Voulez-vous aller à la dégustation? Vous pouvez essayer plus de vin lors d'une excursion d'une journée à Berkeley que Napa ou Sonoma – Berkeleyside

Isabel Cutin et Annie Rosenthal étaient au bar de la Blue Ox Wine Co., récemment ouverte, située sur la cinquième rue à Berkeley, et réfléchissaient à leurs choix. Le menu de dégustation à 15 $ comprenait deux types de vin mousseux, ainsi qu'un rare cabernet Pfeffer et un rosé de carignan.

Pendant que les deux femmes sirotaient leur vin rosé, quatre hommes sont entrés dans la salle de dégustation vers la fin des années 20, située à quelques pas des cuves de fermentation en acier inoxydable et des fûts de chêne à cinq barils. Ils venaient d’Oakland et d’Emeryville pour se rendre au Blue Ox, ainsi qu’au groupe croissant de vignobles avoisinants.

De nos jours, la dégustation de vin ne nécessite pas nécessairement une excursion dans les comtés de Napa et de Sonoma. L’ajout récent de Blue Ox et d’un établissement vinicole ouvert en juillet, Vinca Minor, signifie que huit établissements vinicoles sont maintenant répartis sur deux pâtés de maisons dans l’ouest de Berkeley, avec quatre autres établissements vinicoles à une courte distance. C'est l'une des concentrations les plus denses d'établissements vinicoles dans la région de la baie, ce qui signifie que les amateurs de vin peuvent visiter plus d'établissements vinicoles à Berkeley en une journée qu'ils ne peuvent visiter confortablement dans une région viticole, selon Jared Brandt, co-fondateur de Donkey & Goat, le premier établissement vinicole à s'installer dans le bâtiment rénové Flint Ink sur Fifth Street.

"Comme de nombreux établissements vinicoles naissent dans cette région, il est devenu une véritable destination", a déclaré Cutin, qui travaille dans les caves Broc à quelques centaines de mètres au nord de Blue Ox. "C'est un endroit où vous pouvez aller si vous ne voulez pas aller à Napa. Nous avons un excellent vin à Berkeley. C'est comme un couloir de vin de destination."

Samedi et dimanche après-midi (et de plus en plus vendredi après-midi), vers 13h00. à 18 heures, les trottoirs situés à l'intersection de la Cinquième et de la rue Camelia regorgent d'amis et de familles qui affluent vers les différentes caves. Ils y vont pour goûter le vin mousseux traditionnel ou pour essayer pétillant naturelou, en bref, un vin mousseux élaboré selon la méthode ancestrale. Ils peuvent goûter des vins rouges à la manière du Rhône ou déguster des vins issus de raisins cultivés dans des vignobles centenaires au pied de la Sierra. Ils peuvent écouter de la musique et regarder l'art.

Bien que chaque entreprise ait sa propre philosophie, bon nombre des vins produits à West Berkeley appartiennent au spectre "naturel" – élaborés avec des raisins biologiques, moins alcoolisés que les vins Napa et Sonoma et élaborés avec une intervention minimale.

Cinq établissements vinicoles se trouvent dans l'ancien bâtiment Flint Ink qui chevauche les quatrième et cinquième rues: Donkey & Goat (qui y a déménagé en 2011), Broc Cellars (2013), Windchaser Wine Co. (2017 ), Blue Ox Wine Co. (2019) et Vinca Minor (à venir en juillet).

Derrière le coin, au 805, rue Camelia, se trouvent les vignobles Lusu, Whistler et Cary Q. Urban Cellars est à 2323 B Fourth, à environ un kilomètre, et Covenant Wines, Hadju Wines et Camuna Cellars se trouvent au 1102 Sixth St., à un tiers d’un mile de ce groupe.

L'essor des établissements vinicoles urbains n'est pas un phénomène nouveau. Mais la croissance récente du nombre d'établissements vinicoles à Berkeley en a fait un chef de file dans la région de la baie de San Francisco. Les archives fédérales indiquent 13 établissements vinicoles enregistrés à Berkeley, contre 10 à Oakland. (Regardez la route des vins d'Oakland pour voir une liste de ces endroits). Alameda a sept caves.

Camaraderie dans les caves

Le groupe d'établissements vinicoles n'est pas entièrement aléatoire, mais ce n'était pas vraiment intentionnel.

En 1976, Travis Fretter, dont le père produisait depuis longtemps du gamay rosé à la maison, souhaitait créer une cave commerciale. À cette époque, il n'y avait qu'un seul autre établissement vinicole à Berkeley, Wine and the People on University Avenue. Lorsqu'un inspecteur d'un immeuble de Berkeley a dit à Fretter qu'il ne pouvait pas sortir le vin de son sous-sol situé au 804, rue Camelia, car les plafonds n'étaient pas assez hauts et qu'il se trouvait à moins de 20 pieds des installations avoisinantes (toutes L’époque du vin était considérée comme combustible), Fretter loua un espace devant la Camelia 805.

En 1977, Fretter publie son premier millésime, élaboré à partir de raisins de cabernet sauvignon de la vallée de Napa. Elle a cessé ses activités en 1984 et, au fil des années, de nombreux établissements vinicoles ont utilisé cet espace, notamment Edmunds St. John, Eno Wines, Grapeleaf Cellars et Broc Cellars. Fretter a acheté le bâtiment vers l'an 2000. Les caves de Lusu, les vignobles de Whistler et les vins Cary Q sont maintenant présents.

En 2011, Donkey & Goat a quitté son espace de la Fourth Street pour se rendre au 1340 Fifth St. Orton Development. Le bâtiment avait été rénové et, dès que l'espace serait disponible, Tracey et Jared Brandt parleraient à leurs amis des vins du transfert, a déclaré James Madsen, l’un des partenaires de la société.

