit en série qui inondait le marché. En 1985, bien avant que cela devienne une tendance, Sandro était convaincu que la fabrication de vin sans sulfites augmentait la complexité et les arômes du vin. Il a donc cessé de les utiliser et de n'utiliser que des doses avec des niveaux d'embouteillage faibles pour assurer la stabilité.

"Nous avons tout risqué", dit-il. "Mais nous savions que ça marcherait."

Sandro a également conçu de nouvelles caves – caverneuses, en pierre et en briques à arcades classiques – que son père a construites, en l'espace de 20 ans, derrière la maison familiale et l'ancienne cave. De nos jours, des structures d'écoulement par gravité fraîches sont utilisées pour faire du vin et vieillir tous les Soaves de la famille.

Comme les Ginis avaient toujours compté sur les levures de fermentation, ils ont inauguré en 1987 un nouveau chai de fermentation. Sandro a sélectionné les levures en grattant les résidus des fûts de vin abandonnés par son grand-père. Il a utilisé ces levures pour commencer la fermentation cette année-là et depuis lors, la population de levures dans la cave a commencé à fermenter spontanément.

La même année, Sandro découvrit une colline à Valpolicella, à une quinzaine de kilomètres de là. Elle renfermait en grande partie des terres agricoles abandonnées et des vignobles de haute altitude. Une étude du sol et du climat les a trouvés près de la Bourgogne.

À tout juste 29 ans, Sandro doit convaincre son père d’expérimenter de nouveaux vignobles. "C'est notre avenir", a-t-il expliqué à Olinto. Son père a répondu: "Tout ce que je vois, c'est une montagne de rochers".

Mais Olinto avait un conseil pour son fils: si vous le croyez, n'achetez pas seulement quelques acres, achetez tout ce que vous pouvez. Après des années de travail minutieux pour nettoyer, aménager en terrasse et planter la région, il est depuis devenu le centre de Gini pour les vins rouges, notamment le Pinot Nero, le Valpolicella et l'Amarone.

Bien qu'Olinto soit décédé en 2010, la famille reste proche et la plupart des Ginis vivent littéralement les uns au-dessus des autres dans des bâtiments situés au-dessus ou à côté de la cave. Trois générations, surmontées par la matriarche de la famille Maria, se réunissent tous les jours pour le déjeuner à une longue table de la maison ancestrale pour manger et savourer ensemble.

"Tous les membres de la famille ont une forte passion pour le vin", déclare Sandro.

L'année dernière, Sandro a été élu président du consortium de producteurs et de producteurs de Soave et s'est immédiatement mis au travail pour améliorer la qualité de la dénomination en limitant la production dans les plaines fertiles de Soave. Cette année, pour la première fois, le consortium décidera des vignes à dégrader en juillet – une étape radicale car il analysera leur état de santé plusieurs mois avant la récolte, au lieu de s’appuyer sur les rendements moyens.

"Avec ce système, seuls les vignobles les mieux équilibrés iront à Soave", déclare Sandro. "Les producteurs ont accepté parce que si nous sommes sérieux, Soave peut décoller".