Un guide sur l’une des régions viticoles les plus uniques au monde: les Portugais

Les articles sur Portugalist contiennent des liens publicitaires et / ou affiliés permettant de couvrir les coûts.

Bien que les gens connaissent de mieux en mieux les régions viticoles du Portugal, telles que le Douro, l’Alentejo et le Vinho Verde, très peu de gens ont entendu parler des vins de Pico.

Le climat de Pico est très différent de celui du reste du Portugal (des bananes et des ananas poussent sur certaines îles des Açores) et le sol volcanique est riche en éléments nutritifs. Cependant, ce n’est pas quelque part que des vis devrait en croissance: au début de la production de vin, 3,4% seulement des terres étaient des terres arables. Le fait que les colons aient pu cultiver la vigne à Pico est considéré comme un petit miracle.

Pico est probablement aussi la région viticole la plus unique du Portugal à voir (bien que le Douro, avec ses vignobles en pente, soit certainement le deuxième). Ici, dans cette région déclarée patrimoine de l'humanité par l'UNESCO, les vignes courent sur le sol, au sommet de petits rochers noirs (biscuits), plutôt que sur des rangées ordonnées de pylônes. Et, au lieu de grands champs de vignes, les vignes sont limitées à de petites places entourées de murs en pierre de basalte noir.

Hébergement pour les amateurs de vin

Il n'y a vraiment pas d'hôtels viticoles à Pico, mais si vous recherchez un hébergement entouré des magnifiques vignobles de Pico, jetez un coup d'œil aux propriétés suivantes:

Les vignobles du Pico sont une chose incroyablement unique à voir. Pico est évidemment le bon endroit pour les voir et il n’est pas nécessaire d’aller loin pour les voir: le Paisagem da Cultura da Vinha da Ilha do Pico, l'un des meilleurs exemples de vignobles du Pico, se trouve littéralement à quelques mètres de l'aéroport de Pico et à quelques minutes de route de Madalena.

Ce n'est pas le seul endroit où vous pouvez les voir sur Pico. Ma zone préférée était São Mateus, de l’autre côté de l’île, et j’ai été surpris de voir un petit vignoble situé près de la coopérative viticole Da Ilha Do Pico (CVIP) à Madalena, la principale ville de l’île.

Vous pouvez également voir ces vignobles sur certaines des autres îles des Açores. Biscoitos à Terceira, par exemple, est également réputé pour la production de vins de la même méthode, en association avec Graciosa.

Pourquoi cultivent-ils le vin de cette façon?

currais au vignoble de pico

Bien que les vignobles du Pico soient uniques et magnifiques, ils n’ont pas été conçus de cette manière, uniquement pour des raisons esthétiques. C’est aussi une raison pratique. La nécessité est la mère de toutes les inventions, après tout.

Les murs de pierre entourant les petites parcelles (appelés "currais") sont là pour protéger les vignobles des éléments. Le vent est une préoccupation majeure, en particulier le vent qui vient de l’océan et qui apporte du sel. De plus grands murs, appelés "jeiros" séparent les terres d'un agriculteur à l'autre.

Les petites roches ou les biscuits sur le sol sont là pour le chauffage. Ces petites roches volcaniques se réchauffent pendant la journée, puis restent un peu chaudes pendant la nuit, ce qui contribue à faire mûrir les raisins qui y sont assis.

Une brève histoire des vins de Pico

La viticulture à Pico remonte au XVe siècle et a évidemment des origines religieuses. Les premiers colons sont arrivés à Pico en 1439 et, après environ 10 ans de sobriété, ont commencé à produire du vin.

Bien que la production ait toujours été réduite, le vin a développé un public international: lorsque le tsar Nicolas II de Russie a été exécuté en 1917, les bouteilles de Verdelho do Pico ont été retrouvés dans sa cave. John Bass Dabney, premier consul américain des Açores à s'être installé à Faial entre la fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle, a également joué un rôle dans la commercialisation des vins de Pico, en particulier aux États-Unis.

Faial a joué un rôle important dans l’industrie viticole du Pico. La terre a été expédiée de Faial, les ouvriers sont venus de Faial pendant la période des récoltes et, comme Horta avait un port bien meilleur que toute autre partie de Pico, les vins étaient expédiés au Portugal et à l'étranger par Horta plutôt que de Madalena.

Malheureusement, les vignobles du Pico, comme la plupart des vignobles européens, ont été frappés par des maladies à la fin des années 1800: d'abord l'Oidium, puis le Filloxera. Le soufre était efficace contre l’Oidium (et les vignobles sont toujours aspergés d’Oidium chaque année), mais la seule solution pour Phylloxera était de passer des raisins Verdelho à des vignes résistantes aux maladies aux États-Unis. Ce n'est qu'à la fin du siècle dernier que les producteurs ont commencé à replanter Verdelho.

Malheureusement, les maladies ont eu un impact économique énorme sur l’île. Ce ne sont pas seulement les propriétaires des vignobles qui ont été touchés, mais également les producteurs de tonneaux, les marins, les vanniers et les journaliers.

Récemment (depuis les années 70), la production de vin Pico a recommencé à croître. Les vins suscitent un intérêt croissant, à la fois sur le continent portugais et sur le plan international, et les vignobles et les coopératives locales s'efforcent de répondre à la demande (tout en augmentant la qualité).

