Un jeu de clones: un voyage dans le vin croate

Par Andrea Shapiro

La République de Croatie, située dans l’Europe de l’Est, est l’un des pays plus anciens pays producteurs de vin en monde Pourtant, il est relativement inconnu de Canadiens moyens comme moi.

La région a les deux Méditerranée et des climats continentaux et une structure de sol qui traverse la spectrum, de sable à volcanique. Le résultat est un terroir capable de produire une myriade de variétés, toutes composées de piliers comme le Cabernet Sauvignon, le Chardonnay. et Merlot avec des raisins indigènes tels que graševina, Pošip et Plavac Mali.

Crédit photo: Croation Wine Association

Pendant la guerre froide, en tant que partie intégrante de l'Union soviétique, la production de vin de la Croatie reposait sur de grandes coopératives et l'accent était mis sur le volume plutôt que sur la qualité. Cependant, depuis la chute du rideau de fer dans les premières années, l'attention a beaucoup changé et les viticulteurs sont à nouveau capables de s'exprimer à travers leur métier.

Au débarquement à Zagreb, j'ai réalisé que je savais très peu de choses à ce sujet. Vin croate. Pendant les dix jours que j'ai passés dans ce beau pays, en novembre, après la récolte, je souhaite une éducation et une reconnaissance fructueuses des gens, de la culture et des vins qui y sont contenus.

Slavonie

La première destination de ma tournée a été Kutjevo Winery. Situé dans la région historique de Slavonie, à l'extrémité orientale du pays, il est un symbole de la culture viticole croate depuis 1232. Il s'agit de l'un des plus grands vignobles et de l'un des plus grands exportateurs de vin du pays. Leurs vignes sont principalement composées de raisins Graševina (Grash-a-vee-nah) et s'étendent sur plus de 43 kilomètres.

Graševina baies laissées sur la vigne pour la récolte tardive

Le terroir volcanique de cette région se prête bien à l'expression unique du cépage Graševina. Il est considéré comme l'un des meilleurs du pays. La cave utilise des fûts de chêne slavoniens cultivés dans les forêts voisines.

Après une longue visite des vignobles du principal vigneron Ztravco Yunesh, nous nous sommes retirés dans les étages supérieurs d’une ancienne tour de guet pour le déjeuner, offrant une vue magnifique sur les terres agricoles environnantes. Le sec, jeune Maximo Brut 2016 Le vin mousseux Graševina, élaboré selon la méthode traditionnelle, était un rafraîchissement parfait après notre excursion.

Nous avons également été traités avec des aliments traditionnels de la région. Kulen, saucisse sèche et Čvarci, petits morceaux de graisse de porc frite.

Une sélection de fromages et de viandes, y compris Kulen et Čvarci.

graševinaégalement connu sous le nom de Welschriesling a grandi dans de nombreuses régions d'Europe centrale et orientale. Bien qu'il porte un nom similaire à celui du climat frais préféré de l'Allemagne, il a un goût unique et ne ressemble en rien au Riesling. L'origine du raisin n'est pas complètement connue mais elle a une histoire bien enracinée en Croatie continentale. Il est maintenant considéré comme domestique dans la région slavonienne.

Graševina est le cépage blanc le plus cultivé du pays. Secs, doux ou mousseux, les vins obtenus à partir de ce raisin partagent un profil cohérent avec les arômes de pomme dorée, de fleurs et une profonde minéralité.

Au fil de la journée, nous nous sommes retirés dans la salle de dégustation pour goûter l'exemple le plus significatif de la production de la cave par Graševina: le millésime 2017 de Kutjevo Premium Graševina. C'est un vin floral blanc sec avec des arômes de coing, de poire et une trace de gravier.

Quand on entend le mot Chablis, on pense naturellement au nord de la Bourgogne et de même quand on écoute le mot Graševina, la Slavonie devrait immédiatement venir à l'esprit. Ce vin est actuellement disponible à la LCBO à partir d'une version récente.

Après avoir passé deux nuits à Kutjevo, mes compagnons et moi nous sommes dirigés vers la capitale Zagreb. En chemin, nous nous sommes arrêtés à Daruvar Winery dans, vous l'avez deviné, Daruvar.