Dans la salle de dégustation Donkey & Goat sur Fifth Street. Photo: Kelly Sullivan
Les propriétaires de Blue Ox, Josh Hammerling (à gauche) et Noah Kenoyer se sont rencontrés alors qu'ils travaillaient chez Broc Cellars. Photo: Kelly Sullivan
Les caves Lusu et les vignobles de Whistler se partagent une salle de dégustation située dans la rue Camelia. Photo: Kelly Sullivan

"Quand l'espace vient, ils me le font savoir et j'essaie de faire grossir le bloc", a déclaré Tracey Brandt.

Chris Brockway de Broc Cellars a été le premier à prendre l'initiative. Dave Gifford, qui a travaillé comme premier stagiaire de Donkey & Goat à San Francisco en 2005 et est retourné au travail dans la cave en 2015 et 2016, a ouvert Windchaser derrière Donkey & Goat en 2017. Josh Hammerling et Noah Kenoyer lié à l’amour réciproque du vin mousseux lorsqu’il travaille avec Broc Cellars. Ils ont formé une entreprise et prévoyaient de procéder lentement – jusqu'à ce qu'ils sachent que l'espace à côté de Donkey & Goat était disponible. Ils ont ouvert en mars. Jason Charles de Vinca Minor cherchait une région viticole depuis des années et savait par Jared Brandt (ils partagent les mêmes distributeurs) qu’il y avait de la place dans son bâtiment.

Le fait que de nombreux producteurs de vin soient des amis ou ont travaillé ensemble a créé une camaraderie parmi les établissements vinicoles. Ils s'entraident pour récolter et quand une machine tombe en panne.

"Nous partageons le matériel", a déclaré Hammerling. "Nous nous entraidons. Broc vient juste d'emprunter notre capper. Cela ressemble vraiment à une communauté de soutien qui se développe ici et se développe rapidement. C'est vraiment amusant de faire partie de cette entreprise."

Des années avant que les salles de dégustation ne deviennent des destinations

Tandis que beaucoup de caves ont ouvert avec des salles de dégustation, l'explosion du visiteur ne s'est pas produite immédiatement, selon Jared Brandt. Pendant un moment, les visiteurs ont été dispersés.

"Le jour de notre ouverture (en juillet 2011), aucune âme n'est entrée", a-t-il rappelé.

Mais depuis que le quartier de Gilman est devenu plus étroitement associé à la nourriture, avec l’ouverture du Whole Foods Market sur Gilman Street en 2014, l’ouverture de la Brewery Company en 2015 et un certain nombre de restaurants, à leur arrivée et à leur retour. départ, le nombre de visiteurs a augmenté.

Quand Erin Callahan a commencé à travailler pour Donkey & Goat en avril 2016, seule la devanture de la cave était utilisée pour une salle de dégustation. La cave et la grande cour, où se trouvent un terrain de boules, des tables de pique-nique et une atmosphère industrielle chic, ont été utilisées seulement à l’occasion.

Callahan a décidé de faire des dégustations de vin plus qu'un événement, façonnant l'âne et la chèvre le premier vendredi à Oakland, a-t-il déclaré. La question était: "Comment montrer aux gens que nous avons plus à offrir et un lieu de sortie?", A déclaré Callahan.

Ainsi, cet été, Callahan réservait des groupes réguliers pour jouer le week-end, apportait des food trucks ou d'autres cuisines pop-up et organisait de petites expositions d'art. Les journaux et les magazines ont commencé à écrire sur les caves Donkey & Goat et Broc et leurs vins bien établis. Leur réputation a donc grandi.

"Ce sont des marques de renommée mondiale", a déclaré Callahan. "Les gens du monde entier viennent parce qu'ils sont des noms bien connus".

Comme le mot se répandait, plus de gens ont commencé à se montrer, a déclaré Callahan. Maintenant, environ 200 à 300 personnes peuvent s’arrêter un week-end. Donkey & Goat a même commencé à vendre des aliments emballés, tels que du fromage et du salami, pour améliorer l'expérience.

"Par une belle journée ensoleillée, nous aurons une cour entière et une cave complète", a-t-il déclaré. "C'est très amusant et beaucoup d'énergie."

Broc Cellars vient d'ajouter les heures de dégustation de vendredi en reconnaissance de la circulation piétonnière croissante, a déclaré Brockway. Il rejoint Donkey & Goat, Blue Ox et bientôt Vinca Minor. Les autres caves sont ouvertes les samedis et les dimanches. Les caves des bâtiments Covenant et Cary Q sont ouvertes sur rendez-vous.

"Nous avons maintenant un groupe d'établissements vinicoles qui suivent les mêmes chemins", a déclaré Brockway. "Des établissements vinicoles différents, des résultats différents, mais des philosophies similaires: intervention minimale, fermentation indigène. Vous n'avez pas ces styles de vin opposés que les gens essaient de cerner. Il n'y a pas beaucoup d'établissements vinicoles à Berkeley, mais un pourcentage élevé de ils suivent ce chemin ".

Les établissements vinicoles de l'ouest de Berkeley rencontrent de nombreux habitants, ainsi que des habitants de San Francisco pour essayer les vins. Ils aiment la commodité et le fait que la plupart des dégustations coûtent entre 15 et 20 dollars, contrairement à 45 dollars. Les rendez-vous ne sont pas nécessaires, comme dans de nombreux établissements vinicoles de Napa.

"Si vous êtes à San Francisco et que vous n'avez pas une journée complète à Napa et que Sonoma n'en vaut pas la peine, vous pouvez facilement conduire BART à North Berkeley", a déclaré Jared Brandt. "Ce n'est pas une longue marche de visiter cinq à sept établissements vinicoles. C'est en fait une excellente journée à Napa."