Actuellement, 17 raisins sont cultivés sur le Pico:

  • Raisins blancs: Verdelho, Arinto, Pico Terrantez, Generosa, Seara Nova, Rio Grande, Viosinho et Gouveio.
  • Raisins rouges: Merlot, Syrah, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Saborinho, Agronómica, Tinta Roriz et Periquita.

Les Blancs ont tendance à être où Pico excelle, même si les rouges comptent aussi comme champions.

Visiter les vignes

Vous verrez ces vignobles uniques à travers Pico, souvent de très petites parcelles, mais il vaut la peine d'aller dans l'une des plus grandes parties de l'île pour vivre pleinement l'expérience.

Deux des régions principales sont:

  • Paisagem da Cultura da Vinha da Ilha do Pico (carte)
  • São Mateus (carte)

Le stationnement est souvent juste du côté de la rue (la rue est moins fréquentée à Paisagem da Cultura da Ilha do Pico) et il ne semble pas y avoir de problème pour flâner dans les vignobles. Évidemment, soyez respectueux et ne mangez pas de raisins.

Musées du vin

pressoir à vin

Il y a plusieurs petits musées du vin à Pico (et un autre bon à Terceira). Si vous êtes intéressé par le vin, il vaut la peine de visiter certains d’entre eux: ils contiennent souvent des informations ou des artefacts que d’autres n’ont pas.

  • Museu do Vinho (carte) – Le principal musée du vin de Pico et un endroit où vous pouvez voir un pressoir à vin en bois datant de la phase viticole de Verdelho.
  • Centre d'interprétation de la culture et de la culture de Vinha da Ilha do Pico (carte) – Un petit musée du vin qui propose également des dégustations, un pressoir et une distillerie en activité.
  • Adega "Un Buraca" (carte) – Petit musée du vin, boutique et espace de dégustation.

Et si vous visitez également Terceira, n'oubliez pas de visiter le musée du vin de Biscoitos (carte).

Dégustation de vins

Il y a des endroits autour de Pico où vous pouvez essayer des vins locaux.

Et, bien sûr, de nombreux restaurants locaux du Pico fourniront également des vins de Pico.

L'achat de vins de Pico

Géant

Acheter des vins Pico n’est pas toujours facile, pas même sur Pico. J'ai visité la coopérative viticole Da Ilha Do Pico (CVIP) à Madalena, espérant trouver une large sélection de vins que je pourrais acheter mais, en réalité, ils n'avaient que quatre vins blancs à vendre. En dehors du Portugal et même en dehors des Açores, ce sera encore plus difficile.

Su Pico

Hors du Pico

Eau de vie et autres vins produits sur Pico

brandy

Le cognac est également produit sur Pico; de figues et aussi de vin. La production de cognac a commencé à Pico à peu près à la même époque que la production du vin Verdelho est devenue populaire: parfois au 18ème siècle, quand il y avait tellement de vin produit qu'il y avait un excès , le brandy a été ajouté au vin (une technique utilisée dans la fabrication du porto).

En 1766, le surintendant royal du Trésor décida qu'une distillerie sur quatre des 2000 barils de vin produits chaque année devait être distillée pour produire de l'eau-de-vie. Au départ, il y avait un grand marché pour l’eau-de-vie de Pico, en particulier au Brésil, mais cela a changé lorsque la cachaça a commencé à être produite là-bas.

Pico Brandey peut être difficile à trouver, mais "Picarota" peut être obtenu auprès de la coopérative Vitivinícola d’Ilha do Pico à Madalena. Made in Açores, une boutique en ligne spécialisée dans les produits des Açores, le stocke, ainsi que d'autres "aguardentes" des Açores. Made In Azores est également disponible à l'international.

licoroso

Vous avez entendu parler du vin de Porto et vous avez peut-être entendu parler du vin de Madère, mais saviez-vous que Pico produit également un vin de liqueur? Le vin Licoroso est une récolte tardive de vin fortifié d'au moins 16%.

Le Licoroso était particulièrement populaire aux XVIIIe et XIXe siècles mais, comme le reste de l'industrie vinicole de Pico, il souffrait de maladies de la vigne. Et comme le reste de l’industrie viticole du Pico, le vin Licoroso est en train de renaître, car les producteurs de vin locaux recommencent à le produire.

Vous pouvez obtenir du vin Licoroso à la coopérative Vitivinícola d’Ilha do Pico à Madalena. Le tsar, une des marques populaires des Açores, ne devrait pas être trop difficile à trouver. En dehors des Açores, cependant, cela devient un peu compliqué, mais heureusement, Made in the Azores a quelques options.

Vinho de Cheiro

Un des raisins amérindiens qui a été introduit était Isabella. Ce raisin était résistant aux maladies, produisait des récoltes abondantes et conduisait à la production d'un vin pour lequel les Açores sont devenues célèbres: Vinho de Cheiro.

Traduit littéralement comme "vin de parfum", Vinho de Cheiro est un vin de table simple et peu alcoolisé (généralement entre 6 et 10%) qui se boit lors des pique-niques, des festivals et qui est utilisé dans les plats locaux. Ce vin est uniquement disponible aux Açores, alors essayez-le pendant votre séjour.

Dernière mise à jour en août 2019.
Si vous remarquez une erreur, laissez un commentaire ci-dessous.