C’est un petit domaine viticole détenu et géré par Badel 1862 le plus grand et le plus ancien producteur de vins et de spiritueux de Croatie. Nous avons rapidement parcouru le vignoble et dégusté une sélection de vins, notamment de Graševina, de Sauvignon Blanc et de Chardonnay.

Le Daruvar Sauvignon a été primé par le Decanter World Wine Awards lors du concours de dégustation. Contrairement au sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande ou de la Loire, ce vin avait plus de minéraux et de fruits bien qu'il manquait de qualités herbacées prononcées. Il y avait des éléments de fruits à noyau, de haricots jaunes et de pierre calcaire. Une dégustation qui a présenté le
Daruvar Vezak Sauvignon 2017 a renforcé ces récompenses.

L'image de la grue utilisée sur de nombreuses étiquettes est un symbole de la ville de Daruvar et provient du mot hongrois "daru" qui signifie grue.

Notre dégustation de vin Daruvar a eu lieu au château du comte Janković

Zagreb

La capitale Zagreb est véritablement un mélange d'anciens et de nouveaux bâtiments du monde, avec une juxtaposition de sites anciens et contemporains à chaque coin de rue. C'est le siège du pouvoir politique et économique dans le pays et c'est vraiment un haut lieu du tourisme européen. L'architecture est vivante et variée, avec des influences d'anciennes cultures historiques et des efforts plus contemporains.

Nous sommes arrivés à l'hôtel Academia, un hôtel moderne et central qui était l'endroit idéal pour visiter la ville. Nous avons commencé par le marché de Dolac, un marché de producteurs vivant qui offre tout, des fruits et légumes au fromage et à la boucherie fraîche.

Plus tard, nous avons visité la cathédrale de Zagreb, une énorme structure de style gothique-catholique, avec deux bobines achevées à l'origine en 1217, et l'église San Marco, un autre bâtiment du XIIIe siècle connu pour son toit en tuiles colorées.

Cathédrale de zagreb

Nous nous sommes promenés le long de la promenade Strossmayer, construite au sommet d’un ancien mur de défense offrant une vue panoramique splendide sur la ville. Finalement nous avons pris le tram du funiculaire et avons grimpé jusqu'à la tour de Lotrščak juste à temps pour regarder la coup de canon Grič à midi.

Tour de Lotrščak

Après la longue visite de quelques-uns des sites historiques les plus importants de Zagreb, nous avons participé à un fabuleux déjeuner d’accord des vins au célèbre Apetit City Restaurant, propriété de Sanja Cabalier. Le personnel expérimenté a professionnellement combiné les vins pour nous avec notre repas de midi.

La dégustation a commencé avec Tomac Millennium Brut, un vin blanc mousseux de la cave Tomac à Pleševica. Cette région viticole est située à environ 40 km au sud-ouest de Zagreb et certains vins mousseux de grande qualité proviennent de cette région. Fabriqué selon la méthode traditionnelle, il contient 70% de Plavac Žuti et 30% de Chardonnay. C'était sec, croquant et présentait des éléments de pamplemousse blanc, de pierre mouillée et de baguette grillée.

Le suivant était le Pošip 2017 (Po-ship) à partir de Nerica Winery sur l'île de Korcula en Dalmatie. L'île de Korcula est le berceau du cépage Pošip. Fruits à noyau, fleurs jaunes et minéraux semblables au fer.

Le troisième vin à noter était le Coronica Malvazija Istarska 2017 d'Istrie Composé à 100% de raisins Malvasia d'Istrie. Bien que je n’ai pas pu me rendre en Istrie pendant mon séjour en Croatie, j’ai eu l’impression que j’y avais voyagé à travers la dégustation de ce vin. Il présentait des caractéristiques agréables de pomelo, d'abricot et de minéralité. Cela correspond parfaitement au repas.

Coronica Malvazija Istarska 2017
Lotte fraîche aux herbes d'olive aromatiques et au chou braisé

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés vers une dégustation organisée par le Association des établissements vinicoles croates et eu l’occasion de goûter d’autres vins locaux intéressants, un être remarquable Zlatan Otok Plavac Grand Cru 2011.

Des restaurants et des cafés aux anciennes fortifications et au charme du vieux monde, Zagreb c'était vraiment une destination inoubliable.

Dalmatie du Sud

Pour la prochaine étape de mon voyage, nous nous sommes dirigés vers le sud de la ville portuaire de Split en voiture. Nous serions officiellement laissés pour compte du climat continental de la Croatie centrale et entrerions en Méditerranée. Là nous prendrons un ferry pour l'île de Brać pour visiter Stina, un jeune domaine viticole qui fait des vagues au niveau international.

Vue du port de Riva à Split immédiatement après le coucher du soleil

Nous sommes arrivés dans la soirée et avons rencontré le représentant de Stina, Emil Mehdin, à notre hôtel pour un repas et un avant-goût de la Plavac Mali Majstor 2015. Plavac Mali (Plah-vats-mah-lee) est le principal cépage rouge cultivé dans le sud de la Dalmatie.

Plavac Mali Majstor 2015: une expérience inoubliable

Plavac Mali à l'origine, on pensait qu'il s'agissait d'un ancêtre du Zinfandel. Après analyse de l'ADN, il est devenu évident que Zinfandel il était en fait l’un de ses parents à côté de Dobričić, une ancienne vigne croate de l’île de Solta. Ce cépage rustique, souvent cultivé avec de la vigne, donne des vins aux arômes robustes et aux tanins. C'est la fleur de l'oeillet de Croatie, le cépage rockstar.

Stina signifie "pierre" en dialecte dalmatien. Il tire son nom du calcaire blanc qui a fait la réputation de Brać. En voyageant vers le sud à travers l'île, nous avons vu des preuves partout.

Les pierres font partie intégrante du terroir – Minéralité Mmmm!

Nous sommes arrivés dans la cave et avons été accueillis par un pošip étincelant et l’occasion nous a été donnée de respirer l’atmosphère du bâtiment sur l’océan.

Arriver à Stina

Le bâtiment de vin a été construit en 1903 dans le style austro-hongrois. C'était le site de "La première coopérative viticole dalmate", comme il est encore écrit dans la partie avant du bâtiment. Maintenant rénové dans un style moderne mais élégant, les murs et les plafonds d'origine sont encore visibles parmi les machines d'avant-garde. Construit juste sur le rivage de l'Adriatique, la vue depuis le bâtiment de la cave était à couper le souffle et mémorable.

La vue de Stina Winery

Emil a expliqué que lorsque vous buvez un vin Stina, ce n'est pas simplement une libation, c'est une expérience. Il s'agit de créativité et de lien émotionnel. Vous ne faites plus qu'un avec le terroir, la récolte et la lumière du soleil. Il a ensuite poursuivi cette idée en décrivant le concept sous-jacent aux étiquettes uniques de Stina. Brać est une île d’artistes et de poètes, l’étiquette d’une bouteille de Stina le vin est une toile blanche. Les embellissements sont encouragés à créer leurs propres œuvres d'art sur les bouteilles en tant qu'expression de leur expérience.

Ils nous ont fait visiter deux des vignobles de la Stina. Le premier, bien que planté dans un champ plat, n’était pas un effort simple, car ils devaient évacuer et couper des tonnes de pierre. Une nécessité commune chez les viticulteurs dalmates. Le centre principal ici était Pošip.

Le vignoble Posip de Stina. Des pierres blanches partout!

Le deuxième vignoble que nous avons vu a été planté à une altitude extrême surplombant la mer Adriatique. La route pour y arriver était pour le moins précaire, mais notre chauffeur parcouru les chemins du retour comme s'il était né en le faisant.

Les vignes elles-mêmes ont été plantées entre des terrasses aux murs de pierre et des collines en ruines. La récolte ici ne peut se faire que par étapes sûres.

Plavac Mali vigne poussant sur une pente extrême

Après notre visite déchirante, nous sommes retournés à la cave pour une bonne dégustation, suivie d'un délicieux dîner privé et d'une association avec Taverna Riva.

Taverna Riva Restaurant
Carré d'agneau préparé par le chef Josip Eterokic
Plavac Mali Barrique 2013, Stina Tribidrag 2016 &
Stina Plavac Mali Remek Djelo 2011 avec vue sur la mer!

Il a été récemment découvert que Zinfandel et Primitivo sont originaires de Croatie et existent depuis des siècles sous le nom de Tribidrag! Comme ses cousins ​​américains et italiens, il possède toutes les caractéristiques attendues de la lignée tout en restant uniquement croate. Étrangement, ce n’est que lorsque la connexion avec Zinfandel a été établie que la production de Tribidrag a réellement commencé. la Stina Tribidrag 2016 C'était un plaisir de goûter, offrant des arômes fruités reconnaissables infusés de composants végétaux et minéraux frais. Il était à la fois familier et charmant.

La prochaine destination de notre voyage était Korta Katarina Producteur et Villa. Une autre belle station balnéaire, située sur la péninsule de Pelješac, dans la ville d’Orebić. Un établissement vinicole et hôtelier somptueux et exclusif fondé par un couple américain aux intérêts philanthropiques divers dans la région.

Korta Katarina Villa

Lee et Penny Anderson sont tombés amoureux du lieu et ont créé quelque chose de très spécial ici; combinant leur passion pour le vin avec leur appréciation des bonnes choses. Je décrirais certainement cette cave comme la plus opulente de mes aventures croates.

Après une visite des installations magnifiques et modernes contenues dans la cave à vin actuelle, nous sommes descendus à la cave pour un échantillonnage des fûts. Ivo Cibilić, directeur général de Korta Katarina, nous a fait essayer un jeune homme Pošip directement de la cuve en acier inoxydable fermentait po

Préparation pour déguster un jeune Pošip

"Cette vigne est importante pour la cave", a-t-il expliqué. "Il a un potentiel de reconnaissance mondial énorme et est très similaire au Chardonnay. Il s'agit d'un cépage polyvalent qui peut s'exprimer de multiples façons. En innovant au cours du processus de vinification, le vignoble tente de produire la meilleure bouteille de vin Pošip possible, quelque chose digne de Korta Katarina étiquette ".

J'ai aussi eu la chance de goûter le leur Plavac Mali directement du fût de chêne dans lequel il vieillissait. "Le chêne est utilisé pour adoucir le vin, pas pour le maîtriser", a expliqué Ivo. "Nous sommes ici pour présenter la région, la variété et la vinification, pas pour goûter les fûts".

Nous sommes ensuite allés visiter les vignobles de Dingač, domicile de l'appel de Plavac au Mali. C'était la première dénomination officielle du vin dans toute la Croatie.

Le tunnel vers Dingač. Mieux vaut monter un âne!

Le seul moyen d'accéder à Dingač par voie terrestre était de traverser directement la montagne. Le tunnel de Dingač a été créé en 1973 et payé par les vignerons pour le transport du raisin. L'ancienne méthode consistait à utiliser des ânes et à traverser un col de montagne de 400 mètres de haut.

Pendant le déjeuner et le dîner suivant, nous avons eu l'occasion de déguster une variété de vins différents. Les points forts étaient les moteurs légers et minéraux Pošip 2017, la crème et la fraise sont infusées Rosé 2017et l'obscurité et la fumée Plavac Mali 2010. Ces trois vins exceptionnels sont tous trois disponible à la LCBO.

Tout le spectre du goût
Des huîtres plates Mali Ston, également appelées huîtres plates européennes, se trouvent dans la baie voisine

Nous avons quitté Korta Katarina et pris une route panoramique pour le village de Trstenik. Cette déviation ne concernait pas seulement les voyages, mais nous sommes venus rendre visite à une petite entreprise créée par une légende du vin.

Il semblait que Mike était ici avec nous!

Miljenko "Mike" Grgich, est le fondateur de Domaine viticole de Grgich Hills dans la Napa Valley en Californie. Mike a joué un rôle déterminant dans le succès des vins californiens et est responsable de la création du Chardonnay gagnant à Paris en 1976. Un autre effort remarquable de Miljenko a été sa participation à la Avocats et producteurs Zinfandel(ZAP) qui ont été fondamentales pour orienter la recherche sur les origines de Zinfandel vers la Croatie.

En 1996, Mike a décidé d’ouvrir une deuxième cave avec l’aide de sa fille et de sa petite-fille dans son lieu de naissance appelé Grgić Winery. J'ai eu l'occasion de goûter leurs deux vins: Plavac Mali 2016 et Pošip 2017.

Notre prochain arrêt était Saints Hills Winery, un domaine viticole jeune et dynamique situé plus à l’est sur la péninsule de Pelješac à Oskorušno. Leurs vignobles portent les noms des saints catholiques: Sainte Lucie, Sainte Ante et Sainte Roko étant leurs enfants. Il était évident que la famille joue un rôle très important dans le processus de vinification à la cave de Saints Hills.

Photo de: Serge Pyatigorsky

Les installations et les équipements étaient modernes et propres, mais contrastaient avec une sensibilité du vieux monde. Acier inoxydable, verre, mortier et pierre.

Ils ont des vignobles situés en Istrie et Dingač. Leurs vins dominent principalement ceux de Malvasia Istarska, leurs vignobles d'Istrie et Plavac Mali de leurs vignobles de Dingač, mais il y a aussi l'inclusion ludique de cépages français tels que le Sauvignon Blanc et le Chardonnay.

Nous avons essayé le Nevina Sv Ante 2013 de la vigne de S. Ante. Un vin blanc composé d'environ 70% de Malvasia Istarska et de 30% de Chardonnay. Un vin de qualité supérieure avec un bouquet complexe composé d'arômes de fruits à noyau, de vanille et de fleurs blanches qui apportent en bouche des arômes résineux de poire cuite avec une longue finale.

Ensuite, il y avait un vin rouge effronté, Sv Roko 2016 du vignoble du même nom Il est 100% Plavac Mali et 50% vieilli en fûts de chêne neufs et utilisé pendant 18 mois. Il possédait des notes vibrantes de mûre, de prune, de charbon de bois fumé et d'un mélange de thym frais et d'herbes séchées. L'année 2006 a été une année exceptionnelle de croissance et de récolte dans cette région, grâce à la qualité du vin.

Bien que nous n’ayons pas eu la possibilité de juger Ernest Tolj, je me suis senti obligé de lui donner une mention honorable. Chaque bouteille de ce Plavac Mali de Dingač est vendue à un prix plus élevé, mais sert une cause véritablement altruiste: tout le produit de la vente de vin sert à aider les enfants qui ne reçoivent pas de soins parentaux suffisants.

Ernest Tolj – C'est pour les enfants

Lors de notre voyage à Dubrovnik, dernière étape de notre tournée en Croatie, nous avons visité Crvik Winery. Contrairement aux dernières visites que nous avons visitées, Crvik Winery avait une véritable histoire derrière elle, ayant commencé la production en 1897. En fait, il s'agit d'une petite entreprise familiale dirigée par le père et le fils d'Andro, ainsi que par Petar Crvik. Les autochtones poussent dans leurs vignes Malvasija Dubrovačka, Maraština et Plavac Mali, ainsi que le merlot et le cabernet sauvignon.

Petar Crvik – vigneron

Malvasia Dubrovačka est une variété locale revitalisée par le vignoble Crvik. Il est fait comme un vin blanc, le Tezoro Malvasija Dubrovačka et est également expressément exprimé comme un vin d'orange, Blasius Malvasija Dubrovačka Orange. Il macère sur lies fines pendant plus de six mois et fermente à l'aide de levures naturelles avec des interruptions minimes.

Le résultat est un vin d'orange extrêmement agréable et passionnant. Couleur ambre pâle avec des éléments de thé à la pêche sombre, de safran, de zeste d'orange, de fleurs de souci et de terre sableuse. Il est actuellement produit uniquement en petites quantités, ce qui le rend rare et hautement souhaitable. Il est fait avec compétence et innovation, ce vin est à lui seul une raison suffisante pour le visiter. Crvik Winery.

Vin orange directement du tonneau avant le filtrage

Le Negromant Merlot 2016 est un autre vin remarquable de Crvik Winery. Il est composé d'un petit paquet de vignes et est fidèle au terroir. Des prunes noires, des mûres mûres et des cerises apparaissent aux côtés de feuilles de tabac fraîches et de granite. Un autre vin génial de Crvik Winery.

Un jeune nécromancien merlot du tonneau

Le viticulteur Petar Crvik est clairement influencé par les tendances viticoles mondiales, cherchant toujours des moyens novateurs et ludiques d'exprimer l'art avec lequel il a travaillé si fort dans sa culture. Crvik Winery était un excellent exemple du potentiel excitant qui se cache à la frontière croate, à découvrir dans nos lunettes.

Au terme de mon aventure croate, je me suis retrouvé dans la ville de Dubrovnik, à l’intérieur des remparts de la vieille ville. La "Perle de l'Adriatique", comme on le sait, a été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1979 et constitue la principale destination touristique de la Croatie. Il conserve une grande partie de sa beauté historique malgré les tremblements de terre et les conflits armés.

Un des lieux de tournage de A Game of Thrones

J'étais enthousiasmé par la perspective de rendre visite à "King's Landing" en personne et je cherchais constamment des dragons, mais mon enthousiasme n'était pas complètement partagé par les habitants. En tant que passionné de Star Wars, il a également remarqué certaines zones dans lesquelles le film The Last Jedi a été tourné.

Pas de dragons pendant mon séjour, mais beaucoup d'architecture spectaculaire et une ville profondément enracinée dans l'histoire

La Croatie est certainement une destination passionnante pour les amateurs de vin, avec des racines culturelles profondes et des entrepreneurs dynamiques prêts à prendre le risque de chercher de grands vins. Les habitants de ce pays, comme ses vignes, sont résilients. Ils se sont beaucoup donnés et ont survécu à tant d'adversités. Ils ont assisté à la montée et à la chute des empires. Ils ont créé des choses incroyables dans des endroits impossibles. Ils ne lâchent jamais leurs rêves et ne cessent d'essayer de s'améliorer.

Mon dernier avant-goût de la cuisine et du vin croates aura lieu à Bar à vin Razonoda au palais Pucić.

À l'intérieur du bar, j'ai rencontré un monument d'œuvres d'art dessinées par les visiteurs sur l'uniforme blanc portant l'étiquette Stina. bouteilles d'avant dans notre histoire.

Cela m'a fait repenser à ces paroles qui m'ont été dites, le vin était vraiment une expérience, n'est-ce pas? Le voyage de la terre au goût nécessite de nombreux chemins que j'apprendrais. Ce voyage qui a impliqué malaise et joie, amour et famille, a traversé des montagnes et des océans pour finalement s’arrêter sur une table, reflétant des fragments de lumière du soleil provenant d’une fenêtre ouverte.

J'ai été très influencé par mes expériences en Croatie. Chaque fois que j'ouvre une bouteille de Graševina, Pošip ou Plavac Mali, je me souviendrai d'une personne ou d'un lieu qui m'a ému. Le vin est autant le terroir et le soleil que les personnes qui ont nourri et récolté le fruit.

Chaque verre raconte une histoire.

Un merci spécial à: Saša Muradori, Serge Pyatigorsky, Vladimir Grouzman, la ville de Zagreb et l'Association des caves croates

Andrea Shapiro

Sommelier et écrivain de vin

Andrea est une passionnée de vin et une sommelier certifiée d’Ottawa. Il est membre de la Guilde des sommeliers de la capitale nationale, de l'Association canadienne des sommeliers professionnels et a étudié avec le Wine and Spirit Education Trust. Poursuit continuellement son éducation pour se tenir au courant de l'évolution constante du monde du vin.

Andrea a rencontré des vignerons et des vignerons du monde entier et est toujours désireuse d'en apprendre davantage sur les détails de leur métier, car ils sont les seuls à pouvoir les comprendre. Il participe régulièrement à des salons du vin et à des dégustations en Amérique du Nord, mais refuse rarement de se rendre dans un lieu lointain à la recherche de cépages, de nouveaux vins ou de régions à partager avec ses amis et ses fidèles.

Andrea est extrêmement passionnée par les synergies existant entre nourriture et vin et recherche constamment plus d’informations sur les associations possibles. Un repas spécial avec le bon verre de vin est toujours une aventure. Il ne voit pas le temps de vous parler du prochain.

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